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Solidarité et entraide

L'état du sans-abrisme au Lesotho

Le Lesotho est une monarchie constitutionnelle parlementaire en Afrique australe. Anciennement connu sous le nom de Basutoland, le pays a été rebaptisé Royaume du Lesotho en 1966, après avoir obtenu son indépendance du Royaume-Uni.Après une période d'instabilité politique et de troubles, le Lesotho est maintenant en paix relative et son niveau de sans-abrisme est faible. Même encore, le sans-abrisme et le logement sont des problèmes que le gouvernement du Lesotho doit résoudre.

Effets de l'urbanisation rapide

Comme dans de nombreux pays en développement, le sans-abrisme au Lesotho reflète l'un des inconvénients de l'urbanisation et du développement. Le Lesotho a traversé une période de croissance économique rapide au cours des deux dernières décennies. De 775 millions de dollars en 2002, le PIB du Lesotho est passé à 2,739 milliards de dollars en 2018. La population du Lesotho a également augmenté rapidement, passant à plus de 2 millions en 2018 contre 837 270 en 1960. La croissance économique du Lesotho semble en grande partie le résultat de ses liens économiques avec Afrique du Sud. Cependant, le taux de pauvreté du Lesotho s’élève toujours à 49,7%.

Suite au développement économique du Lesotho, l’urbanisation rapide a contribué au sans-abrisme. Selon la Banque mondiale, la population urbaine du Lesotho est passée de 3,512% en 1960 à 28,153% en 2018. Cette augmentation signifie que le développement urbain au Lesotho s'est déroulé de manière incontrôlée, surpeuplée et non planifiée.

Pénurie d'infrastructures et de logements

Selon ONU-Habitat, enregistrer le taux d’urbanisation du Lesotho est un défi. C’est en partie parce que différentes agences du gouvernement du Lesotho ne sont pas d’accord sur ce qui constitue une zone urbaine. Le Département des terres, des levés et de l'aménagement du territoire, qui est responsable de l'aménagement du territoire et de la ville, définit une zone urbaine comme toute zone faisant l'objet d'une proclamation légale. D'autre part, le Bureau of Statistics définit une zone urbaine comme tout siège administratif de district ou autre établissement à croissance rapide où les gens se livrent à des activités non agricoles. De telles incohérences semblent contribuer à l'expansion urbaine non planifiée au Lesotho, qui conduit à des infrastructures insuffisantes pour l'eau, l'assainissement, les ressources énergétiques, les transports et les équipements sociaux.

Une pénurie de logements formels contribue également au sans-abrisme au Lesotho. La Lesotho Housing and Land Development Corporation (LHLDC), un important promoteur public, est principalement responsable de la fourniture de logements au Lesotho. Alors que LHLDC a fourni environ 76% des logements formels à Maseru, la capitale du Lesotho, ONU-Habitat note que LHLDC n’a pas fourni de logements locatifs adéquats aux résidents à faible revenu. Dans son rapport sur le logement urbain au Lesotho, ONU-Habitat fait observer que le marché du logement à Maseru est saturé de maisons chères à deux chambres. Le LHLDC a tenté de réduire les prix en abaissant les normes de construction. Cependant, les coûts de construction élevés de l’organisation, ainsi que la hausse des prix des terrains à Maseru, limitent la capacité de LHLDC à aider les sans-abri du Lesotho.

Aide aux sans-abri

Certaines organisations s'efforcent de lutter contre le sans-abrisme au Lesotho. Habitat pour l’humanité a lancé un programme de logement pour les groupes vulnérables en 2001, desservant sept des dix districts du pays. Principalement, Habitat pour l'humanité aide à construire des maisons de deux pièces pour héberger des orphelins, des personnes âgées et des personnes handicapées. En plus de construire des maisons, l'organisation éduque et forme les futurs propriétaires sur les droits d'héritage et les droits légaux, pour se protéger contre l'accaparement de propriété. Pendant ce temps, AVANI Lesotho Group, un hôtel de Maseru, a commémoré la Journée mondiale des sans-abri en 2016 en fournissant de la nourriture aux enfants sans-abri.

L'itinérance au Lesotho est définie par une urbanisation rapide imprévue et un manque de logements abordables pour les résidents à faible revenu. En s’attaquant au problème du sans-abrisme dans le pays, des organisations comme Habitat pour l’humanité et AVANI Lesotho Group créent l’espoir d’un avenir meilleur pour les citoyens du Lesotho.

YongJin Yi

Photo: Flickr

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