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Le café respectueux des oiseaux profite aux producteurs et à la planète

Café respectueux des oiseaux
Alors que la demande du marché pour le café augmente dans les pays en voie d'industrialisation, le café respectueux des oiseaux peut offrir une solution écologique à une industrie non durable. La population mondiale consomme environ 7,5 millions de tonnes de café chaque année, et les experts s'attendent à ce que la consommation mondiale de café plus que double au cours des 20 prochaines années.

La Terre n'a peut-être pas la capacité de répondre à la demande. Les forêts absorbent 40% des émissions de combustibles fossiles humaines, et la destruction de ces puits de carbone contribue à un réchauffement climatique qui réduit les terres propices à la culture du café et pousse les plantations de café dans des forêts auparavant intactes à des altitudes plus élevées. Ce cycle de déforestation et de réchauffement perpétue la perte de 1,6 milliard de moyens de subsistance. Il détruit également les habitats de 80% des espèces terrestres soutenues par les forêts.

Un avenir possible pour la production de café

Certains agriculteurs adoptent le café cultivé à l'ombre comme moyen de production de café écologiquement et économiquement durable. La production de café à l'ombre est une méthode d'agroforesterie qui intègre les plantations de café et la croissance des forêts sur la même terre. Les avantages environnementaux du café cultivé à l'ombre par rapport à la production de café en plein soleil comprennent le contrôle de l'érosion, une meilleure santé des sols, la séquestration du carbone et l'augmentation de l'habitat des oiseaux.

Ces avantages environnementaux se traduisent par des avantages économiques. Par exemple, les pratiques d'agroforesterie réduisent les apports de nutriments et de main-d'œuvre dans le sol en raison de la décomposition naturelle de la matière foliaire. L'agroforesterie soutient également la production de café respectueuse des oiseaux en créant un habitat sain pour les oiseaux. Les oiseaux fournissent une lutte antiparasitaire gratuite qui élimine ou réduit le besoin d'utiliser des pesticides chimiques nocifs. Un seul oiseau vivant dans une plantation de café ombragée peut protéger chaque année 23 à 65 livres de café contre des ravageurs comme le perceur des baies de café, qui inflige 500 millions de dollars de dommages par an à l'industrie du café.

Les plantations de café cultivées à l'ombre produisent généralement 30% moins de café que les plantations en plein soleil. Cependant, les avantages économiques de l'agroforesterie compensent cette perte, économisant en moyenne 2 000 dollars par hectare chaque année. En fait, une étude menée par des chercheurs dans les universités Cornell et Columbia a démontré que les petits agriculteurs, dont 25 millions de producteurs de café dans les pays en développement qui produisent 80% du café mondial, pouvaient optimiser leurs profits en convertissant au moins 36% de leurs plantations. aux pratiques d'ombrage.

De plus, les caféiculteurs cultivés à l'ombre peuvent bénéficier de la culture d'arbres comme les mangues, les fruits de la passion et la goyave dans leurs plantations pour la vente ou la consommation. Au Guatemala et au Pérou, par exemple, les fruits cultivés dans des plantations de café ombragées représentent 9 à 11% de la valeur économique des plantations.

Systèmes de certification

Les avantages économiques induits par l'environnement de la pratique d'une production de café respectueuse des oiseaux sont nombreux. De plus, les consommateurs sont prêts à payer une prime pour un café durable cultivé à l'ombre. Une enquête auprès de plus de 1300 buveurs de café aux États-Unis intéressés par la conservation de l'habitat des oiseaux a révélé que l'observateur d'oiseaux moyen est prêt à payer 2 $ de plus par livre de café pour un café respectueux des oiseaux. Une prime de 50 pour cent par livre de café cultivé à l'ombre peut optimiser les bénéfices des petites exploitations agricoles à 85% de production ombragée.

Des certifications telles que la certification Rainforest Alliance, la certification de qualité AAA Sustainable de Nespresso et la certification Bird Friendly Coffee du Smithsonian Migratory Bird Center contribuent toutes aux primes de café cultivé à l'ombre. Avec un soutien supplémentaire aux agriculteurs à faible revenu des systèmes de certification et des gouvernements, la transition vers le café cultivé à l'ombre peut aider à réduire les impacts environnementaux croissants de la production de café tout en augmentant les bénéfices et un accès équitable au marché pour les petits agriculteurs. Ces mesures contribueront à un avenir économiquement et écologiquement durable. Tout cela peut se produire sans sacrifier l'une des boissons les plus populaires au monde.

Avery Saklad
Photo: Flickr

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