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Solidarité et entraide

Les élèves à faible revenu retournent dans des écoles dangereusement chaudes

Rosamaria Cavalho est diplômée de l'Université de Californie à Berkeley et est entrée sur le marché du travail en 2007. Latine et femme de couleur, elle est la première de sa famille à fréquenter une université de quatre ans. Elle savait que si elle voulait transcender son éducation économiquement déprimée, elle devait aller à l'université et obtenir son diplôme.

Une pression commune chez les étudiants de première génération, en particulier ceux issus de familles à faible revenu ou de familles immigrées qui sont venues aux États-Unis pour donner à leurs enfants plus de possibilités, est la pression de terminer. Le poids du sacrifice et de la lutte de leur famille est omniprésent.

Avec tout cela sur ses épaules, passer à une récession n'était même pas sur le radar de Cavalho. Mais c'est exactement ce qui s'est passé.

«Je pensais que je devrais pouvoir trouver un emploi avec ce diplôme parce que c'est ce qu'on m'a dit. Vous obtenez votre diplôme universitaire, puis de bonnes choses viendront. Je savais qu'il y avait de la valeur dans un diplôme universitaire », a-t-elle déclaré.

Une génération fustigée d'être la raison pour laquelle l'Amérique ne peut pas avoir de bonnes choses, tout en se moquant de la façon dont ils choisissent de dépenser le peu d'argent qu'ils ont, les milléniaux n'ont jamais pleinement profité de notre économie robuste. Beaucoup tentent toujours de réussir juste après la dernière récession, qui était si grave qu'elle a valu au surnom de «grand».

Malheureusement, comme les gros titres continuent de nous le dire, une nouvelle récession est peut-être en marche.

Comme beaucoup de diplômés récents, Cavalho est retournée vivre avec sa famille. Selon Pew Research, en 2014, les personnes âgées de 18 à 34 ans étaient plus susceptibles de vivre avec leurs parents plutôt que seules ou avec un conjoint. Au début, elle a postulé pour des emplois de bureau. Lorsqu'elle n'a rien entendu, elle a posé sa candidature pour des postes de service à la clientèle chez Wal-Mart, Taco Bell et Jack in the Box. Mais encore, pas de rappels.

Ses parents ne savaient pas pourquoi elle avait eu des ennuis et des dépenses pour aller à l'université. Son diplôme ne lui a-t-il pas permis de décrocher un bon emploi et de vivre seule?

Après quelques mois à la maison, Cavalho est retourné dans la région de la baie pour trouver du travail. Elle a finalement trouvé un emploi pour un enquêteur privé. Elle vivait dans sa voiture et cachait ses difficultés à ses amis. Ils étaient si fiers d'elle d'avoir obtenu leur diplôme, et elle avait déjà eu l'impression d'avoir déçu ses parents. Elle a finalement trouvé un emploi en tant qu'organisatrice syndicale pour l'AFSCME et a déménagé à Los Angeles.

C'était la cruelle réalité pour de nombreux diplômés qui sont allés à l'université pour se sortir de la pauvreté. Ils ont obtenu leur diplôme en même temps que 30 millions de personnes perdaient leur emploi. Les nouveaux diplômés n'étaient pas seulement en concurrence avec leurs pairs pour le peu d'emplois qui existaient, mais avec les millions d'autres qui venaient d'être brutalement jetés sur le marché du travail.

Le nadir de l'emploi est survenu en mars 2009 lorsque 803 000 emplois non agricoles ont été perdus. Les emplois de niveau débutant sont devenus plus difficiles à obtenir, la concurrence venant de personnes dont le curriculum vitae était beaucoup plus long. Une multitude de postes de bénévoles sont devenus disponibles, car le financement s'est essoufflé essentiellement, partout. Ceux qui avaient une stabilité financière et du temps supplémentaire ont pu tirer parti des stages et du bénévolat compétitifs non rémunérés, qui pourraient ensuite être utilisés comme moyen de compenser le manque de postes de débutants. Tout le monde n'a pas eu de chance.

Cela a freiné le potentiel de gains de la génération Y pour le reste de leur vie. En fait, les milléniaux avaient des revenus réels inférieurs à ceux des générations précédentes. En 2014 (en utilisant les dollars de 2016), les gains médians des hommes et des femmes de la génération Y étaient de 40 600 $ et 31 200 $. Comparez cela aux gains de Gen Xers en 1998 à 44 200 $ et 32 ​​400 $ et Boomers en 1978 à 53 400 $ et 33 100 $ (toujours en dollars de 2016 et gains médians).

