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Les défis des enfants au Burkina Faso

Enfants au Burkina FasoLe Burkina Faso, petit pays enclavé d'Afrique de l'Ouest, est l'un des pays les moins avancés du monde. Environ 45% des plus de 20 millions de personnes qui vivent dans le pays sont confrontées à la pauvreté. Près de 2,2 millions de personnes vivent dans un grand besoin d'aide, dont la moitié des enfants dans le besoin. Cette crise n'a fait qu'empirer en raison des conflits en cours dans la région du Sahel en Afrique de l'Ouest, qui ont déplacé des millions de Burkinabés et les exposent à un risque plus élevé de pauvreté.

Les enfants du Burkina Faso, qui représentent 45% de la population, sont confrontés à plus de défis que presque tout autre groupe d'enfants sur Terre – beaucoup d'entre eux ont un accès limité à la nutrition, à l'éducation et aux soins de santé, et sont souvent soumis au travail des enfants et au mariage. .

Faim et malnutrition

Alors que le Burkina Faso a toujours lutté contre la faim, avec 25% des enfants souffrant de malnutrition, la pandémie de COVID-19 a exacerbé le problème. Le nombre de personnes ayant besoin d'une aide alimentaire a triplé pour atteindre 3,2 millions, et bon nombre de ceux qui souffrent de malnutrition sont des enfants. Les médecins et les infirmières du Burkina Faso signalent un nombre extrêmement élevé d'enfants souffrant de malnutrition entrant chaque jour dans leurs établissements de santé. Avant la pandémie, les enfants burkinabés souffraient de la faim en raison du déplacement des conflits dans la région du Sahel en Afrique.

Éducation

Alors que la fréquentation de l'école primaire est obligatoire pour les enfants du Burkina Faso âgés de sept à quatorze ans, cette règle n'est pas appliquée et environ 36% des enfants ne la fréquentent pas. De plus, 67% des filles de plus de 15 ans ne savent ni lire ni écrire. Les niveaux élevés de pauvreté dans le pays conduisent à de faibles niveaux d'éducation. De plus, les conflits dans la région n'ont fait que rendre plus difficile l'accès et la fréquentation des enfants à l'école. Les assaillants ont fait des descentes dans les écoles, blessant des enseignants et mettant en danger les enfants burkinabés.

Soins de santé

Le Burkina Faso a le dixième taux de mortalité des moins de cinq ans le plus élevé au monde, avec 87,5 enfants sur 1000 en 2019 décédant avant leur cinquième anniversaire. Environ 54 nourrissons meurent pour 1 000 naissances vivantes. Cette majorité de ces décès sont dus à des maladies transmissibles et au paludisme, que le pays s’est efforcé de prévenir et de contrôler. Alors que le nombre de travailleurs de la santé dans la région a augmenté au cours des dernières décennies, en particulier entre 2006 et 2010, cela n'a pas été tout à fait suffisant pour lutter contre les besoins d'une population toujours croissante, et de nombreux enfants de la région sont privés de soins de santé. accès.

Le mariage d'enfants

Plus de la moitié des enfants burkinabés sont mariés avant leur dix-huitième anniversaire et le pays a le cinquième taux le plus élevé de mariages d'enfants au monde. Une fille sur dix de moins de dix-neuf ans a déjà donné naissance à au moins un enfant. Les filles ayant un accès limité à l'éducation ont plus de chances de se marier lorsqu'elles sont enfants. Il en va de même pour les filles qui vivent dans des ménages pauvres. Ces deux tendances restent courantes au Burkina Faso. La valeur sociale apparente attribuée aux filles dans la région est considérée comme inférieure à celle de leurs homologues masculins. En conséquence, les jeunes filles qui contractent des mariages d'enfants n'ont souvent pas le choix de leur futur mari.

Le travail des enfants

42% des enfants au Burkina Faso sont engagés dans le travail des enfants plutôt que d'aller à l'école. Bien que le gouvernement ait adopté une «Stratégie nationale pour mettre fin aux pires formes de travail des enfants» et relevé l'âge minimum légal de travail à seize ans, ces taux élevés de travail des enfants n'ont pas diminué de manière significative ces dernières années. Ces enfants travaillent comme cueilleurs de coton, mineurs d'or et de granit, travailleurs domestiques et, dans de rares cas, travailleurs du sexe. Le travail des enfants expose les enfants au risque de blessures graves et, dans certains cas extrêmes, même de mort.

Alors que les enfants du Burkina Faso sont confrontés à tous ces défis, un travail est en cours pour les aider à mener une vie sûre, saine et instruite. Save the Children, l'UNICEF, Action contre la Faim et Girls Not Brides ne sont que quelques-unes des organisations qui travaillent au Burkina Faso pour s'assurer que ces enfants reçoivent les soins dont ils ont besoin et qu'ils méritent. L'enfance dans cette région est en fait difficile. Pourtant, tout n'est pas perdu car ces groupes travaillent pour améliorer la vie des enfants à travers le Burkina Faso.

Daryn Lenahan
Photo: Flickr

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