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Le paludisme à Zanzibar et de nouvelles solutions

Paludisme à ZanzibarLe paludisme est à la fois hautement infectieux et mortel et se propage souvent par les piqûres de moustiques infectés. La maladie est traitable, mais seulement si elle est correctement identifiée rapidement. En conséquence, on estime à 228 millions le nombre de cas de paludisme dans le monde, avec plus de 405 000 décès en 2018 seulement. Selon l'Organisation mondiale de la santé, l'Afrique compte le plus grand nombre de cas de paludisme, les cas les plus courants se produisant chez les femmes enceintes, les patients atteints du VIH / sida et les enfants de moins de 5 ans. Avec un impact aussi dévastateur sur le continent, les gouvernements africains ont pris des mesures spéciales pour lutter contre la menace de la maladie. Certains pays ont commencé à chercher leurs propres solutions innovantes, comme l'utilisation de drones pour lutter contre le paludisme à Zanzibar.

Drones de Zanzibar

Au cours de la dernière décennie, la nation insulaire de Zanzibar (située au large de la côte est de l'Afrique dans l'océan Indien) a commencé à développer une nouvelle façon de lutter contre le paludisme. Récemment, des milliers de ménages ont installé des moustiquaires sur leurs lits et pulvérisé des insecticides sur leurs maisons afin de réduire les risques de piqûres. Ces stratégies se sont avérées bénéfiques, le nombre de cas de paludisme dans la population de Zanzibar étant passé de 40% à 10%. La prochaine phase du plan consiste à pulvériser des drones pour cibler directement les moustiques eux-mêmes.

Le processus

Il s'avère que les seuls moustiques qui propagent le paludisme sont les femelles du genre Anopheles. Le programme d'élimination du paludisme de Zanzibar (ZAMEP) a créé une stratégie pour mener la lutte directement vers les habitats de reproduction de ces moustiques: des bassins d'eau stagnante, comme ceux que l'on trouve dans les nombreuses rizières de Zanzibar. Les chercheurs ont développé un nouveau composé liquide appelé Aquatain AMF. Le composé est non toxique et biodégradable et n'endommage pas les cultures comme les pesticides traditionnels. Aquatain AMF agit en agissant comme un gel sur la surface de l'eau où les moustiques femelles pondent leurs œufs. Par conséquent, les larves se noient avant de pouvoir devenir des moustiques adultes qui peuvent potentiellement propager le paludisme. De plus, les drones peuvent sonder la terre pour détecter les endroits où les niveaux de reproduction des moustiques sont attendus et peuvent pulvériser Aquatain AMF sur huit hectares en une heure, beaucoup plus rapidement que ce qui peut être fait à la main.

Avancer

Actuellement, les drones sont encore en phase de test et le gouvernement doit les produire en masse. Les prochaines étapes comprennent la conception d'applications pour smartphones pour guider les équipes de pulvérisation au sol à partir de séquences de drones et l'utilisation de larvicides à diffusion automatique dans les drones pour accélérer le processus. Cependant, les drones suscitent plusieurs inquiétudes. Les opérations de drones doivent faire attention aux collisions avec les avions et la faune. De plus, les indigènes insulaires s'inquiètent des drones principalement en ce qui concerne une atteinte à la vie privée et l'association avec la guerre. Pourtant, les chercheurs travaillent avec les anciens du village afin d'expliquer la méthodologie et le processus impliqués dans les drones et comment ils peuvent bénéficier de cette technologie. Si la phase de test se déroule sans heurts, il est possible que l'équipe de recherche puisse apposer sa marque sur une machine capable d'éradiquer le paludisme à Zanzibar et peut-être même sur la face de la planète.

– Aditya Daita

Photo: Pixabay

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