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Solidarité et entraide

Les criquets en Somalie devraient s'aggraver en 2021

L'épidémie de criquets en Somalie devrait s'aggraver en 2021Au cours des dernières décennies, la Somalie a été confrontée à divers défis, notamment l'impérialisme étranger, l'extrémisme religieux et un système d'infrastructure en difficulté. L'alphabétisation et l'éducation sont depuis longtemps des sujets de préoccupation, tout comme l'accès à la nourriture, à l'eau et aux soins de santé. En 1991, le président Muhammed Siad Barre a été renversé et le pays est sombré dans la guerre civile avec diverses factions politiques et militaires en lice pour le contrôle du pays. Des groupes de maintien de la paix des États-Unis et des Nations Unies ont tenté de restaurer un gouvernement central et de contenir la violence, mais ils se sont heurtés à l'opposition et sont finalement partis, sans succès, en 1993.

Un pays déstabilisé et pauvreté

Il y a eu depuis de nombreuses tentatives pour créer un gouvernement national fonctionnel, mais pendant des années, les progrès ont stagné. Le groupe extrémiste islamique Al-Shabab a pris de l'ampleur au milieu des années 2000, provoquant d'énormes quantités de violence et de destruction dans la région. Ils ont attaqué l'infrastructure nationale et, à divers endroits, ont forcé les agences qui avaient fourni de l'aide à se retirer. Ces tactiques ont fait des milliers de morts, déplacé des milliers d'autres et détruit l'accès aux soins de santé et à l'éducation pour beaucoup.

Human Rights Watch a estimé en 2018 que plus de 2,5 millions de personnes étaient déplacées à l'intérieur du pays, et les agences fournissant des secours étaient confrontées à des attaques continues et à l'incapacité d'accéder à ceux qui avaient besoin d'aide. Selon la Banque mondiale, le taux de pauvreté en Somalie est aujourd'hui d'environ 70%, et «près de neuf ménages somaliens sur 10 sont privés d'au moins une dimension fondamentale: l'accès au revenu, à l'électricité, à l'éducation ou à l'eau et à l'assainissement.» L'espérance de vie est également faible, estimée à environ 53 ans pour les hommes et 57 ans pour les femmes. Ces problèmes sont à la fois causés et aggravés par la violence constante; la guerre civile a privé de nombreuses personnes de l'accès aux produits de première nécessité comme la nourriture et le logement, et elle continue d'être une préoccupation quotidienne, même avec d'autres besoins tout aussi urgents.

Criquets et sécurité alimentaire

C'est dans ce contexte que la Somalie est actuellement confrontée à un fléau aux proportions épiques. Chaque année, il y a une épidémie de criquets en Somalie et dans les pays voisins, et les habitants sont habitués à leur présence à un certain niveau. Cependant, 2020 est entièrement différente: le réchauffement des températures et l'augmentation des inondations au cours des dernières années ont créé des conditions idéales pour la reproduction et la reproduction des criquets, conduisant à deux vagues distinctes de criquets cette année seulement. De toute évidence, cette invasion est la pire depuis 25 ans, décimant un pays déjà mal équipé pour faire face à une catastrophe.

La première infestation de criquets en Somalie s'est chiffrée à des centaines de milliards, effaçant le ciel et détruisant les cultures, les terres agricoles et toute autre végétation trouvée. Le second était encore plus dévastateur: des milliards de criquets sont descendus en Afrique de l'Est et ont anéanti toute chance de réussite de la récolte. Le LA Times rapporte: «En une seule journée, un essaim peut parcourir près de 100 miles et manger son propre poids en feuilles, graines, fruits et légumes – autant que 35 000 personnes en consommeraient. Un essaim typique peut s'étendre sur plus de 30 miles carrés. » Il est presque impossible de les traiter individuellement, et le manque de réponse centralisée a obligé les agriculteurs à se débrouiller seuls pour tenter d'atténuer les pertes économiques et d'économiser ce qu'ils peuvent du rendement des cultures les plus récentes.

Ces vagues de criquets pèlerins ont ruiné les perspectives économiques de nombreux citoyens somaliens et en ont laissé beaucoup endettés, incapables de vendre leur récolte ou de participer à l'économie locale. La division de l'alimentation et de l'agriculture des Nations Unies estime que 100% du sorgho et du maïs – tous deux vitaux pour l'économie somalienne – ont été affectés ou endommagés par l'infestation. Les experts craignent également qu'ils reviennent au printemps 2021 s'ils sont autorisés à continuer à se reproduire et à grandir jusqu'à maturité sans contrôle. Les quantités sans précédent de cette année rendent difficile la maîtrise et il n’ya plus qu’un court délai pour agir. Pour éviter un autre cycle, il faudra une réponse rapide et ciblée.

Avancer

La bonne nouvelle est qu'il existe des solutions tangibles et que la Somalie a encore la possibilité de revitaliser son économie et de se remettre de cette dévastation. Il est prouvé que les pesticides contiennent les insectes, et le défi consiste maintenant à les déployer en quantités suffisamment élevées pour que cela puisse avoir un effet tangible. Actuellement, la Somalie manque de la volonté politique et des infrastructures pour fournir suffisamment d'avions pour être utile, mais la FAO des Nations Unies a rencontré des pays d'Afrique de l'Ouest et d'Europe pour tenter de rassembler les ressources nécessaires pour lutter contre les criquets.

Les scientifiques ont travaillé pour développer un biopesticide digne au cours de la dernière décennie, et il existe maintenant un produit fonctionnel qui est «moins cher, plus efficace, plus durable dans le désert et plus facile à stocker», selon Science Magazine. Les politiciens somaliens et les principaux experts du domaine du monde entier ont travaillé pour apporter des secours, et bien que les criquets en Somalie n'aient pas été vus comme ça depuis de nombreuses années, il y a des raisons d'espérer, étant donné le scénario. Si la pulvérisation aérienne devient financièrement viable et disponible, elle pourrait fournir un soulagement important et une opportunité renouvelée pour ceux qui ont été touchés.

Un responsable de la FAO a déclaré: «Nous sommes déjà en partenariat avec la NASA, avec la NOAA, avec l'Agence spatiale européenne, avec l'Université de Cambridge… toutes ces différentes entités ont leur propre expertise.» En fin de compte, une solution aux criquets en Somalie est à portée de main – et elle nécessite une combinaison de pesticides, des prédicteurs plus précis des futures épidémies et des méthodes moins chères de livraison des produits chimiques nécessaires. Si cela peut être réalisé, cela sera essentiel dans la lutte pour la sécurité alimentaire et de l'emploi dans le pays, permettant à l'économie de prospérer et aux cultures de croître.

– Leo Posel
Photo: Flickr

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