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Les touristes au cratère Kawah Ijen

Les touristes à Kawah Ijen
En Indonésie, à 9000 pieds au-dessus du niveau de la mer, sur le cratère du volcan Kawah Ijen, on peut voir deux types de personnes: des mineurs de soufre souffrant d'un travail éreintant dans des conditions toxiques, et des touristes assez riches pour s'offrir des masques à gaz et profiter de la beauté sauvage du paysage.

Contexte

Les mineurs sont des habitants de la région. Ils escaladent les falaises abruptes, transportant 80 kilogrammes de soufre par voyage pour une compensation d'environ 7 cents le kilogramme. PT Candi Ngrimi les emploie et transforme le soufre en poudre, brames et granulés pour la vente aux entreprises de fabrication. En particulier, les entreprises de transformation du sucre utilisent du soufre pour raffiner et blanchir les cristaux de sucre.

Bien qu'ils travaillent à côté du lac le plus acide du monde et dans les fumées toxiques du volcan, les travailleurs n'ont pratiquement aucun équipement pour se protéger des dangers. La plupart ne portent qu'un mince morceau de tissu sur le nez et la bouche.

Contrairement aux mineurs, actifs depuis 1954, les touristes de Kawah Ijen sont un nouvel ajout au volcan. Java oriental était plutôt obscur jusqu'en 2010. Ensuite, Abdullah Azwar Anas est devenu régent de la régence de Banyuwangi (la ville dans laquelle se trouve le volcan). Lors de son élection, Azwar a développé de ferventes promotions pour le tourisme, et maintenant des millions de personnes visitent Banyuwangi chaque année.

Avantages du tourisme

L'impact économique du tourisme est immense pour de nombreux pays du monde. Par exemple, les Maldives sont passées d'un pays moins avancé à un pays en développement en grande partie à cause du tourisme, qui est le secteur économique dominant pour ce pays.

Le tourisme est également une force économique croissante pour l'Indonésie, car il représente 5,2% du PIB et 3,7% de l'emploi total. Les touristes de Kawah Ijen créent un potentiel de coopération entre les secteurs public et privé. Cette relation pourrait créer des infrastructures pour soutenir le tourisme, augmentant à terme l'emploi et les revenus.

Les attractions touristiques comme le cratère Kawah Ijen dépendent de la santé environnementale et culturelle de la région. Ainsi, les gouvernements et les entreprises de Banyuwangi ont la motivation de préserver ces aspects. Bien qu'il puisse y avoir un développement accru des infrastructures dans la région, il est peu probable que des changements à grande échelle altèrent la beauté naturelle et culturelle de Banyuwangi.

Conséquences du tourisme

La principale préoccupation du tourisme à Kawah Ijen est que les mineurs de soufre deviennent une attraction, tout comme le feu bleu séduisant, le soufre jaune et le lac acide du cratère du volcan. Les touristes reflètent cette préoccupation en prenant des selfies avec des mineurs qui sont sur le point de commencer leur voyage de retour à la base pour leurs 5 $ quotidiens. Malgré leur popularité, les mineurs n’ont vu aucune récompense monétaire pendant le boom touristique de Banyuwangi, à l’exception de petits frais pour les photographies. Leurs salaires restent les mêmes depuis des décennies.

Les touristes à Kawah Ijen ne sont pas une mauvaise chose en soi, bien sûr. Cependant, les mineurs de soufre sont une grande raison pour laquelle le volcan est une attraction touristique, mais ils continuent de vivre dans la pauvreté. C'est un exemple extrême d'exploitation sans compensation.

Les difficultés de la vie des mineurs de soufre sont si populaires qu’elles sont documentées dans une base de données sur le «tourisme noir». Le tourisme noir, selon le site Web, consiste à «voyager vers des sites qui sont en quelque sorte liés à la mort ou à une catastrophe». Kawah Ijen a reçu une note de 10/10 sur sa cote «dark-o-meter», aux côtés des mémoriaux de l'attentat d'Hiroshima et du génocide rwandais.

Comment assurer un développement positif

Le tourisme peut théoriquement offrir une expérience positive aux communautés d’accueil. Ces moyens non seulement évitent le voyeurisme, mais cherchent à atténuer certains des défis rencontrés par les communautés d'accueil.

Un exemple de ceci est le volontourisme, qui associe le travail bénévole au tourisme. Les touristes pourraient planter des arbres résistants à l'élévation du niveau de la mer sur la côte de Java oriental. Ils pourraient aider à construire une route pour faciliter les déplacements des mineurs. Le volontourisme, cependant, est une activité potentiellement délétère qui peut priver les communautés locales de leur agence. S'il était mis en œuvre à Kawah Ijen, les responsables devraient surveiller le volontourisme avec une extrême prudence et une attention aux détails.

Un autre exemple est le tourisme en faveur des pauvres, qui vise à créer un avantage net pour les communautés pauvres des pays hôtes. Cela prend souvent la forme de gouvernements ou d'entreprises privées qui forment des populations pauvres à participer à l'industrie du tourisme, peut-être en tant que guide de voyage ou spécialiste de l'éducation.

En raison de l’importance économique croissante du tourisme à Banyuwangi, les touristes eux-mêmes ont un pouvoir politique indirect dans la région. Compte tenu de cela, les touristes de Kawah Ijen ont la possibilité de devenir militants. S'ils exigeaient que les mineurs reçoivent une juste compensation pour leur travail, la régence ou PT Cambri Ngimri peut les obliger. C'est ce qu'on appelle le tourisme de justice, et bien que cela puisse sembler idéaliste, cela pourrait entraîner un changement sérieux dans des endroits comme Kawah Ijen, si cela était fait correctement.

De sublimes photos des mines de soufre et du feu bleu de Kawah Ijen continuent de circuler sur Internet. Il est clair que la popularité du volcan ne diminue pas. Les gouvernements et les entreprises devraient donc essayer de découvrir des moyens de rendre le tourisme socialement durable. Cette pratique est nécessaire non seulement en Indonésie, mais dans tout endroit qui mérite d'être visité et célébré.

Christopher Orion Bresnahan
Photo: Flickr

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