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Les banques alimentaires peinent à répondre à la demande pendant le coronavirus

Je viens de regarder mon mari sortir en courant. Pas directement à son travail de cuisinier, car son restaurant est fermé pendant la pandémie, mais à son fournisseur de traitement aux opioïdes – un établissement légalement autorisé à distribuer de la méthadone pour le traitement de la dépendance aux opioïdes – afin qu'il puisse obtenir sa dose quotidienne avant les portes fermer pour la journée.

Il doit toujours aller chaque jour pour obtenir ses médicaments, sans lesquels il passerait des semaines de sevrage douloureux aux opioïdes. Mon mari fait partie des centaines de milliers de personnes à travers le pays qui dépendent de médicaments comme la méthadone et la buprénorphine pour réduire la dépendance aux opioïdes et éviter le sevrage, et qui se demandent maintenant si elles continueront d'avoir accès pendant le nouveau coronavirus pandémie ou risque d'être exposé au virus en visitant les installations quotidiennement.

La réponse courte est oui, les établissements qui prescrivent et dispensent ces médicaments continuent de fonctionner, et les patients ne devraient pas perdre l'accès aux médicaments pour les troubles liés à la consommation d'opioïdes pendant cette crise. La méthadone et la buprénorphine sont classées par l'Organisation mondiale de la santé comme médicaments essentiels, ce qui signifie que leur accès continu devrait être une priorité. Divers organismes gouvernementaux ont publié des lignes directrices et des exceptions légales à un certain nombre de règles et de règlements qui limitent généralement l'accès à ces médicaments, dans l'espoir de réduire les visites aux cliniques.

Mais, bien sûr, il y a aussi une réponse plus longue et beaucoup plus complexe.

Bien que la méthadone et la buprénorphine traitent le même trouble de manière relativement similaire, elles sont régies par des ensembles de règles et de réglementations très différentes. «Du côté (buprénorphine), le minimum que vous avez tendance à voir prescrit est d'une semaine. Dans ce cas, il serait facile de donner à ces patients une prescription de deux semaines ou d'appeler un script supplémentaire avec une recharge. Du côté (méthadone), c'est là que ça devient poilu », a déclaré Zac Talbott, président de la National Alliance for Medication Assisted Recovery (NAMA-R), qui a également une expérience directe en tant que patient et gère des installations qui fournissent ces médicaments.

La buprénorphine peut être prescrite par tout médecin ou infirmière autorisée en pratique avancée qui a suivi un cours de dispense de huit heures. Cela signifie que les patients peuvent y accéder dans un certain nombre de contextes, notamment les établissements de soins primaires, de psychiatrie, de gynécologie ou de traitement de la toxicomanie. La méthadone, en revanche, ne peut être dispensée pour le traitement de la toxicomanie que par un fournisseur de traitement opioïde agréé (OTP), communément appelé une clinique de méthadone. Il est régi par un réseau complexe de règles, de règlements et de politiques émanant des agences fédérales, des autorités de l'État et des directeurs de clinique. Étant donné que la méthadone est une meilleure option pour les personnes présentant des tolérances plus élevées aux opioïdes, et n'exige pas que les patients se retirent avant de commencer, il est essentiel que les deux médicaments soient disponibles.

"Il y aura une grande variété dans la façon dont les OTPs réagiront", a déclaré Talbott. «Les patients doivent comprendre que cela peut varier d'un État à l'autre en raison des autorités de l'État.»

La réponse est aussi variée que les opinions sur la dépendance.

