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L'accès à Internet en Afrique subsaharienne favorise la santé et l'alphabétisation |

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En Afrique subsaharienne, plus de personnes possèdent un téléphone portable que n'ont accès à l'électricité. Environ 41% des Africains subsahariens utilisent Internet et 33% possèdent un smartphone. Surtout, ces chiffres sont à la hausse. L’accès à Internet de la région s’est considérablement développé ces dernières années, en particulier dans les zones rurales. Cela permet à un plus grand nombre de personnes d'utiliser des services numériques tels que l'éducation en ligne et la télémédecine. Un accès généralisé à ces services clés profite aux communautés rurales de toute l'Afrique subsaharienne en favorisant le développement socio-économique. Tous ces avantages, rendus possibles grâce à l'accès Internet en Afrique subsaharienne.

Élargir l'accès à la télémédecine

Les communautés rurales d'Afrique subsaharienne ont généralement moins de ressources sanitaires et des médecins facilement disponibles. De plus, les gens peuvent avoir besoin de parcourir de longues distances pour atteindre les hôpitaux les plus proches. La région abrite 13% de la population mondiale, mais seulement 2% des médecins du monde. Avec des appareils mobiles et un accès Internet fiable, les gens peuvent accéder aux soins de santé de base quelle que soit leur situation géographique. Selon une enquête du Pew Research Center de 2017, 41% des personnes interrogées en Afrique subsaharienne «utilisent Internet pour accéder à des informations sur la santé et la médecine».

En facilitant les systèmes de télémédecine, la connectivité Internet peut améliorer la qualité des soins dans les centres de santé communautaires et réduire les temps de transport des patients et les coûts médicaux. Par exemple, la Fondation Novartis, une organisation à but non lucratif axée sur des projets qui améliorent la santé, a lancé un système de télémédecine au Ghana en 2011. Ce système permet aux agents de santé de première ligne de se connecter avec des médecins spécialistes à travers le pays. Disponibles 24h / 24 et 7j / 7, les médecins et spécialistes des centres de téléconsultation conseillent les traitements et aident à gérer les cas d'urgence.

Accroître l'alphabétisation grâce à l'éducation en ligne

Selon le Pew Research Center, la grande majorité des Africains subsahariens interrogés estiment que «l'utilisation croissante d'Internet a eu une bonne influence sur l'éducation dans leur pays». L'accès à Internet ayant considérablement augmenté ces dernières années, l'apprentissage numérique est devenu une opportunité plus prometteuse d'améliorer les taux d'alphabétisation dans la région. De plus, étant donné que de plus en plus de personnes possèdent un smartphone, les ressources d'apprentissage en ligne sont plus largement disponibles et omniprésentes.

L'apprentissage numérique est un moyen plus rentable d'améliorer l'accès à l'éducation, ce qui profitera directement aux communautés pauvres. Les personnes instruites sont plus susceptibles d'être employées, de gagner un revenu plus élevé, de participer à la politique et de veiller à ce que leurs enfants soient également éduqués. Par conséquent, un meilleur accès à l'éducation peut sortir les individus et les communautés de la pauvreté – ayant un impact positif durable sur la région subsaharienne dans son ensemble.

Regarder vers l'avant

De nombreux gouvernements, fournisseurs de télécommunications, organisations à but non lucratif et entreprises privées ont investi dans la connectivité Internet en Afrique subsaharienne au cours de la dernière décennie. Les fournisseurs de télécommunications ont étendu la connectivité Internet en vendant et en distribuant des kits solaires hors réseau aux particuliers. Ceci, à son tour, contribue également à promouvoir les énergies renouvelables dans la région. En mai 2020, Facebook, avec des partenaires télécoms africains et mondiaux, a annoncé son intention de construire 37 000 kilomètres d'infrastructures de câbles sous-marins. Ce projet, appelé 2Africa, créera une connexion Internet haut débit directe entre 16 pays africains, l'Europe et le Moyen-Orient.

Dans l'ensemble, à mesure que l'accès à Internet se développe dans toute l'Afrique subsaharienne, davantage de personnes pourront accéder à des services numériques avec de nombreux avantages socio-économiques. La télémédecine et l'éducation en ligne ne sont accessibles qu'aux personnes disposant d'une connexion Internet fiable. Cependant, ces avantages peuvent avoir un impact massif sur les taux de santé, d'alphabétisation et de pauvreté en Afrique subsaharienne – en particulier dans les communautés rurales.

Rachel Powell
Photo: Flickr

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