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Solidarité et entraide

Les pauvres clients juridiques obtiennent enfin une pause à New York

Comme bon nombre des 1800 techniciens du câble de New York qui ont quitté leur emploi après des négociations avec Charter Communication – qui opère sous le nom de Spectrum Cable – est tombé en panne en mars 2017, David Papon, ingénieur d'usine, a supposé que la grève ne durerait pas trop longtemps. En tant que vétéran de l'entreprise depuis 27 ans, avec une femme et quatre enfants à charge, il était inquiet de ne pas travailler pendant une longue période, mais avait l'impression que l'entreprise ne laissait pas le choix au syndicat.

Après avoir acquis TimeWarner Cable en 2016, Spectrum a commencé à tenter de remplacer son assurance maladie et ses régimes de retraite syndicaux par un compte de retraite et un régime de santé 401 (k) gérés par l'entreprise. La section 3 de la Fraternité internationale des ouvriers en électricité (FIOE) s'est opposée au plan comme étant «de qualité inférieure», préférant conserver son régime de retraite existant, qui est géré depuis des décennies par un conseil d'administration indépendant. Les responsables syndicaux craignaient que s'ils donnaient à Spectrum le contrôle de leur caisse de retraite et de leurs soins de santé, ils perdraient tout effet de levier dont ils disposaient dans les négociations futures. Avec des familles à soutenir, des travailleurs comme Papon ne pouvaient pas se permettre de perdre tout ce pour quoi ils travaillaient si dur.

«La grève a surpris tout le monde mais ma principale préoccupation à l'époque était de maintenir nos soins médicaux et notre pension. C'était notre objectif principal et quelque chose que Spectrum voulait définitivement éliminer. S'ils voulaient retirer cela, nous n'avions pas d'autre choix que de faire grève. »

Ce que Papon et ses collègues de la section locale 3 de la FIOE ne pouvaient pas prévoir, c'est que plus de trois ans plus tard, ils feraient partie de l'une des plus longues grèves de l'histoire américaine. Alors que la grève se prolongeait, se transformant en une guerre d'usure amère entre Charter Communications – qui est le plus grand fournisseur de télévision par câble, d'Internet et de service téléphonique dans l'État de New York ainsi que le deuxième plus grand fournisseur de câble du pays – et Local 3, des travailleurs comme Papon ont eu du mal à joindre les deux bouts.

Pour compenser sa perte de revenus, Papon a pris un emploi sur les chantiers de construction, en commençant au bas de l'échelle syndicale. Malgré un autre emploi, les choses ne sont pas devenues plus faciles. Il a combattu la tentative de sa banque de saisir son domicile et sa femme et sa fille ont reçu un diagnostic de lupus. Sa femme est tombée si malade qu'elle attend actuellement une transplantation pulmonaire. Avec l'accumulation de factures juridiques et médicales, il a rapidement vu ses économies s'évaporer.

«J'ai dû épuiser complètement mon 401k pour survivre et entretenir ma famille», a déclaré Papon. "Ça fait mal. Après tant d'années, vous avez construit ces économies et ce coussin pour pouvoir prendre votre retraite plus tard. Maintenant, tout à coup, vous avez perdu cet argent, ce qui est assez triste. Cela m'a certainement affecté mentalement. »

Comme si la grève n'avait pas été assez difficile, la pandémie de COVID-19 a plongé la famille de Papon dans une crise encore plus profonde. Avec toutes les constructions non essentielles suspendues, Papon s'est retrouvé au chômage et sans assurance maladie pour la première fois de sa vie.

«Avec le COVID, ma femme et ma fille ne peuvent pas se permettre de tomber malades parce qu’elles n’ont pas de système immunitaire. Je ne sais vraiment pas quoi faire. "

Papon n'est pas seul. Troy Walcott, un vétéran de 20 ans de Spectrum et délégué syndical, a été l'un des leaders les plus visibles de la grève. Alors que de nombreux grévistes progressent, Walcott tente désespérément de maintenir l'élan de la grève. Mais au milieu d'une pandémie à part entière, cela a semblé être une bataille ardue.

«Peu importe ce que les gens vivent avant la pandémie, les temps sont maintenant plus durs pour eux. Il en est ainsi pour nous depuis pratiquement trois ans. Nous avons frôlé, à peine assez pour tenir le coup, au fond du baril, mais maintenant, nous sommes à nouveau frappés dans les dents à travers cette pandémie. »

Pour sa part, Walcott a été contraint de conduire pour Uber pour subvenir à ses besoins. Pourtant, sans assurance maladie, il ne peut pas se permettre de risquer sa vie et de continuer à conduire.

