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Solidarité et entraide

Le coronavirus se propage. Votre serveur ne peut pas rester à la maison pour l'arrêter.

Je savourais des frites et de la salsa avec des amis quand j'ai ressenti une secousse dans l'une de mes dents arrière. J'ai passé ma langue sur la zone et j'ai réalisé que j'avais perdu une partie d'une dent d'une puce de tortilla particulièrement dure.

"Qu'est-ce qui ne va pas?" demanda mon ami.

"Je pense que je viens de m'écorcher la dent."

Mon autre amie m'a agité la main. "Allez chez le dentiste."

Ce n'était pas une suggestion déraisonnable, mais je n'avais pas d'assurance médicale, sans parler de soins dentaires: 33,6% des adultes américains n'ont pas de couverture dentaire.

Non seulement je n'avais pas d'assurance dentaire, mais je n'avais pas été chez le dentiste depuis plus d'une décennie. Mes parents, qui avaient tous les deux les dents serrées dans la quarantaine, avaient cessé de m'emmener chez le dentiste quand j'avais environ dix ans. J'ai supposé que c'était à cause du coût. Même avec une assurance dentaire, la plupart des régimes ne couvrent qu'un à deux mille dollars de soins dentaires par an, avec une franchise. Cela semble raisonnable jusqu'à ce que vous ayez besoin de quelque chose de plus qu'un nettoyage, comme une couronne, qui coûte entre 750 $ et 1200 $.

Quand je suis rentré chez moi, dans la maison où j'habitais avec six autres personnes, j'ai regardé dans le miroir de la salle de bain et j'ai découvert qu'un côté entier de la dent s'était détaché, jusqu'à la ligne des gencives. Je ne voulais pas contracter une infection, j'ai donc fait une recherche Google pour des soins dentaires bon marché.

Il y avait un collège à proximité avec une école d'enseignement, ce qui signifie que les étudiants ont travaillé sur vous pendant qu'ils étaient supervisés. Le seul problème était qu'il nécessitait un entretien initial puis un examen séparé un jour différent avant même de commencer le traitement. Une voiture était un luxe que je ne pouvais pas me permettre, et le voyage à l'école dentaire prendrait des heures et plusieurs bus, sans parler des congés non payés.

La deuxième meilleure option était Superteeth, une clinique dentaire qui annonçait la plupart des services dentaires de base à 99 $. Heureusement, Superteeth était sur une route très fréquentée facilement accessible par un bus. Quelques jours plus tard, je me suis dirigé vers la clinique. C'était difficile à manquer, car l'extérieur du bâtiment était couvert de panneaux annonçant la dentisterie bon marché.

Je suis entré sans rendez-vous et j'ai rempli certains formulaires en rayant la section assurance. Après une heure, le dentiste m'a vu et m'a dit, sans même faire de radiographie, que j'avais besoin d'un canal radiculaire.

"Combien cela va-t-il coûter?"

"La procédure se situe entre six et huit cents dollars."

Six cents dollars, c'est ce que j'ai gagné en deux semaines. Je n'avais pas ce genre d'argent. Elle a ensuite expliqué que ce n'était que le coût du canal radiculaire. J'aurais également besoin d'une couronne, ce qui ferait dépasser le total de mille dollars et nécessiterait plusieurs visites. J'ai dû avoir l'air choqué, car elle a ajouté qu'ils pouvaient simplement tirer la dent pour 99 $.

"Puis-je y penser et revenir?" J'ai demandé.

"Bien sûr, mais n'attendez pas trop longtemps."

Je préfère avoir une dent manquante qui n'était pas trop visible qu'une dent pourrie.

Pour la semaine prochaine, j'ai souri devant les miroirs et les fenêtres, essayant de déterminer si une dent manquante serait perceptible. La dent était sur mon côté gauche, troisième derrière. Ma plus grande préoccupation était de savoir comment une dent manquante affecterait mes perspectives d'emploi. Dans une liste d'erreurs non verbales courantes commises lors des entretiens d'embauche, le fait de ne pas sourire est arrivé en troisième position, 38% des responsables du recrutement citant cela comme un problème. Sourire est difficile lorsque vous êtes gêné par vos dents. Bien sûr, je pourrais faire un sourire bouche fermée, mais cela n'a pas le même effet sur les gens.

En fin de compte, j'ai décidé que je préfèrerais avoir une dent manquante qui n'était pas trop perceptible qu'une dent pourrie qui pourrait être infectée et causer d'autres problèmes plus chers. Même si je pouvais mettre la main sur mille dollars, je l'aurais utilisé pour rembourser ma carte de crédit qui a été maximisée à la place des dépenses du collège.