À travers le pays, les autorités de traitement des opioïdes de l'État, qui prennent des décisions au niveau de l'État sur les médicaments contre les troubles liés à la consommation d'opioïdes, se sont tournées vers la SAMHSA (Federal Substance Abuse and Mental Health Services Administration) pour obtenir des conseils sur la façon de réagir au nouveau coronavirus. épidémie. Cette agence régit les règles concernant la mise à disposition des médicaments à emporter à la maison, plutôt que dans une clinique (familièrement appelés «plats à emporter»), et de nombreux autres règlements sur la méthadone au niveau fédéral. Elinore F. McCance-Katz, chef de SAMHSA et secrétaire adjointe pour la santé mentale et la toxicomanie, a déclaré à TalkPoverty par e-mail que «SAMHSA / HHS travaille de manière continue avec les États et les communautés confrontés à ces problèmes. Nous avons accordé des flexibilités aux États pour garantir que ceux qui prennent des médicaments pour les troubles liés à la consommation d'opioïdes continuent de recevoir leurs médicaments. Nous nous efforçons également d'élargir la capacité de fournir des services par des modalités de télésanté dans la mesure du possible. »

L'État de Washington, où les premiers cas confirmés de COVID-19 sont apparus aux États-Unis, a été le premier État à recevoir la possibilité de distribuer des plats à emporter prolongés, d'une durée pouvant aller jusqu'à 14 jours, à des populations spécifiées sans demander au préalable des autorisations individuelles comme les fournisseurs doivent le faire. normalement.

«À partir du 9, nous avons essentiellement présenté sept types différents de demandes d'exceptions générales à emporter que les programmes peuvent demander conformément à la loi fédérale pour permettre à une grande majorité de personnes considérées comme stables – et cela est déterminé à la discrétion de chaque directeur médical du programme – de leur permettre d'aller au-delà de la dose quotidienne ou proche de la dose quotidienne », a déclaré Jessica Blouse, de la Washington State Opioid Treatment Authority. "Pour la buprénorphine, il n'y a pas de règles fédérales, donc (ces patients) peuvent être déplacés à n'importe quel niveau qui peut être déterminé comme sûr."

Mais cela ne signifie pas que tous les patients de Washington bénéficieront de ces avantages. Tanna, une patiente qui vit entre les villes de Seattle et Tacoma, a déclaré qu'elle n'avait reçu aucune dose à emporter. La raison, lui a-t-on dit, est parce qu'elle travaille avec ce prestataire depuis un peu plus de trois mois, elle est donc toujours considérée comme une nouvelle patiente et donc instable, même si elle a été transférée d'une autre clinique où elle avait gagné un mois de pensionnats.

Elle doit également suivre quatre heures de thérapie de groupe chaque mois. La semaine dernière, son groupe avait huit participants et elle n'a remarqué aucune précaution particulière en place en raison du virus.

"Le seul logement qu'ils ont fait (dans la clinique) est à la fenêtre de dosage, il y a maintenant un désinfectant pour les mains, les poubelles sont un peu déplacées, les infirmières portent des gants et l'écran de la fenêtre (de dosage) est abaissé", a-t-elle déclaré.

Le 16 mars, SAMHSA a mis à jour ses lignes directrices spécifiant que tous les États ayant déclaré l'état d'urgence pouvaient demander des exceptions générales afin de fournir aux patients stables 28 jours de médicaments à emporter et 14 jours de médicaments à emporter pour les patients considérés comme moins stables mais toujours en mesure de le faire en toute sécurité. manipulez le médicament supplémentaire. Dans les États sans statut d'urgence déclaré, chaque clinique peut demander des exceptions similaires pour ses patients.

Les directives mises à jour de SAMHSA accordent aux États et aux prestataires une plus grande flexibilité pour dispenser les médicaments à domicile – mais cela ne signifie pas que chaque clinique utilisera cette flexibilité dans toute sa mesure, ni qu'elle l'appliquera à chaque patient.

