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Solidarité et entraide

Les congés fiscaux pour la rentrée scolaire sont une arnaque

L'arrivée des jours chauds et lourds d'août signifie que, dans de nombreux endroits, il est temps de penser aux achats de la rentrée. Et grâce à la confluence des budgets scolaires en baisse et à l'intégration de plus de gadgets et de gadgets dans les salles de classe, le total que les parents déboursent pour équiper leurs enfants est grand et en croissance. On s'attend à ce que le ménage moyen dépense plus de 500 $ cette année en fournitures pour la rentrée scolaire, une augmentation de plusieurs centaines de dollars par rapport au montant dépensé il y a seulement quelques années.

Afin de donner aux parents, en particulier ceux qui ont un faible revenu disponible, une rupture avec ces grands nombres, de nombreux États se tourneront dans les semaines à venir vers une ancienne politique fiscale en attente: les exonérations de taxe de vente.

En 2019, 16 États ont prévu des congés de taxe de vente, sur lesquels la taxe de vente est supprimée ou réduite pour un groupe sélectionné d'articles, le plus souvent des fournitures de rentrée scolaire ou des produits de préparation aux catastrophes avant la saison des ouragans. La grande majorité d'entre eux tombe la dernière semaine de juillet ou début août.

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La première de ces vacances a eu lieu à New York en janvier 1997, en réponse au fait que le New Jersey ne prélève aucune taxe de vente sur les vêtements. La Floride a instauré un congé de taxe de vente l'année suivante, puis le Texas a fait de même l'année suivante. À partir de là, leur popularité a considérablement augmenté: 2010 a été l'année de pointe, avec 19 États mettant en œuvre une version de vacances.

Aujourd'hui, ces vacances sont souvent promues comme offrant un avantage spécifique aux familles «travailleuses» et aux personnes à faible revenu en abaissant le coût des biens qui ont été jugés nécessaires. Et en prime, les petites entreprises locales qui ont été touchées par l'essor du commerce sur Internet verront aussi théoriquement un bond des acheteurs.

Mais une fois passé le pablum auto-félicitation parmi les législateurs qui font la fête ces jours-ci, vous voyez qu'ils sont beaucoup moins bénéfiques pour les personnes à faible revenu qu'il n'y paraît.

La théorie derrière les exonérations de la taxe de vente est simple: parce que la taxe de vente s'applique à tout le monde de la même manière, et parce que les personnes à faible revenu dépensent la majeure partie de leur revenu, une suspension de la taxe de vente les aide plus qu'elles ne le feront pour un ménage qui économise un pourcentage élevé de ses revenus. En effet, la plupart des États ont des systèmes fiscaux qui prennent plus aux pauvres qu'aux riches, les taxes de vente étant en grande partie à blâmer.

Les exonérations de taxe sur les ventes finissent par nuire aux résidents les plus pauvres.

Cependant, un congé de taxe de vente ne change pas grand-chose à cette équation pour une raison simple: les personnes disposant de moins d'argent n'ont pas la possibilité d'en déposer une bonne partie dans un magasin lors d'un congé de taxe de vente. Lorsque 40% des ménages ne peuvent même pas accéder à 400 $ en cas d'urgence, ce n'est tout simplement pas une option pour dépenser de grosses sommes afin de profiter d'un gadget fiscal. C'est la même raison pour laquelle les familles à faible revenu ne peuvent pas simplement acheter en gros pour économiser de l'argent sur les articles ménagers: elles n'ont pas l'argent pour financer des achats plus importants, même si ce serait une approche moins chère à long terme .

Mais les ménages plus riches peuvent faire exactement cela.

Selon une étude de 2010 de la Réserve fédérale de Chicago, les ménages dont le revenu est inférieur à 30 000 $ et les ménages monoparentaux ne tirent essentiellement aucun avantage des exonérations de la taxe de vente. Au lieu de cela, «les ménages les plus riches et les ménages composés de parents mariés et de jeunes enfants ont la réponse la plus importante et statistiquement significative».

Les exonérations de taxe de vente peuvent même finir par nuire aux résidents les plus pauvres d'un État parce que, pour compenser la perte de revenus, les gouvernements finissent par fixer le taux de taxe de vente habituel plus haut qu'il ne l'aurait été autrement. Et il y a des preuves que les détaillants jouent également le système des exonérations fiscales, marquant leurs produits les jours précédant les vacances, puis empochant la différence lorsque la taxe de vente est supprimée.

Mais le plus gros problème est qu'une politique visant à donner aux gens une pause finit par saper le type de programmes et de services qui aideraient réellement ces mêmes personnes beaucoup plus. Au total, selon l'Institut sur la fiscalité et la politique économique (ITEP), les États perdront plus de 300 millions de dollars de revenus cette année en raison de l'exonération de la taxe de vente. Et l'ITEP s'attend à ce que ce total augmente à mesure que les achats sur Internet deviendront plus répandus dans les années à venir, car actuellement presque tous les congés de taxe de vente s'appliquent aux achats en ligne.

Ces 300 millions de dollars ne seront pas dépensés pour les soins de santé, le placement, les programmes de logement abordable ou les écoles. L'argent qui pourrait être dépensé pour les services directs est plutôt investi dans un allègement fiscal qui pourrait ne pas aider les personnes à faible revenu plus qu'une injection directe d'argent ou davantage de services sociaux. Plusieurs États appliquant des exonérations fiscales pour la rentrée scolaire – notamment le Texas, l'Oklahoma et l'Alabama – dépensent encore moins par élève qu'avant la Grande Récession. Au lieu d'investissements soutenus dans la salle de classe ou de crédits d'impôt spécifiquement destinés à eux, les parents à faible revenu de ces États reçoivent un gadget.

Ce n'est pas le cas, bien sûr, il n'y a aucun avantage pour personne de ces exonérations fiscales. Mais le coût n'est en aucun cas justifié par l'aide apportée. Mettre plus d'argent dans les écoles pour que les parents n'aient pas à débourser des centaines de dollars de fournitures scolaires ferait plus de bien à long terme que d'essayer de stimuler les ventes de crayons sur un week-end.


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