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Le Centre Carter et la maladie du ver de Guinée

Maladie du ver de Guinée
«(Je veux que le) dernier ver de Guinée meure avant moi.» Jimmy Carter pourrait bientôt réaliser son souhait. L'ancien président des États-Unis a passé plus de 30 ans dans un certain nombre de missions humanitaires par l'intermédiaire de son organisation à but non lucratif homonyme, le Centre Carter, mais les gens peuvent sans aucun doute voir une mission particulière parmi ses plus grands opéra. Cette mission est d'éradiquer la maladie du ver de Guinée (GWD) et, franchement, ces vers sont au mieux désagréables.

Qu'est-ce que la maladie du ver de Guinée?

La GWD est une infection parasitaire dans laquelle des vers extrêmement petits pénètrent dans le corps humain par le biais de l'eau contaminée, entraînant des cloques paralysantes et douloureuses environ un an plus tard, lorsque le ver femelle mûri émerge. Il infecte les gens depuis l'Antiquité et, au milieu des années 80, on estime à 3,5 millions le nombre de cas dans au moins 20 pays, dont 17 en Afrique. En 2019, cependant, il n'y avait que 54 cas chez l'homme.

Succès dans la réduction de la GWD

C'est en grande partie grâce aux efforts du Centre Carter, en partenariat avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et l'UNICEF. Ce partenariat mène la charge contre la maladie à la fois en introduisant des mesures préventives dans les hotspots sur le terrain en Afrique et en sensibilisant les pays développés depuis 1986. Puisqu'il n'existe aucun vaccin ou autre traitement moderne contre la maladie du ver de Guinée, les stratégies du Centre Carter le plus souvent, il faut travailler avec les ministères de la santé et les groupes de bénévoles communautaires afin d'arrêter la propagation de la dracunculose et d'attirer l'attention sur elle via l'éducation sanitaire.

L'attention est importante en raison de la capacité rapide de la maladie à se propager. Un cas manqué peut entraîner plus de 80 nouvelles infections sur un an et retarder la capacité d’un pays à contrôler la maladie aussi longtemps. C'est en partie pourquoi l'OMS a des critères stricts pour évaluer la maladie dans une zone donnée.

Quand peut-on envisager un pays exempt de GWD?

Un pays ne doit avoir aucun nouveau cas pendant au moins trois ans pour qu'il reçoive une déclaration d'absence de dracunculose. Malgré les critères rigoureux, certains pays continuent de rencontrer des problèmes de lutte contre la maladie. Le Tchad, par exemple, a signalé près de 2000 infections chez les chiens en 2019, ce qui témoigne de la furtivité et de l'endurance de la maladie au fil des ans.

En fait, les «années» peuvent être un euphémisme – GWD a émergé dans les textes médiévaux du Moyen-Orient et de l’Égypte ancienne sous diverses étiquettes, certaines momies égyptiennes montrant même des preuves de la présence du ver dans leurs restes. L’Ancien Testament s’y réfère même comme un «serpent ardent» (citant le sentiment d’enflammation lorsque la créature émerge à travers la peau).

La corrélation entre la dracunculose et l'assainissement

Ces dernières années, la maladie a été mise en évidence au début des années 80 en tant que menace internationale pour l’eau potable – là où la lutte pour éliminer la maladie est née. Même aujourd'hui, la dracunculose existe principalement dans les pays – notamment le Tchad et l'Éthiopie – qui se classent systématiquement parmi les plus pauvres du monde (et qui manquent donc le plus d'accès à l'eau potable).

Le Centre Carter a également cherché à lutter contre ce manque à gagner, notamment en introduisant un filtre à tuyau en forme de paille qui permet aux habitants des pays touchés de boire à partir de n'importe quelle source d'eau sans crainte de contamination.

L'éradication de la maladie signifierait la fin d'une maladie généralisée et débilitante dans plusieurs pays à prédominance africaine. Bien que le combat dure depuis des décennies, les organisations qui travaillent pour l'éliminer disent maintenant que la fin est en vue. Même Jimmy Carter a fait son souhait – que GWD irait avant lui – alors qu'il luttait contre le cancer il y a quelques années.

Désormais, l'éradication de toutes les maladies de ce type sera la cible de la loi américaine End Neglected Tropical Diseases Act, qui est entrée en vigueur plus tôt en 2020. Le but de la loi est de faciliter et de coordonner une action internationale efficace et fondée sur la recherche. effort pour mettre fin aux maladies tropicales négligées, telles que la dracunculose, avec un accent particulier sur les pays pauvres.

Si le monde atteint les objectifs internationaux, la dracunculose deviendrait la deuxième maladie humaine (derrière la variole) et la première maladie parasitaire à être éradiquée. Ce serait également la première maladie à disparaître sans l’utilisation d’un vaccin ou d’un médicament.

– Bardia Memar
Photo: Flickr

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