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Les élèves handicapés sont laissés pour compte à l'école

Un jour de janvier sous zéro au début de 2018, Katie Shelley travaillait au quatrième étage d'un immeuble sur son campus universitaire dans le nord-ouest de l'Ohio lorsque l'alarme incendie s'est déclenchée. Elle a ensuite résolu le conflit auquel elle a été confrontée toute sa vie: comment sortir du bâtiment en tant qu'utilisateur de fauteuil roulant. Aucun plan n'était en place pour son évacuation. Ayant grandi au lendemain d'événements comme la fusillade à Columbine et le 11 septembre, elle avait l'habitude de se demander si elle ne serait pas en sécurité en cas d'urgence scolaire.

Ce mois d’avril a marqué le 20e anniversaire du tournage de l'école Columbine. Dans les semaines qui ont suivi l'anniversaire, trois décès et de nombreuses blessures ont été causés par deux tirs sur les campus scolaires. Malgré la ferveur que Columbine a suscité il y a 20 ans pour aborder les fusillades dans les écoles, elles sont devenues une partie commune du cycle de l'actualité américaine et les séances de tir à l'école font partie intégrante de l'éducation des élèves. Cependant, quelle que soit la fréquence de ces événements, les exercices et la stratégie de sécurité n'ont pas suffisamment élaboré de mesures de sécurité inclusives pour les élèves handicapés.

Ce n'est pas un problème banal: 14% des étudiants ont un handicap.

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L'approche actuelle concernant les événements de tir actif est la stratégie «courir, se cacher, se battre», la réponse recommandée par le Département de la sécurité intérieure, qui appelle à s'enfuir lorsque cela est possible, à se cacher dans un endroit sûr lorsque vous ne pouvez pas courir et à combattre le tireur. si courir ou se cacher ne sont pas des options. Pour les élèves handicapés qui ne sont peut-être pas en mesure de courir, l'emploi de l'aspect «cacher» de la stratégie «courir, cacher, se battre» nécessite souvent d'attendre dans des domaines tels que les bibliothèques, les salles de bains et les salles de classe que le personnel d'intervention les aide – même si ces zones ne sont pas très accessibles ou sûres. La stratégie de combat est la dernière option, celle qu'aucun parent ou enseignant ne veut qu'un élève, handicapé ou non, doive faire, et une stratégie qui a fait deux jeunes élèves morts au cours des dernières semaines. Cependant, si les écoles n'ont pas fourni suffisamment d'options pour que les élèves répondent, ils peuvent se retrouver avec peu d'autres choix que de charger ou lancer des objets sur un attaquant.

De plus, des outils tels que des barricades de porte et des plans de verrouillage conçus pour assurer la sécurité des enfants ignorent souvent les besoins des élèves handicapés, qui en plus des handicaps de mobilité peuvent avoir des réactions indésirables aux alarmes qui dépassent les sens, des instructions de traitement difficiles ou une incapacité à rester immobile ou silencieux.

Utiliser une salle de classe comme refuge a été la solution que l'école de Katie a décidé d'utiliser lorsqu'elle était en cinquième. «J'ai juste (en théorie) dû attendre dans un bâtiment en feu jusqu'à ce que quelqu'un vienne me chercher. Même à 10 ans, je savais que c'était un plan horrible et je n'étais pas fan », a-t-elle déclaré.

Bien que Katie ait été élevée dans le Michigan, ces questions sont nationales. Un règlement dans un district de lycée de Newark, New Jersey, a été conclu en 2017 après avoir laissé au moins un élève handicapé dans l'école lorsqu'une alarme imprévue s'est déclenchée. L'école «n'avait pas de politique d'évacuation des élèves handicapés», selon des responsables fédéraux. Il y a plus de 20 ans, la commission scolaire de la ville d'Alexandria, en Virginie, a été poursuivie à deux reprises pour évacuation et sécurité scolaire des élèves. Malgré les lois et les litiges établissant des exigences d'accessibilité qui remontent à des décennies, la plupart des plans d'évacuation des étudiants handicapés sont restés les mêmes.

En ce qui concerne les élèves handicapés, des organisations telles que les écoles sûres et saines et l'Institut de formation ALICE recommandent l'utilisation de plans d'urgence et de verrouillage indépendants, ou IELP. Ces protocoles s'inscrivent dans les plans d'enseignement individualisés (PEI), une exigence fédérale pour les élèves en éducation spécialisée, qui sont des plans détaillés et régulièrement mis à jour pour accueillir les élèves handicapés; ou le plan 504 d'un étudiant, qui garantit l'accès à certains logements, comme du temps supplémentaire pour les tests.

