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L'agriculture régénérative en Afrique du Sud

L'agriculture régénérative en Afrique du Sud
Chaque année, le monde perd 0,3% de son sol fertile en raison de l'érosion et de la mauvaise gestion. En surface, cela peut ne pas sembler beaucoup, mais cela signifie qu'au cours des 100 dernières années, la terre a perdu 30% de son sol fertile, et ce nombre continuera de croître, entraînant une plus grande insécurité alimentaire dans le monde. Cette érosion est due à la surexploitation des terres et à l'utilisation accrue d'engrais chimiques et de pesticides. Cependant, dans le monde entier, les agriculteurs et les départements agricoles ont commencé à pratiquer une agriculture durable, une pratique dans laquelle les agriculteurs alternent les cultures pour permettre au sol de retrouver ses nutriments tout en le complétant avec du fumier animal au lieu d'engrais chimiques. En conséquence, le sol doit rester à l'état naturel afin qu'il puisse être utile pour les années à venir. Voici quelques informations sur l'agriculture régénérative en Afrique du Sud.

Agriculture durable en Afrique du Sud

En Afrique du Sud, l'agriculture régénérative est devenue essentielle au modèle agricole parce que le pays a souffert d'irrégularités dans sa saison des pluies, ainsi que d'un manque de cultures qui peuvent réellement survivre dans la région. Les agriculteurs ont commencé le mouvement au sein de leur propre communauté, et il s'est progressivement développé pour recevoir l'attention nationale. Leur modèle se concentre fortement sur la plantation d'autant de cultures indigènes que possible et d'éviter les cultures non indigènes qui nécessitent de grandes quantités d'eau. D'autres régions du monde ont tendance à choisir des cultures qui procurent au sol des avantages spécifiques. Cependant, les agriculteurs sud-africains ont appris que la rotation des cultures indigènes qui n'avaient pas nécessairement les mêmes avantages était plus facile car elles nécessitaient moins d'eau.

À la fin de 2019, le ministère de l'Agriculture du Cap-Occidental a entamé deux études plus importantes; l'un pour examiner la faisabilité de l'agriculture régénérative, et l'autre pour surveiller ses effets. Ces études aident à renforcer l'agriculture régénérative en Afrique du Sud et ont fourni un aperçu de la façon dont le processus fonctionne spécifiquement en Afrique du Sud puisque le climat est aride. Jusqu'à présent, nombre de ces études ont conclu qu'en Afrique du Sud, les secrets de l'agriculture régénérative sont l'augmentation de la biodiversité, l'utilisation de cultures indigènes et l'utilisation du fumier des fermes d'élevage locales.

L'importance de la biodiversité

Une étude du Sustainable Food Trust a spécifiquement souligné l'importance de maintenir la biodiversité naturelle comme moyen d'assurer une agriculture durable. Dans l'écosystème naturel sud-africain, des animaux comme les coléoptères du fumier et différentes espèces d'oiseaux sont nécessaires au processus de fertilisation et de pollinisation. Pendant de nombreuses années, les techniques agricoles ont cherché à éliminer les «parasites» de leurs champs afin de maximiser les profits, mais sans ces animaux, le sol se dégrade. À propos de ce phénomène, un agriculteur a déclaré: «Ma plus grande satisfaction est venue du retour en masse de la faune à la ferme, des bousiers aux éperviers. Cela n'est arrivé qu'en considérant la ferme comme faisant partie d'un agro-écosystème plus large. »

Mis à la terre

En plus des études gouvernementales et scientifiques, d'autres organisations agricoles se sont également impliquées dans l'agriculture régénérative, en particulier en fournissant aux agriculteurs les ressources dont ils ont besoin pour pratiquer la durabilité. L'une de ces organisations, Grounded, opère dans la région de Langkloof. En plus de fournir des ressources aux agriculteurs, Grounded s'est engagé à promouvoir une production et une consommation éthiques. Sur son site, il vend les produits que produisent les agriculteurs régionaux, tous les bénéfices revenant aux producteurs. La mission de Grounded est de fournir aux consommateurs des produits éthiques d'origine connue, tout en pratiquant la durabilité et la conservation.

À l'avenir, de nombreux écologistes, agriculteurs et spécialistes agricoles estiment que l'agriculture régénérative est le seul moyen d'assurer le maintien de l'approvisionnement alimentaire mondial. À ce sujet, Charles Kellong du Département de l'agriculture des Nations Unies (UNDA) a déclaré: «Il ne peut y avoir de vie sans sol et pas de sol sans vie, ils ont évolué ensemble.» Alors que les agriculteurs mettent en œuvre des pratiques agricoles régénératrices dans le monde entier et adaptent ces méthodes à des climats spécifiques, comme en Afrique du Sud, le monde verra la fertilité du sol revenir, et il y aura des terres agricoles pour les générations à venir.

– Mary Buffaloe
Photo: Flickr

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