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Solidarité et entraide

Le bilan socio-émotionnel du COVID-19 sur les familles au Pérou

Par Juan M. Hernández-Agramonte (IPA), Claudia Paola Lisboa Vásquez (OSEE, Minedu), Carolina Méndez (BID), Olga Namen (IPA), Emma Näslund-Hadley (BID) et Luciana Velarde (OSEE, Minedu)

Note de l'éditeur: il s'agit d'un article croisé d'un blog qui a été initialement publié sur la page du blog de la BID (en espagnol).


À la suite de fermetures et de licenciements d'écoles et de lieux de travail dans le monde entier, les experts en santé mentale préviennent que les commandes de logement sur place prolongées peuvent avoir des effets graves sur notre bien-être socio-émotionnel. Avec nous tous séparés de nos amis, des interactions quotidiennes, des routines et des structures, les luttes contre la solitude, l'anxiété et la dépression augmentent.

Pour les enfants et les adolescents du monde entier, les verrouillages prolongés et les fermetures d'écoles peuvent être particulièrement traumatisants. Chez de nombreux enfants et adolescents, la séparation des amis et des routines quotidiennes est source d'anxiété, de chagrin, de colère et de solitude. Ces enfants et adolescents peuvent être confrontés à la perte d'un parent ou d'un grand-parent ou avoir des parents qui ont perdu leur gagne-pain, en plus de leurs propres craintes à propos du virus. D'autres facteurs de stress peuvent également exister dans leurs foyers – la violence domestique et la toxicomanie ont augmenté depuis le début de la pandémie. Des conséquences sans précédent sur la santé mentale chez les enfants et les adolescents se profilent.

Bien que tous les effets du verrouillage sur la santé mentale des enfants ne soient pleinement apparents qu’à plus long terme, il est déjà possible de voir comment la pandémie affecte différemment différents groupes d’enfants. Au Pérou, le ministère de l'Éducation (Minedu), avec le soutien de l'IPA et de la Banque interaméricaine de développement (BID), a interrogé 8 000 familles sur la santé socio-émotionnelle des enfants, des adolescents et des soignants.1 Ces informations nous donnent une première fenêtre sur la manière dont la pandémie de COVID-19 affecte la santé des enfants et des jeunes, une première étape essentielle dans la conception de réponses politiques en matière d'éducation et de santé.

Bien-être des enfants pendant le COVID-19

La distanciation sociale est particulièrement difficile pour les adolescents.

Nous constatons que sur un indice de santé mentale, les adolescents ont obtenu huit points de pourcentage de moins que les élèves d'âge scolaire élémentaire. Il y a plusieurs raisons possibles à cela. D'une part, les adolescents sont câblés pour se séparer de leurs parents, car leur cerveau et leur corps les préparent à l'indépendance, ce qui rend plus difficile la mise à l'abri sur place avec les parents. Il est également probable que les adolescents assument plusieurs nouvelles responsabilités pendant le verrouillage. Cela serait conforme aux conclusions récentes de l'Équateur, qui montrent que les adolescents consacrent du temps aux tâches ménagères et travaillent en plus de leurs travaux scolaires. En particulier, les adolescents dont le patrimoine familial est moins élevé ont moins de temps libre que leurs pairs des familles plus riches.

Les adolescentes de notre échantillon ont un bien-être déclaré inférieur à celui des adolescents. Cela peut résulter du fait que les adolescentes assument davantage de responsabilités ménagères. Bien que nous n'ayons pas inclus cette question dans notre enquête, pendant la pandémie en Équateur, les adolescentes se livrent à moins de loisirs et à plus de tâches ménagères que les garçons. Les moments difficiles auxquels les adolescents sont confrontés pendant le confinement sont reflétés par leurs parents, qui ont également signalé des niveaux de bien-être inférieurs à ceux des parents d'enfants plus jeunes.

Rester connecté est important pour le bien-être des enfants et des adolescents.

