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Les implications du quinoa commercialisé en Bolivie

Quinoa en Bolivie
Les consommateurs du monde entier ont récemment découvert la haute valeur nutritive du quinoa, ce qui lui a valu le titre de super-aliment; en fait, l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a surnommé 2013 l'Année internationale du quinoa. Le grain est également un excellent choix pour une croissance durable dans les régions en situation d'insécurité alimentaire, particulièrement confrontées à des défis environnementaux. Les perspectives d'avenir du quinoa en Bolivie et dans la région andine d'Amérique du Sud sont relativement positives. Cependant, l'explosion de la demande de quinoa en Bolivie a eu plusieurs conséquences négatives.

L'essor du quinoa en Bolivie

Pendant des siècles, le quinoa a été un aliment de base pour ceux qui vivent dans la région andine d'Amérique du Sud. Le quinoa est une culture indigène de cette région; les gens comptent confortablement sur le grain pour se nourrir depuis près de 7 000 ans. Compte tenu de son lien historique avec la subsistance, les Boliviens urbains considéraient le quinoa comme un aliment réservé uniquement aux pauvres. En 2000, le quinoa ne valait qu'environ 0,25 $ la livre. L’explosion rapide de la popularité du quinoa, cependant, a conduit à une croissance rapide du nombre d’agriculteurs cultivant la culture. En 2014, le prix du quinoa a augmenté jusqu'à 4 $ la livre une augmentation stupéfiante de 1 500% par rapport à son prix d'origine. Grâce à cette augmentation des prix et au renforcement ultérieur de l'économie nationale, de nombreux agriculteurs ont pu commencer à envoyer leurs enfants à l'université, acheter des véhicules motorisés, construire de nouvelles maisons et investir dans la technologie pour améliorer leurs rendements agricoles.

Coûts économiques et environnementaux

Malgré son pic de popularité mondiale, la hausse des prix du quinoa a réduit la consommation locale en Bolivie de près d'un tiers. Ce qui était à l'origine fondamental dans le régime bolivien est devenu trop cher pour de nombreux habitants, ce qui a contribué à faire baisser le prix du quinoa presque aussi rapidement qu'il augmentait. Pas plus tard qu'en 2018, le prix du quinoa en Bolivie est tombé à 0,60 $ la livre. Cette baisse rapide des prix du quinoa dans des pays comme la Bolivie est également attribuable à l’augmentation de la production de quinoa dans le monde entier: avec la popularité croissante du produit, la concurrence croissante des producteurs d’autres pays a entraîné une réduction forcée des prix. Bien que le faible coût actuel du quinoa attire de nombreux consommateurs soucieux de leur santé, cette baisse met en péril le bien-être économique des agriculteurs boliviens.

Afin de rester compétitifs sur le marché mondial du quinoa, les agriculteurs boliviens ont élargi leurs zones de production. Terres auparavant inoccupées transformées en espaces cultivant constamment le quinoa, conduisant à une surexploitation des terres. Le sol a donc commencé à subir une érosion et une perte de nutriments, ce qui a entraîné une réduction globale de la qualité du sol. En outre, les agriculteurs qui élevaient autrefois de grands troupeaux de lamas ont enlevé les lamas de leurs terres pour ouvrir un espace pour la production de quinoa. Avec ce manque d'animaux, cependant, est venu un manque de fumier pour aider à nourrir et à protéger le sol.

Promesse pour l'avenir de la production de quinoa

Heureusement, de nombreux efforts ont émergé pour aider à atténuer les effets des fluctuations des prix du quinoa et à tenir compte de la durabilité à long terme. Le Programme alimentaire mondial a mis en œuvre un projet pilote en Bolivie pour connecter les petits agriculteurs locaux aux programmes alimentaires municipaux. Dans ce système, les programmes alimentaires locaux offrent aux agriculteurs un marché sûr et stable pour vendre leurs produits, éliminant ainsi la pression de la concurrence à l'échelle mondiale.

Les agriculteurs boliviens de quinoa ont également pris les choses en main en plaçant une indication géographique sur le quinoa cultivé en Bolivie. Cela contribue à créer un marché dans lequel le quinoa bolivien recevra la désignation de «Quinoa Real», une céréale plus savoureuse et plus grosse qui ne peut pousser qu'en Bolivie. Une telle désignation aide à protéger les producteurs de quinoa boliviens d'une autre forte baisse des prix et de la rentabilité des cultures.

Alors que la popularité du quinoa continue de monter en flèche dans le monde entier, il deviendra de plus en plus important pour les agriculteurs et leurs économies locales de rester efficaces et compétitifs. Avec la participation d'organisations mondiales à but non lucratif et de cultivateurs locaux, on espère que le quinoa en Bolivie deviendra un super aliment pour les consommateurs et les producteurs.

– Maddi Miller
Photo: Flickr

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