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Solidarité et entraide

Les disparités régionales des soins de santé au Paraguay

Santé au Paraguai
Les soins de santé au Paraguay se sont considérablement améliorés au cours des dernières décennies. L'espérance de vie des hommes et des femmes a augmenté d'environ 10 ans depuis 1990. Au cours de la même période, le taux de mortalité des enfants de moins de 5 ans est passé de 34,6 décès à 14 décès pour 1 000 naissances vivantes. Pourtant, de nombreuses communautés restent mal desservies et font face aux répercussions d'un accès limité aux soins de santé.

La fracture rurale-urbaine

Les améliorations du système de santé du Paraguay se sont produites principalement dans les zones urbaines. Cela est logique étant donné que plus de 60% de la population du Paraguay vit dans les périmètres urbains d’Asunción et de Ciudad del Este. En fait, environ 70% des travailleurs de la santé travaillent dans la région du Grand Asunción.

En revanche, les populations rurales ne bénéficient pas du même accès aux soins de santé. Alors que les régions les plus rurales situées à l'ouest d'Asunción représentent 61% du territoire national, seulement environ 31% du réseau routier pavé national atteint ces régions. Par conséquent, le transport des communautés rurales isolées vers les zones urbaines avec un meilleur accès aux soins de santé n'est pas une mince affaire.

Les bureaux de santé familiale et la couverture

En 2008, le ministère de la Santé publique et de la Protection sociale a créé des équipes de santé familiale pour dispenser des soins de manière coordonnée, complète et continue. Chaque équipe est organisée en unités de santé familiale (USF dans l'acronyme espagnol) et dessert les populations auxquelles elles sont affectées. Ces équipes doivent fournir des consultations, des soins à domicile et une évaluation médicale continue à leurs communautés.

Si les FSU ont réussi à améliorer la santé des populations urbaines, ils ont largement laissé derrière eux ceux qui vivent en dehors des centres urbains. Par exemple, seulement environ 50% des résidents de l'Alto Paraguay ont une couverture USF.

Les raisons suivantes expliquent cette disparité dans la couverture USF entre les zones urbaines et rurales:

  • Les zones rurales ont généralement une faible densité de population et existent entre les petites villes. Par conséquent, fournir une couverture USF à de nombreuses communautés rurales peut être inefficace et difficile.
  • De nombreux agents de santé originaires des zones rurales décident souvent de déménager dans les zones urbaines ou de quitter complètement le Paraguay en raison des mauvaises conditions de travail et des contrats de travail précaires.
  • Les agents de santé sont peu incités à pratiquer dans les zones rurales.

En conséquence, les zones rurales, où les taux de pauvreté sont les plus élevés, sont également les plus susceptibles de connaître des pénuries d'USF.

Les taux de mortalité maternelle (TMM) par région reflètent la disparité dans la couverture USF. En 2015, les zones rurales de Boquerón, Amambay et Canindeyú ont enregistré des TMM de 347, 190 et 167 pour 100 000 naissances vivantes, respectivement. Ces données contrastent fortement avec le TMM moyen de l'ensemble du pays qui est de 132 pour 100 000 naissances vivantes. Il existe manifestement un déséquilibre important dans l'accès aux soins de santé entre les emplacements géographiques du Paraguay.

Lutter contre le MMR dans les communautés rurales

Plusieurs initiatives ont vu le jour pour s'attaquer à ce problème, même si certaines ont jugé certaines d'entre elles infructueuses. Le projet Santé maternelle et développement de l’enfant, qui a fonctionné de 1996 à 2004, visait à améliorer la santé des mères et de leurs enfants dans les zones mal desservies. Comme le note la Banque mondiale, les résultats de ce projet n'ont pas été satisfaisants.

Un projet conjoint entre l'Organisation panaméricaine de la santé (OPS) et l'Organisation mondiale de la santé (OMS) est actuellement en cours dans le but de renforcer les soins aux mères et aux enfants et d'améliorer les réponses aux urgences obstétricales. L'OPS et l'OMS ont mis en œuvre ce projet dans 19 municipalités de la Bolivie, de l'Argentine et du Paraguay, touchant environ 400 000 personnes. Il est trop tôt pour discerner l'impact de ce projet car il n'est apparu qu'en 2017. Néanmoins, comme il ne dessert que quelques municipalités du Paraguay, de nombreuses communautés paraguayennes rurales mal desservies n'ont pas reçu l'assistance nécessaire pour améliorer leur RMM.

La pandémie COVID-19

Malgré les défis auxquels le Paraguay est confronté en termes de système de santé, le pays a maintenu le COVID-19 sous contrôle dans les communautés rurales et urbaines. Au 19 juillet 2020, 3 721 cas et 31 décès ont été confirmés dans un pays de plus de 7 millions d'habitants. On peut attribuer ce confinement réussi du virus à la réponse rapide et efficace du gouvernement. Le premier cas de COVID-19 au Paraguay a reçu une confirmation le 7 mars 2020 et le pays est entré dans le verrouillage complet le 20 mars 2020. Bien que le pays ne soit pas encore clair, le Paraguay est l'un des pays d'Amérique du Sud les plus sains en ce qui concerne à COVID-19.

Amener les soins de santé dans les zones rurales

La situation des régions rurales n'est cependant pas désespérée. Puisque les zones urbaines ont observé des succès significatifs dans le domaine des soins de santé grâce à la mise en œuvre des FUS, on pourrait raisonnablement appliquer des tactiques similaires aux zones rurales. Cela dit, le plus grand obstacle à l'accès aux soins de santé dans les zones rurales sera d'inciter les travailleurs de la santé à s'installer dans des zones à faible densité de population.

Heureusement, en 2010, le ministère de la Santé publique et de la Protection sociale a lancé un programme de stages en milieu rural qui incite les médecins à travailler dans les zones rurales. En conséquence, la concentration de travailleurs de la santé dans les zones rurales devrait augmenter à mesure que davantage de médecins obtiendront leur diplôme de médecine.

Néanmoins, le Ministère doit continuer d’accorder une attention particulière aux zones rurales, en particulier à celles où résident des populations pauvres et autochtones. Le système de santé a historiquement mal desservi ces communautés, tandis que les communautés urbaines plus riches continuent de connaître des améliorations en matière de soins de santé. Afin de fournir des soins de santé à tous les résidents du Paraguay de manière équitable, le gouvernement doit veiller à ce que tous les Paraguayens puissent bénéficier des mêmes soins de santé de base, quelle que soit leur situation géographique.

Certains défis méritent une attention particulière alors que le Paraguay continue d'améliorer son système de santé pour les résidents. De nombreuses régions sont encore aux prises avec la mortalité maternelle, en particulier dans les zones rurales. En outre, les virus que les moustiques transmettent, tels que Zika, le chikungunya et la dengue, provoquent des épidémies régionales intermittentes. Enfin, environ 18 000 personnes au Paraguay vivent avec le VIH ou le sida. Cependant, étant donné la réponse rapide et efficace du gouvernement au COVID-19 ainsi que le succès des FUS à travers le pays, ces défis ne sont certainement pas insurmontables. Si les FSU s'étendent de manière significative dans les zones mal desservies, le Paraguay devrait être mieux à même de faire face efficacement à ces défis sanitaires.

– Alanna Jaffee
Photo: Flickr

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