«Cela peut être dû au fait que les patients devront recevoir des fournitures pendant 14 jours», a déclaré Mark Parrino, président de l'Association américaine pour le traitement de la dépendance aux opioïdes. «Cependant, cela devrait être au cas par cas… Nous voulons laisser les gens en quarantaine pour arrêter clairement la propagation de la maladie, (mais) rappelez-vous que nous avons affaire à des opioïdes. Les opioïdes entre les mains de patients instables peuvent être dangereux. Nous ne voulons pas inonder la communauté de beaucoup de méthadone entre les mains de patients instables qui pourraient ne pas être en mesure de faire face au fait que, soudainement, ils ont un approvisionnement de deux semaines. "

«Les personnes les moins susceptibles de recevoir des plats à emporter sont des personnes qui ne connaissent pas le traitement et des personnes qui ont un logement instable, des situations psychosociales instables, des personnes qui pourraient continuer à utiliser d'autres substances, des personnes ayant des problèmes de santé sous-jacents; des choses qui signifient qu'ils ont une instabilité dans leur vie. Je dirais que ce sont les gens qui devraient obtenir des plats à emporter immédiatement », a déclaré Keith Brown, un défenseur de la réduction des méfaits qui travaille actuellement au niveau du comté de Schenectady, New York, sur la réponse COVID-19. «Cela va entrer dans l'argument sur ce qui est plus dangereux, donner aux gens des maisons qu'ils pourraient vendre ou autre chose – mais dans une crise de santé publique, les gens vont devoir déterminer ce qui a du sens. Faire venir quelques centaines de personnes chaque jour dans une clinique est un cauchemar de transmission. »

Il est impossible de savoir ce que chaque État et chaque clinique feront de leur discrétion accrue. Les rapports provenant des patients et des prestataires indiquent que la réponse est aussi variée que les opinions sur la dépendance.

Justine Waldman, directrice médicale de REACH, une clinique de buprénorphine basée sur la réduction des méfaits à Ithaca, New York, a commencé à offrir des scripts d'un et deux mois à ses patients buprénorphine, donnant des scripts plus longs à ceux qui ont plus de mal à se rendre au bureau ou qui ont des antécédents de rendez-vous manquants. Elle met l'accent sur l'accès et la santé des patients plutôt que sur la surveillance. La mise en garde, a-t-elle souligné, est qu'il s'agit d'une situation entièrement nouvelle qui évolue chaque jour.

«Nous pourrions décider demain que la façon dont nous procédons actuellement ne fonctionne pas. Nous devons vraiment nous rassembler et le prendre jour après jour », a-t-elle déclaré.

Jana Burson, qui est la directrice médicale d'un bureau du Procureur en Caroline du Nord, a déclaré que bien que sa clinique n'accorde pas à la plupart des patients des plats à emporter prolongés, ils utilisent des mesures pour aider à maintenir les installations aseptisées et à imposer une distanciation sociale pendant que les patients sont dans le bâtiment. . Par exemple, les chaises du hall ont été espacées d'au moins six pieds, et certains conseillers avec des bureaux plus petits déplacent des séances de conseil individuelles dans des salles plus grandes. Ils désinfectent agressivement les chaises, les poignées de porte, les comptoirs et autres surfaces communes.

Dans une crise de santé publique, les gens vont devoir déterminer ce qui a du sens.

Vanessa, une patiente de Caroline du Nord, a indiqué que sa clinique ne distribuait pas de plats à emporter supplémentaires. Elle reçoit normalement des plats à emporter le samedi, le dimanche et le lundi, mais elle a été appelée ce lundi pour un test de dépistage de drogue et une vérification des bouteilles, une pratique observée par certaines cliniques dans lesquelles ils comptent les bouteilles à emporter des patients. Elle a décrit sa clinique comme «vraiment comme d'habitude» en plus de voir le personnel prendre la température des patients. Elle a noté que sa température n'avait pas été prise lorsqu'elle s'est arrêtée pour le test de dépistage de drogues. Jeudi matin, elle m'a envoyé un SMS disant qu'elle allait recevoir sept plats à emporter, mais qu'elle devrait payer de leur poche.

Stephanie, une patiente de Pennsylvanie, dit qu'elle a continué à recevoir ses six plats à emporter réguliers, mais que les réunions de groupe et les séances de counseling individuel ont été annulées jusqu'à nouvel ordre. Quand elle a insisté pour obtenir plus d'informations, son conseiller a répondu que pour que la clinique ferme «il faudrait que ce soit la fin du monde et qu'il y ait des zombies», mais a concédé qu'ils donnaient des plats à emporter supplémentaires à des patients médicalement fragiles.

