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Les avantages de l'aquaculture pour la réduction de la pauvreté

Avantages de l'aquacultureL'aquaculture peut-elle réduire la pauvreté mondiale tout en améliorant la santé des océans et les crises énergétiques? L'aquaculture est l'élevage d'animaux et de plantes aquatiques, comme les poissons ou les algues. L'aquaculture est prédominante dans les communautés côtières, en particulier dans les régions orientales du monde. Les avantages de l'aquaculture peuvent aider à faire progresser les objectifs de développement durable des Nations Unies.

Faire progresser les objectifs de développement durable

En 2015, les Nations Unies ont établi les 17 objectifs de développement durable dans le but de créer un «plan directeur pour parvenir à un avenir meilleur et plus durable pour tous». Le premier objectif est de «mettre fin à la pauvreté sous toutes ses formes partout» et le huitième objectif est de «promouvoir une croissance économique soutenue, inclusive et durable, le plein emploi productif et un travail décent pour tous».

Afin d'atteindre ces deux objectifs, la création d'emplois décents et l'incitation à l'emploi productif pour créer une croissance économique durable doivent être une priorité. L'aquaculture offre des opportunités d'emploi aux pauvres des communautés côtières et rurales du monde entier et leur donne accès à des aliments nutritifs auxquels il est souvent difficile d'accéder sans ressources financières.

Le district de Mwenezi au Zimbabwe est un excellent exemple de la contribution socio-économique de l’aquaculture aux communautés. Les personnes vivant dans le district étaient confrontées à une diminution de la disponibilité de l'emploi en raison des conditions météorologiques extrêmes. Leur dilemme a attiré l'attention de plusieurs ONG qui ont introduit la pisciculture comme moyen d'augmenter les opportunités d'emploi. Non seulement les possibilités d'emploi ont augmenté, mais le revenu des ménages et la sécurité alimentaire ont également augmenté.

Santé des océans: azote

En 2014, entre 18,6 et 37,2 millions de tonnes d'azote utilisées pour la fertilisation mondiale se sont retrouvées dans l'océan. En conséquence, 245 000 kilomètres carrés de l'océan ont souffert d'hypoxie. Les zones hypoxiques, également appelées zones mortes, ne peuvent pas supporter la vie marine car il n'y a pas assez d'oxygène dissous dans l'eau.

Si la production mondiale d'algues marines atteint 500 millions de tonnes d'ici 2050, la Banque mondiale estime que 10 millions de tonnes d'azote pourraient être absorbées. Cela équivaut à 30% de la quantité prévue d'azote qui pénètre dans l'océan. Cela améliorerait sans aucun doute les conditions océaniques de la vie marine en évitant les zones mortes.

La séquestration du carbone

Un excès de dioxyde de carbone dans l'atmosphère entraîne une acidification des océans et a un impact négatif sur la santé de la vie marine. Une production accrue d'algues permettrait de lutter contre la quantité de dioxyde de carbone ajoutée à l'eau de mer en raison des émissions de gaz à effet de serre. Par exemple, 500 millions de tonnes d'algues pourraient absorber 135 millions de tonnes de carbone. En raison de l'effet positif de la séquestration du carbone, la rentabilité de la culture des algues pourrait augmenter.

Énergie renouvelable

La culture des algues, un sous-ensemble de l'aquaculture, a le potentiel de créer une forme d'énergie renouvelable très efficace appelée biomasse. La biomasse est un matériau qui provient de plantes ou d'animaux et peut être utilisé pour la production d'énergie. En 2015, près de 5% de l’énergie des États-Unis provenait de la biomasse, ce qui en faisait la plus grande forme d’énergie renouvelable. Selon l'Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E), la culture d'algues aux États-Unis pourrait atteindre des niveaux de production allant jusqu'à 500 millions de tonnes d'algues, ce qui fournirait plus d'énergie que 23 milliards de gallons d'essence.

Les algues sèches ont une teneur en glucides d'environ 50%, qui peut être utilisée pour la production de biocarburants. En accord avec l’ARPA-E, la Banque mondiale a déclaré que si 500 millions de tonnes d’algues sèches étaient récoltées chaque année, cela produirait environ «1,25 milliard de mégawattheures de méthane ou de carburant liquide». Cette quantité d'énergie renouvelable équivaudrait à 1,5% des 85 milliards de mégawattheures de combustibles fossiles utilisés dans le monde en 2012. L'énergie renouvelable est l'un des avantages remarquables de l'aquaculture.

Alliance mondiale pour l'aquaculture

La Global Aquaculture Alliance (GAA) est une organisation non gouvernementale (ONG) internationale qui a commencé ses activités en 1997. Sa mission est de «promouvoir des pratiques d'aquaculture responsables par l'éducation, le plaidoyer et la démonstration». En 2019, GAA a mené une campagne éducative intitulée Aquaculture 101. Le but était de sensibiliser et d'informer les gens sur les bases de l'aquaculture, en particulier les sceptiques de la pisciculture. GAA a également financé un projet conjoint avec la Marine Ingredients Organization pour mieux comprendre les pêcheries d'Asie du Sud-Est qui sont responsables de la fourniture de matières premières pour la production de farine de poisson. Alors que le secteur de la farine de poisson a connu une croissance exponentielle au cours des 50 dernières années, les deux organisations cherchent à mieux comprendre les défis qui compromettent les pratiques de gestion afin de pouvoir faire des suggestions éclairées. En outre, Best Aquaculture Practices, un sous-ensemble de GAA, a connu une augmentation de 15% du nombre de producteurs opérant dans 36 pays de 2010 à 2019. Les producteurs comprennent les usines de transformation, les fermes, les usines d'aliments pour animaux, les écloseries et les retraiteurs. C’est une trajectoire incroyable qui montre l’impact du GAA sur l’aquaculture à travers le monde.

L'avenir de l'aquaculture

Les avantages de l'aquaculture se sont avérés efficaces pour réduire la pauvreté dans le monde et offrir des possibilités d'emploi décent pour créer une croissance économique durable. De plus, il a montré sa capacité à améliorer la santé de l'océan et à fournir de nouvelles formes d'énergie renouvelable afin que le monde puisse maintenir ses normes énergétiques actuelles.

– Mary Qualls
Photo: Flickr

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