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Les applications de santé numérique en Afrique visent à révolutionner les soins médicaux

Applications de santé numérique en AfriqueLes applications de santé numérique deviennent une partie de plus en plus populaire de l'industrie de la «santé mobile» ou de la «santé mobile» dans le monde entier. L'utilisation généralisée des applications numériques de santé en Afrique est liée à une augmentation rapide de l'accès aux téléphones portables au cours des 20 dernières années. Par exemple, seulement 8% des Ghanéens possédaient un téléphone portable en 2002. En 2015, ce nombre a décuplé pour atteindre 83%. En 2017, l'Afrique subsaharienne comptait 778 abonnements cellulaires et 300 abonnements Internet mobiles pour 1000 habitants.

Une enquête du Pew Research Center auprès de 7 052 ​​personnes au Ghana, au Kenya, au Nigéria, au Sénégal, en Afrique du Sud, en Tanzanie et en Ouganda a révélé qu'en moyenne les deux tiers des répondants possèdent un téléphone portable. Partout en Afrique, les gens utilisent moins les smartphones que les téléphones portables classiques. Par exemple, 34% des personnes interrogées en Afrique du Sud possèdent un smartphone. Quoi qu'il en soit, l'augmentation de l'accès au téléphone portable offre le potentiel d'améliorer l'accès aux soins de santé pour de nombreuses personnes à travers le continent.

Santé en Afrique

Moins de 50% des personnes en Afrique peuvent accéder à des établissements de santé modernes, et 80% dépendent des établissements de santé publics. Cependant, les établissements de santé publique connaissent souvent des pénuries chroniques de médicaments, entraînant la mort de nombreux patients de maladies autrement curables. Rien qu'en 2015, environ 1,6 million de personnes en Afrique sont mortes de la tuberculose, du paludisme ou de maladies liées au VIH. Des médicaments ou des vaccins appropriés peuvent prévenir, traiter ou même guérir ces maladies.

De nombreux pays africains consacrent moins de 10% de leur produit intérieur brut aux soins de santé. Le manque de financement des soins de santé limite l'accessibilité à des soins de santé adéquats. Il y a également un manque de personnel médical qualifié sur tout le continent, car de nombreux médecins qualifiés sont attirés par les marchés du travail européens et américains.

Avantages et innovations mHealth

La technologie transforme maintenant les soins de santé en Afrique en aidant à améliorer l'accès et la qualité des soins de santé dans les zones reculées. Ces plates-formes numériques simplifient également le processus d'accès aux données des médecins et des décideurs. À leur tour, les médecins et les décideurs peuvent utiliser ces données pour prendre des décisions de santé individuelles et à l'échelle du système mieux informées.

Selon un rapport de l'Organisation mondiale de la santé, les applications de santé numériques ont également la capacité de réduire le fardeau financier et physique associé au transport vers les établissements de santé, de «surmonter les retards de communication» grâce à des données fiables et en temps réel et «d'accroître l'adhésion des agents de santé aux directives cliniques. » Les quatre applications de santé numériques ci-dessous font partie des nombreuses innovations qui contribuent à rendre les soins de santé plus accessibles dans toute l'Afrique.

  1. Bonjour docteur: L'application sud-africaine Hello Doctor permet aux gens de parler à des médecins qualifiés via leur téléphone portable. Les médecins sont disponibles 24 heures sur 24 et répondent aux demandes d'appels dans l'heure. L'application vise à servir de point d'accès facile pour les patients et à fournir une éducation sanitaire basée sur les conseils des médecins.
  2. Détecteur FD: Cette application détecte les faux médicaments en codant et en déterminant leur authenticité. Le Nigeria est depuis longtemps confronté à des problèmes de contrefaçon de médicaments. En juin 2018, l'Agence nationale nigériane pour l'administration des aliments et des médicaments a détruit environ 10 millions de dollars de médicaments contrefaits. Une partie du problème est que moins de 2% des médicaments prescrits en Afrique sont effectivement produits sur le continent, ce qui à la fois limite l'accès aux médicaments locaux et oblige les patients à payer les prix accrus des médicaments importés. FD-Detector utilise le code-barres d’un médicament pour l’authentifier et vérifier sa date de péremption. L'application a été créée par cinq adolescentes du Nigéria, dont l'innovation a remporté le Tehnovation Challenge 2018, un concours international dans lequel des filles du monde entier apprennent à devenir des leaders technologiques et des entrepreneurs.
  3. mTrac: mTrac est une application de santé mobile qui permet aux agents de santé en Ouganda de soumettre des données hebdomadaires de surveillance de la santé par SMS. Au fur et à mesure de la collecte des données, une «alerte SMS est envoyée à chaque membre de l'équipe de gestion sanitaire du district pour une réponse immédiate lorsqu'un seuil prédéfini est atteint». Par exemple, selon le Fonds des Nations Unies pour l’enfance. «20 cas de typhoïde ou un seul cas de fièvre hémorragique virale» déclencheraient une alerte aux autorités sanitaires locales. D'ici la fin de 2020, mTrac espère étendre sa base de données actuelle de 62 000 agents de santé enregistrés à 300 000 utilisateurs enregistrés.
  4. Jardin de marché: L'Institute for Social Transformation, une organisation à but non lucratif ougandaise, a développé cette application conçue pour connecter ses vendeurs principalement féminins aux épiciers et consommateurs ougandais locaux à la recherche de produits frais. Ce lien direct réduit les foules, permettant aux vendeurs de vendre des produits dans le respect des restrictions de distanciation sociale COVID-19. En conséquence, les vendeurs peuvent continuer à gagner un revenu en toute sécurité pendant le verrouillage. L'application Market Garden permet aux vendeurs de recevoir des paiements mobiles directs. Cette fonctionnalité réduit le risque de transmission de virus par le biais d'échanges d'espèces.

Les défis de la mHealth

Le coût des téléphones portables et des services de téléphonie mobile peu fiables constituent des obstacles à la santé numérique en Afrique. Pour ces raisons, mHealth est biaisé en faveur des groupes plus riches. En Ouganda, par exemple, 93% des personnes ayant une éducation secondaire ou supérieure possèdent un téléphone portable. Comparez ce nombre aux 61% d'individus ayant des niveaux de scolarité inférieurs et l'écart d'accessibilité devient clair. Le sexe joue également un rôle: six des sept pays étudiés par le Pew Research Center, les hommes sont plus susceptibles de posséder un téléphone portable que les femmes.

Pour que mHealth continue de s'étendre et de prospérer sur tout le continent, la Brookings Institution déclare: «Les gouvernements devront jouer un rôle actif… à travers la réglementation, les cadres juridiques et la formation technique dans le secteur de la santé.» Lorsque l'accès à la technologie devient largement disponible, les applications de santé numériques en Afrique ont le pouvoir de rendre les soins de santé largement accessibles.

– Zoe Engels

Photo: Wikimedia

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