Les parents craignent souvent que trop de temps en ligne ait un impact négatif sur leurs enfants, dont ils craignent de perdre du temps sur les réseaux sociaux ou d'être victimes de cyberintimidation. Cependant, l'utilisation d'Internet semble profiter aux adolescents pendant le verrouillage. Même après avoir contrôlé la richesse du ménage, les enfants et les adolescents qui ont accès à Internet ont un bien-être plus élevé que leurs pairs débranchés.

Cles enfants qui ont moins de frères et sœurs semblent mieux s'en tirer lorsqu'ils s'abritent sur place.

En moyenne, les familles avec moins d'enfants sont susceptibles de déclarer des niveaux plus élevés de bien-être – et cela est vrai après avoir contrôlé la richesse du ménage. Plusieurs mécanismes peuvent être en jeu. Les enfants célibataires sont déjà habitués à être flexibles et créatifs, ce qui pourrait les amener à trouver l'isolement social moins difficile. Les grandes familles peuvent avoir un espace physique plus limité pour chaque enfant. Enfin, les enfants qui ont de nombreux frères et sœurs reçoivent moins d'attention de la part des parents qui partagent leur temps entre plus d'enfants.

Être parent en quarantaine est stressant.

La mise à l'abri sur place n'est pas seulement stressante pour les enfants. Un grand groupe de parents de notre échantillon se disent tristes et craintifs (79 pour cent). Ces sentiments sont compréhensibles, étant donné que de nombreux parents se sont soudainement retrouvés à jongler avec le triple rôle de parent, de pourvoyeur de revenus et d'enseignant. Comme c'est le cas pour les enfants, les familles plus nombreuses sont plus stressantes pour les parents. Plus le nombre d’enfants à leur charge est élevé, plus le niveau de bien-être déclaré par les parents est faible. Les mères ont un niveau de bien-être particulièrement bas, ce qui pourrait refléter le fait qu'elles assument l'essentiel du soutien à l'enseignement à distance à domicile (67%) par rapport aux pères (26%). Dans la plupart des familles, les femmes sont également en charge des communications avec l’école de leurs enfants (71%) par rapport aux hommes (16% seulement).

Et maintenant?

Alors que la santé physique des parents et des enfants est généralement la préoccupation la plus prioritaire, il est important de quantifier, de sensibiliser et de développer des stratégies pour faire face aux problèmes de santé mentale de la crise du COVID-19. L'ampleur de la situation est sans précédent et on ne peut que spéculer sur les effets à long terme sur la santé mentale des enfants et des adolescents. En Amérique latine, où les enseignants ont tendance à assumer le rôle de travailleurs sociaux même dans les meilleurs moments (et souvent avec des ressources ou un soutien limités), les systèmes éducatifs sont confrontés à une crise imminente de santé mentale des élèves.

Les programmes d’enseignement à distance que les ministères ont lancés pendant la pandémie, comme Aprendo en Casa, incluent souvent des outils pour développer les compétences intrapersonnelles et citoyennes des étudiants.

En outre, l'IPA et la Banque interaméricaine de développement (BID) travaillent en partenariat avec les ministères de l'Éducation d'Amérique latine pour concevoir et évaluer des interventions visant non seulement l'apprentissage, mais aussi les conséquences sur la santé mentale du verrouillage. Dans les mois suivants, nous testerons une campagne de SMS à grande échelle pour fournir aux parents un soutien pédagogique et d'auto-prise en charge au Salvador, au Costa Rica, en Colombie et au Pérou. En outre, au Salvador, nous travaillons avec le ministère de l'Éducation et la BID pour adapter une intervention parentale destinée à être livrée en personne à une stratégie de prestation à distance. L'intervention portera également sur le développement des compétences parentales en mettant l'accent sur le développement socio-émotionnel et le bien-être.

Nous sommes curieux de savoir ce que vous pensez: que devraient faire d’autre les systèmes éducatifs pour aider les élèves et les enseignants à faire face aux effets mentaux de la pandémie?


1 Les parents ont été interrogés sur leur propre bien-être et celui de leurs enfants. Pour mesurer le bien-être des enfants, nous avons utilisé une adaptation de l’instrument de contrôle du comportement des enfants (CBCL). Pour les adultes, nous avons utilisé le Center for Epidemiologic Studies Depression Scale (CESD-R).

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