Les étudiants continuent de faire face à des dangers dus à l'inaccessibilité près de 30 ans après l'ADA.

Bien que les IELP puissent être un excellent moyen de répondre aux besoins spécifiques d'un enfant, d'apprendre les zones problématiques de l'école et de se connecter avec les élèves handicapés et leurs parents, il est dangereux de rendre service à tout le monde sur le campus de l'école pour reléguer les solutions inclusives à ces problèmes pour un seul étudiant et son équipe IEP ou 504 spécifique. Il ne semble pas possible qu'une administration scolaire puisse répondre efficacement aux IELP individuels de chaque élève et assurer la sécurité de tous les élèves en cas d'urgence réelle.

S'appuyer sur des plans individuels représente également une occasion manquée de conception et d'inclusion universelles, ce qui pourrait profiter au campus dans son ensemble. La conception universelle des plans de sécurité produirait des plans qui sont créés avec la flexibilité et l'intention d'être utilisés par le plus grand nombre d'étudiants possible, sur la base d'une reconnaissance des besoins variés, plutôt que d'être modifiés ultérieurement pour les étudiants individuels selon les besoins. De plus, les PEI et les plans 504 sont une exigence fédérale qui ne s'applique pas également aux écoles privées, qui n'ont pas l'obligation de fournir des PEI aux élèves handicapés.

En 2019, les écoles devraient être au-delà d'une approche «séparée mais égale» pour les élèves handicapés. Les élèves handicapés passent en moyenne plus de 60% de leur temps dans une salle de classe générale. Il est dangereux et paresseux de ne pas intégrer les besoins de sécurité identifiés dans les plans d'intervention de l'école, qui devraient être accessibles et tenir compte des nombreux besoins de tous les enfants fréquentant l'école. Par exemple, des investissements dans des outils tels que des écouteurs antibruit ou des cartes de repère pour la classe peuvent aider les élèves à gérer les bruits forts et à suivre les étapes d'une procédure de verrouillage.

L'obligation d'inclure dans la salle de classe et dans la préparation aux situations d'urgence n'est pas seulement une suggestion fantaisiste, mais la loi. L'Americans with Disabilities Act, adoptée en 1990, s'applique aux lieux ouverts au public, aux gouvernements et aux écoles. Un récent procès basé sur l'ADA contre le district scolaire de New Rochelle, New York, qui n'a pas réussi à évacuer deux étudiants lors d'un incendie et n'a pas inclus les étudiants utilisant des aides à la mobilité dans les exercices, s'est soldé par un paiement de 26 millions de dollars à un étudiant qui utilise une chaise roulante.

Avec l'innovation qui a eu lieu au cours des dernières décennies, des gens comme Katie se demandent souvent pourquoi il n'y a pas eu d'amélioration des plans d'urgence de l'école et pourquoi les élèves continuent de faire face à des dangers dus à l'inaccessibilité près de 30 ans après l'ADA et des centaines de fusillades dans les écoles plus tard. Alors que la sécurité dans les écoles est devenue une industrie d'un milliard de dollars, des efforts tels que les détecteurs de métaux ou l'ajout de policiers ne créent pas des campus scolaires plus sûrs. Les fonds pourraient être utilisés pour des systèmes d'alarme plus complets, des fauteuils d'évacuation, une formation et des exercices supplémentaires et des systèmes d'ascenseurs d'urgence qui permettront à tous les élèves d'être moins passifs dans une situation d'urgence.

L'inclusion planifie pour tout le monde depuis le début. La responsabilité de créer une réponse efficace à un tireur actif ne devrait pas incomber à l'élève, aux enseignants ou aux parents, mais aux systèmes scolaires utilisant les connaissances et les contributions de ces parties. Les IELP sont une conversation que nous devons avoir pour les élèves handicapés de la maternelle à la 12e année, mais ils ne sont qu'une première étape pour rendre nos écoles vraiment accessibles et aussi sûres que possible pour quiconque peut être sur le campus en cas d'urgence. Les districts scolaires ont passé beaucoup trop de temps à éviter une véritable intégration dans les plans d’urgence des écoles et cela met la vie des élèves en danger.

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