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Le mouvement contre la casteisme au Népal

Casteisme au Népal
Le casteisme au Népal est un système de classes sociales vieux de plusieurs siècles. Ce système opprime les communautés des castes inférieures et donne du pouvoir aux Népalais éduqués des castes supérieures. Historiquement, le système des castes justifiait l'assujettissement des castes inférieures, permettant aux Népalais des castes supérieures d'utiliser leur statut pour gagner en sécurité et en pouvoir. Environ 260 millions de personnes en Asie du Sud sont des «Dalits», ou membres de castes inférieures, et sont donc traitées comme «intouchables» par leurs supérieurs sociaux. Les Dalits au Népal sont confrontés à une marginalisation sociale, économique, culturelle et politique et sont régulièrement victimes de discrimination institutionnelle et structurelle. Malgré les dispositions légales visant à éradiquer la discrimination de caste au Népal, les crimes de haine et les actes de violence contre la communauté dalit sont monnaie courante. La discrimination et la violence subies par les Dalits limitent gravement leur accès à l'égalité des chances en matière d'éducation, d'emploi et de logement.

Protections juridiques inadéquates

Après le renversement de la monarchie, la constitution népalaise a explicitement interdit la discrimination «pour des motifs d'origine, de religion, de race, de caste, de tribu, de sexe, de situation économique, de langue, de région, d'idéologie ou pour d'autres motifs similaires». Lorsque la loi civile de 1963 est apparue, son objectif principal était de faire de la discrimination fondée sur la caste une infraction punissable. La loi sur l'intouchabilité et la discrimination et la Constitution du Népal offrent toutes deux des protections juridiques aux Dalits. Pourtant, la discrimination contre les communautés marginalisées au Népal—En particulier les Dalits—reste répandu.

Malgré les dispositions légales instituées, les cas de discrimination fondée sur la caste sont rarement portés devant les tribunaux et encore moins aboutissent à une condamnation. Dans les rares cas de condamnation, les auteurs évitent souvent la prison et sont libérés après avoir simplement payé une petite amende. «La pratique discriminatoire d'exclure les Dalits de toute pratique sociale est si profondément enracinée que les victimes n'ont pas été en mesure de défendre leurs droits, ce qui a abouti à un si petit nombre d'affaires devant les tribunaux», déclare Durga Sob, présidente de la féministe. Organisation Dalit.

Discrimination exacerbée par le COVID-19

La discrimination à l’égard des Dalits est ancrée dans le tissu social du Népal. Le COVID-19 et le verrouillage qui a suivi n'ont fait qu'exacerber les incidents de violence et de préjugés. Une crise mondiale comme la pandémie expose non seulement les inégalités structurelles existantes, mais aggrave également leurs effets. Le verrouillage n'a pas empêché la violence contre les Dalits de se produire; il y a eu au moins 31 cas documentés de violence physique contre les Dalits pendant la période de verrouillage. En particulier, un incident survenu le 23 mai dans le village de Soti, Rukum, a déclenché un mouvement national anti-caste contre la casteisme au Népal. Le mouvement, appelé «Dalit Lives Matter», est inspiré du mouvement «Black Lives Matter» aux États-Unis. Ce jour-là, Nabaraj BK, Tikaram Sunar et Ganesh Budha ont été assassinés à Rukum – un crime de haine commis à partir de préjugés fondés sur la caste.

Groupes particulièrement vulnérables

Comme établi précédemment, les pratiques discriminatoires imposées par l’État sont historiquement ancrées dans le tissu social du Népal. En conséquence, les communautés marginalisées, y compris les Dalits et les Népalais autochtones, supportent une grande partie du fardeau des troubles politiques et économiques du pays. Selon l'indice de développement humain, les Dalits sont la communauté la plus pauvre du Népal. Plus de la moitié des Dalits vivent en dessous du seuil de pauvreté et 45,5% ont du mal à joindre les deux bouts. Non seulement les Dalits sont beaucoup plus pauvres que leurs homologues des castes supérieures, mais ils ont également une espérance de vie et des taux d'alphabétisation inférieurs à la moyenne nationale. Les Dalits n'ont généralement pas accès aux sites religieux, font face à une forte résistance aux mariages inter-castes, utilisent des sources d'eau séparées et souffrent de nombreuses autres formes de discrimination.

Au sein de la communauté dalit, les femmes sont confrontées à plus de violence et de marginalisation que les hommes. Les femmes sont privées de contrôle sur les ressources telles que la terre, le logement, l'argent ou l'éducation. Ils sont également extrêmement vulnérables à l'exploitation sexuelle.

Le traitement flagrant de la communauté dalit au Népal pendant des siècles a incité à des manifestations dans tout le pays et au mouvement «Dalit Lives Matter». Pour mettre effectivement un terme à la violence et à l'oppression de la casteisme au Népal, les bénéficiaires de ce système – les riches hindous des castes supérieures du Népal – doivent utiliser leur privilège pour élever et libérer la communauté dalit.

– Shreeya Sharma
Photo: Flickr

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