«Entre travailler pour Uber et retirer de mes économies, cela a suffi pour s'en sortir. Maintenant, avec la pandémie, ce sont toutes des économies. Je sais que cela finit par arriver au point où l'équilibre dans lequel je suis va tomber. Je joue sur du temps emprunté et je ne peux rien faire d'autre que continuer à me battre et espérer que nous obtenons de l'aide quelque part. "

Les partisans des travailleurs en grève, tels que le membre du Conseil de la ville de New York, Barry S. Grodenchik, sont stupéfaits qu'après trois ans, Spectrum ait toujours refusé de conclure une entente avec la section locale 3 sur leur caisse de retraite et leur régime de soins de santé, même pendant le COVID. 19 crise.

«J'ai grandi en face de la salle du syndicat, alors je remonte loin avec le syndicat et beaucoup de gens qui sont malheureusement rattrapés», a déclaré Grodenchik. "Il est très, très difficile de voir cela en ce moment, surtout pendant la pandémie. Ils tentent de maintenir une grève depuis plus de trois ans, ce qui est pour le moins inhabituel. »

C’est une société monétaire et nous ne sommes qu’un nombre pour eux.

Au lieu de négocier avec la section locale 3, Spectrum a embauché une armée de travailleurs contractuels pour remplacer les travailleurs en grève et a lancé une offre pour décertifier le syndicat. Le vote pour la décertification devrait être mené par les travailleurs qui choisissent d'abolir un syndicat ou de le remplacer par un autre. La section locale 3 soutient que le vote est poussé par des travailleurs de remplacement à la demande de Spectrum. En 2019, la section locale 3 a déposé une plainte contre Spectrum auprès du National Labour Relations Board, actuellement rempli de nominations anti-syndicales de Trump, pour pratiques de travail déloyales. L'affaire n'a pas encore été résolue. Au moment de la publication, Spectrum n'était pas joignable pour commenter.

Le Congrès, cependant, a signalé un certain soutien au mouvement syndical. En février dernier, la Chambre a adopté la loi sur la protection du droit syndical (PRO), l'un des textes de loi sur le travail les plus solides adoptés depuis des années. La loi renforcerait la capacité des travailleurs à former des syndicats en introduisant des sanctions contre les entreprises qui empêchent les travailleurs de former des syndicats. Cela obligerait également des entreprises comme Spectrum à négocier de bonne foi avec les syndicats et à protéger le droit de grève des travailleurs. Malheureusement, il est peu probable que la loi soit adoptée au Sénat sous contrôle républicain.

Au niveau local, de nombreux responsables de la ville de New York se sont engagés à révoquer le contrat de franchise municipal de Spectrum avec la ville, qui doit être renouvelé en juillet, si la société ne parvient pas à un accord avec le syndicat. L'accord donne à Spectrum le privilège de fournir des services de câblodistribution, d'Internet et d'autres services technologiques aux résidents de la ville moyennant des frais. Partout au pays, les câblo-opérateurs paient près de 3 milliards de dollars par an en frais de franchise aux États et aux gouvernements locaux. Barry Grodenchik, qui siège au Sous-comité du zonage et des franchises du Conseil de la ville de New York, a été l'un des plus virulents dans son opposition à Spectrum.

«J'ai déclaré publiquement que je ne pouvais pas voter pour prolonger leur contrat de franchise en raison de la façon dont ils traitent leurs travailleurs. Il y a 1 800 familles à New York à qui on a montré la porte. Ça fait beaucoup de monde. "

Même le maire de New York, Bill De Blasio, a manifesté son soutien aux grévistes. «Les travailleurs méritent un contrat équitable et cette administration soutient fermement les travailleurs en grève», a déclaré Laura Feyer, attachée de presse adjointe du maire. "Comme tous les accords de franchise par câble, Spectrum’s est régi par la loi fédérale, qui a des directives strictes concernant le moment où une franchise peut et ne peut pas être renouvelée."

Pourtant, certains grévistes sont sceptiques. «De nombreux élus ont déclaré qu’ils ne voteraient pas pour renouveler le contrat de franchise de Spectrum, ce qui doit être pris comme position contre une entreprise qui est en train de briser manifestement les syndicats dans une ville syndicale», a déclaré Walcott. «Mais le problème est que, même après le vote, le câblodistributeur va se porter avocat et va juste se battre contre la ville pendant des années sans contrat de franchise. Donc, ils s'en foutent vraiment. "

Pour David Papon, malgré toutes ses luttes, il a perdu le peu de foi qu'il avait en l'entreprise. «Après toutes les années passées dans l'entreprise, je me sens abandonné. Cette entreprise n’a quasiment personne. C’est une société monétaire et nous ne sommes qu’un nombre pour eux. »


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