Emily, qui a l'hépatite C, n'a reçu aucune dose à emporter par sa clinique de Lexington, dans le Kentucky, mais a signalé que tous les patients étaient arrêtés à leur entrée dans le bâtiment et interrogés sur les symptômes potentiels. Les personnes qui déclarent ne pas se sentir bien reçoivent une dose de leur voiture et seuls cinq patients sont autorisés à entrer dans le bâtiment à la fois. Les groupes ont été annulés et des séances de counseling individuel se font par téléphone.

Samantha, une patiente enceinte du centre de la Floride, a indiqué qu’elle avait reçu 13 plats à emporter et qu’un rendez-vous avec un médecin avait été annulé pour qu’elle n’ait pas à y entrer un jour supplémentaire.

Dans le sud de la Floride, mon mari Ricardo continue de recevoir des doses tous les jours, mais m'a dit que sa clinique conseillait aux patients d'être prêts à payer deux semaines à l'avance si le besoin de deux semaines de maisons à emporter se faisait sentir. Pour mon mari, cela signifie débourser 224 $. Pour les patients d'autres cliniques, le prix peut varier dans les deux sens, mais généralement pas beaucoup.

L’expérience de mon mari met en évidence une autre préoccupation des patients sous ces médicaments. Pour certains, les scripts étendus signifient plus d'argent à l'avance. Certains patients à la méthadone qui paient de leur poche ne peuvent le faire que quotidiennement, en s'appuyant sur des pourboires en espèces ou des chèques de paie hebdomadaires pour payer leurs médicaments. Les patients buprénorphine qui sont habitués à payer une ou deux semaines à la fois peuvent ne pas avoir de fonds supplémentaires pour un script d'un mois. Les patients dont les médicaments sont couverts par des subventions ou des assurances ont parfois des plafonds sur le montant des doses qui peuvent être couvertes en même temps, les laissant payer de leur poche pour des doses supplémentaires. S'ils ne peuvent pas payer, les cliniques ne sont pas tenues de les doser.

Parce que la prescription de buprénorphine n'est pas gênée par autant de réglementations strictes que la méthadone, il est plus facile pour les prestataires de respecter les recommandations de distanciation sociale tout en gardant les patients correctement médicamentés. De nombreux fournisseurs sont revenus à la télésanté. Le 17 mars, le secrétaire à la Santé et aux Services sociaux a levé les restrictions sur les pratiques de télémédecine qui empêchaient les patients de Medicare de s'engager en utilisant des téléphones portables dans les maisons ou les abris. Le même jour, la Drug Enforcement Administration a également renoncé à exiger que les patients commençant la buprénorphine aient une première visite en personne, permettant temporairement aux nouveaux patients de la buprénorphine de s'engager par télémédecine dès le début.

Mais même avec ces changements, les patients économiquement privés de leurs droits peuvent avoir du mal à utiliser les options de télésanté. «Tous mes patients n'ont pas les bons smartphones pour faire de la télésanté, ni les minutes. Quand je leur ai demandé de faire de la télésanté, ils m'ont dit que non », a expliqué Waldman.

Comme Talbott l'a souligné, la réponse à cette crise va varier entre les États et les cliniques, avec une large discrétion placée entre les mains des prescripteurs et des directeurs médicaux. C'est une situation qui change de jour en jour, alors que les États et les comtés continuent d'évaluer l'impact du COVID-19 dans leurs communautés et la façon dont ils souhaitent réagir.

"Je pense que mon plus grand devoir en ce moment est de rassurer les patients qu'ils ne seront pas abandonnés", a déclaré Burson.

Correction: Une version antérieure de cet article indiquait que toutes les infirmières autorisées pouvaient prescrire de la buprénorphine. Seules les infirmières autorisées en pratique avancée peuvent prescrire ce médicament.


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