Quand j'ai eu le courage de rentrer, le dentiste a demandé le versement initial de 99 $. Je ne savais pas trop à quoi m'attendre, car je n'avais jamais eu de dent arrachée auparavant. Mes amis ont tous eu leurs dents de sagesse tirées et ils ont tous été mis KO pour la procédure. Ce n'était pas le cas pour arracher d'autres dents.

Le dentiste a tiré sur mes gencives pour les engourdir. Elle a ensuite attrapé ce qui me semblait être une pince ordinaire que vous trouverez dans une quincaillerie. J'étais réveillée alors qu'elle serrait la dent et utilisait toute sa force pour l'arracher.

Je m'attendais à quelque chose de plus chirurgical et de moins brutal. J'ai entendu la dent se briser, puis les bruits du dentiste raclant la zone.

«Je pense que j'ai retiré tous les fragments d'os, mais c'est difficile à dire. Vous pourriez avoir des fragments d'os dans les gencives au cours des prochaines semaines. Vous pouvez simplement les retirer vous-même ou vous pouvez revenir et nous pouvons le faire. »

Elle n'a pas mentionné si cela me coûterait ou non de revenir. Je ne lui ai pas demandé, car je savais que je ne ferais que le bricolage. Elle m'a dit de ne pas boire de pailles, car cela pourrait provoquer le délogement du caillot de sang, puis m'a envoyé sur mon chemin sans même un Tylenol.

J'avais l'intention de prendre le bus pour rentrer chez moi, mais j'ai plutôt appelé ma sœur pour un tour. Je ne voulais pas effrayer les étrangers avec ma gaze sanglante et ma bouche relâchée. Un jour plus tard, j'étais de retour au travail, car je n'avais pas de jours de vacances et j'étais maintenant à 99 $.

Je me suis souvenu que le dentiste m'avait dit de «revenir bientôt pour un examen». Elle avait l'air inquiète. J'avais mal aux autres dents et j'utilisais de grandes quantités d'Orajel pour y faire face.

J'ai décroché un emploi avec un meilleur salaire et des avantages sociaux quelques mois plus tard. Dès que mon assurance dentaire est entrée en vigueur, j'ai pris rendez-vous. J'avais 16 cavités et je devais les remplir quatre à la fois en quatre séances. Comme je venais juste de commencer à travailler trois mois plus tôt, je n’avais toujours pas l’argent pour payer tous les débours et j’ai fini par placer certaines dépenses sur une carte de crédit à taux d’intérêt élevé.

Mon dentiste ne cessait de me pousser pour obtenir un implant dentaire. Il m'a averti de la perte de gencives qui pourrait défigurer mon visage. Il m'a également dit que mes dents bougeraient pour combler l'écart, provoquant le changement de ma morsure. Il a fait un travail approfondi pour me faire peur, mais je n'avais pas les 2400 $ pour couvrir les frais remboursables.

Quelques années et quelques relances plus tard, j'ai pu obtenir l'implant dentaire. Je ressentais une douleur à la mâchoire de l'ATM en raison des dents qui changeaient si mal que je suis allé chez le dentiste pour m'assurer que je n'avais pas d'infection.

Comme pour me faire arracher la dent, j'étais éveillé pendant toute la procédure d'implantation. Le dentiste a percé mes gencives, a placé une vis métallique dans le trou et a recousu mes gencives autour. Il faudrait quelques mois avant que les gencives soient suffisamment cicatrisées pour placer la fausse dent sur la vis. Encore une fois, j'étais reconnaissant que la dent se trouve dans le dos. Une dent manquante était une chose, mais une vis qui sortait des gencives en était une autre.

Des années ont passé et la fausse dent me pose toujours des problèmes. Parce que j’ai attendu trop longtemps, j’ai perdu beaucoup de tissu gingival et la fausse dent ne remplit pas bien l’espace. La nourriture se coince sous la dent et lorsque je passe la soie dentaire complètement en dessous, je coupe parfois les gencives. Cela entraîne des saignements, des poches et quelques jours de douleur. Une fois, cela a conduit à une infection.

Les problèmes d'implant sont un rappel constant de la chance que j'ai eu de trouver un emploi à temps, avant que je – comme mes parents – ne perde toutes mes dents naturelles. Tout le monde n'a pas autant de chance.


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