Une fois que vous avez pris du retard sur les gains, vous ne rattrapez jamais vraiment. Et c'est encore pire pour les personnes de couleur et les femmes, qui sont laissées pour compte même pendant les bonnes périodes économiques. En mars, un rapport intitulé «Ailes coupées: combler l’écart de richesse pour les femmes du millénaire» a été publié par Insight Center en collaboration avec Asset Funders Network et Closing the Women’s Wealth Gap. Les auteurs ont constaté que l'inégalité des revenus persiste selon la race et le sexe, en plus de la génération.

"Les jeunes Noirs gagnent 57 cents et Latinx gagne 64 cents pour chaque dollar gagné par les jeunes Blancs", indique le rapport. Les hommes célibataires du millénaire ont actuellement en moyenne 162% plus de richesse que les femmes célibataires du millénaire. Les femmes blanches ayant fait des études collégiales détiennent les deux tiers plus de richesse (52 406 $) que les femmes noires ayant fait des études collégiales (3 316 $) et Latinx (29 889 $) réunies.

Mais ce n'est pas seulement le revenu où ceux qui sont sortis de la Grande Récession ont pris du retard. Une étude publiée l'an dernier intitulée «Are Millennials Different?», Par une division du Federal Reserve Board, a révélé qu'en 2016, les milléniaux étaient également moins susceptibles de posséder une maison et d'avoir moins d'actifs financiers que les générations précédentes. Ils avaient également un endettement plus important que les baby-boomers quand ils étaient jeunes, en partie grâce au coût croissant de l'éducation.

Si une nouvelle récession survient avant qu’ils n’aient eu la chance d’avancer, ils sont probablement confrontés à des comptes bancaires vides et à des défis inconnaissables.

Les milléniaux n'ayant pas accès à la richesse familiale étaient moins susceptibles de bénéficier des opportunités qui s'offraient à leurs pairs qui avaient plus de patrimoine familial ou hérité.

Exemple concret, l'accession à la propriété. KPCC à Los Angeles a analysé les données sur les prêts accordés par la Federal Housing Administration aux Californiens et a constaté qu'en 2018, un emprunteur sur trois recevait des contributions familiales. Ce nombre était en hausse par rapport à un sur quatre en 2011.

Les milléniaux qui essayaient d'acheter des maisons mais qui n'avaient pas l'aide de leur famille avaient plus de mal à acheter une maison – la marque même de la génération de richesse de la classe moyenne. Les milléniaux de couleur auraient été profondément touchés si leurs parents avaient perdu leurs maisons et leurs biens à cause de la crise de forclusion qui a suivi la Grande Récession, en raison des prêts subprimes prédateurs aux communautés de couleur.

Cette incapacité à créer de la richesse a été aggravée par la dette de prêt étudiant. Les jeunes adultes avaient accepté des milliers de dollars de prêts fédéraux, tirant en fait parti de leurs gains potentiels, en supposant qu'un marché du travail existerait lorsqu'ils seraient prêts.

Alerte spoiler, ce n'était pas le cas.

Dix ans après le début de la récession, un tiers de la génération Y détient une dette de prêt étudiant, les femmes noires détenant le plus et les hommes blancs détenant le moins. La charge de la dette nationale sur les prêts aux étudiants a dépassé celle des prêts automobiles au troisième trimestre de 2009 et s'élève maintenant à un peu plus de 1,6 billion de dollars. Les femmes détiennent les deux tiers de ce montant.

Se remettre d'une récession prend du temps. Et des choses comme l'endettement des étudiants, le coût de la vie élevé et l'épuisement des actifs et des richesses empêchent les milléniaux, en particulier les femmes de couleur du millénaire, de choisir ce qu'elles veulent faire plutôt que ce dont elles ont besoin. Si une nouvelle récession survient avant qu’ils n’aient eu la chance d’avancer, ils sont probablement confrontés à des comptes bancaires vides et à des défis inconnaissables.

J'ai récemment dîné avec une amie et une camarade de couleur qui a également terminé ses études collégiales en 2009. Elle dit qu'elle a l'impression qu'elle vient de le faire; travailler comme urbaniste, se sentir stable dans son travail, capable de planifier son avenir et sur le point de démarrer un programme de MBA. Cavalho vient d’entrer dans l’une des meilleures facultés de droit du pays, atteignant un objectif qu’elle n’osait pas s’admettre parce qu’elle pensait que c’était incroyablement hors de portée.

Il nous a fallu 10 ans pour mettre nos pieds sous nous. Espérons que nous sommes allés assez loin pour résister à tout ce qui vient ensuite.


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