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Le coton Bt lutte contre la pauvreté au Pakistan

Le coton Bt peut lutter contre la pauvreté au PakistanLa République islamique du Pakistan a été fondée en 1947 après la partition de l'Empire britannique des Indes. Il borde l'Inde à l'est, l'Afghanistan et l'Iran à l'ouest, la Chine au nord et la mer d'Oman au sud. Le Pakistan est le cinquième plus grand pays du monde en termes de population. La pauvreté au Pakistan est depuis longtemps un problème, mais des progrès significatifs ont été accomplis au XXIe siècle. Entre 2001 et 2015, le taux de pauvreté est passé de 64,3 à 24,3%.

Succès de l’agriculture

L'agriculture est l'un des secteurs les plus importants de l'économie pakistanaise et représentait 26% du PIB en 2015. Le Pakistan a toujours utilisé les OGM pour stimuler avec succès la production agricole. Au cours des années 1960, la révolution verte au Pakistan a vu l'augmentation du financement public du développement agricole transformer la production de blé. Ces dernières années, l'émergence et l'utilisation généralisée du coton Bt ont démontré une capacité claire à influer sur l'effort de réduction de la pauvreté au Pakistan

Coton Bt et pauvreté

Le coton est actuellement l'une des principales cultures cultivées au Pakistan. La plus grande menace pour sa culture est sa sensibilité aux ravageurs. Les pesticides sont traditionnellement utilisés pour lutter contre les ravageurs et protéger les rendements. Cependant, l'émergence des OGM ces dernières années présente un autre outil potentiel. Le coton Bt est une souche de coton génétiquement modifiée qui a été très largement utilisée au Pakistan. En 2008, avant même que la technologie cotonnière requise ne soit disponible dans le commerce dans le pays, environ 60% des producteurs de coton plantaient la souche. Les semences étaient principalement disponibles en contrebande en provenance de l'Inde. Les résultats produits par cette première utilisation étaient généralement positifs et indiquaient le potentiel du coton Bt en tant qu'outil à utiliser pour réduire la pauvreté au Pakistan. En 2008, les estimations indiquaient que les rendements du coton étaient plus élevés de 50 kilogrammes par acre pour les agriculteurs ayant adopté le coton Bt. Il a également été démontré que la souche modifiée augmentait considérablement le revenu du ménage parmi les adoptants.

Effets positifs du coton Bt

L'utilisation du coton Bt s'est poursuivie et a augmenté au cours des années qui ont suivi cette adoption précoce. Comme de plus en plus d'agriculteurs ont adopté ce coton comme alternative aux souches de coton continentales, les effets positifs sont restés constants. Entre 2015 et 2017, les revenus et les bénéfices des ménages étaient tous deux plus élevés parmi les adoptants de coton Bt, et ils augmentent toujours d'année en année. Les effets positifs du coton ont démontré le potentiel de réduction de la pauvreté au Pakistan. Actuellement, les petits agriculteurs bénéficient le plus de l'adoption du coton Bt, par rapport aux moyens et grands.

Pourtant, les petits agriculteurs sont confrontés aux plus grands obstacles à l'adoption. Ils manquent souvent des capitaux nécessaires pour adopter et mettre en œuvre de nouvelles techniques et technologies agricoles. Accroître la disponibilité du coton Bt pour les agriculteurs qui bénéficieraient le plus de son adoption pourrait s'avérer une étape importante dans la tentative de réduire la pauvreté au Pakistan.

Haroun Siddiqui
Photo: Flickr

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