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La valeur des petites organisations à but non lucratif: Maasai American Organization

La valeur des petites organisations à but non lucratif: Maasai American Organization
Lea Pellet, l’une des déléguées à la Conférence des Nations Unies sur les femmes de 1996 en Chine, a été très intéressée lorsque le succès des organisations à but non lucratif a été discuté. «L'un des problèmes qui a été soulevé était la reconnaissance du fait que les grandes organisations faisaient un travail phénoménal dans le monde entier, mais il y avait beaucoup de choses qui ne pouvaient vraiment être traitées que par de petits groupes. Une église à une église, une école à une école, un groupe de femmes à un autre groupe de femmes. » Avec cette pensée, l'Organisation Maasai Américaine (MAO) est née. En commençant par les besoins nationaux, puis en passant à l'aide internationale dans le domaine de la santé et de l'éducation, MAO a inversé le scénario concernant les organisations à but non lucratif.

Fondateur de MAO

Lea Pellet est originaire du Wisconsin et titulaire de plusieurs diplômes en sociologie et en travail social du College of William and Mary, de l'Université de Hampton, de la Norfolk State University et de Old Dominion University. Elle a été présidente du département de sociologie, de travail social et d'anthropologie de l'Université Christopher Newport de 1970 à 2006 et a également occupé le poste de coordonnatrice de l'école d'anthropologie. Pellet a fondé l'Organisation américaine Maasai en 2000 et depuis lors, l'organisation à but non lucratif a travaillé avec des pays du monde entier. Cependant, le nom de l’organisation vient de sa volonté d’aider le peuple masaï du Kenya.

Efforts nationaux et internationaux

L'Organisation Maasai American est une organisation à but non lucratif 501 (c) (3) dirigée à l'origine par l'Université Christopher Newport en Virginie. À mesure que le programme se développait, il a commencé à se concentrer sur les intérêts internationaux; cela a commencé avec une subvention de l'École de santé publique du Mexique. L'idée naissante était de trouver des groupes autochtones avec une poignée de personnes instruites ou qualifiées au sein de la communauté, comme des enseignants et des médecins. MAO associerait ensuite ces personnes à des groupes des États-Unis d'une manière qui valorise l'interaction et la connexion de personne à personne.

Lors d'un voyage au Kenya avec son mari, Pellet a rencontré une femme qui faisait autrefois partie d'un programme des Nations Unies. Pellet lui a demandé d'envisager de jeter son dévolu sur les Maasaï en leur fournissant à la fois aide et éducation. Pellet s'est rendu avec une équipe dans les régions les plus reculées du territoire masaï et a rencontré leurs incroyables œuvres d'art. Plus tard, il a été vendu à des musées afro-américains aux États-Unis. À partir de là, Pellet a pris au sérieux de devenir une ONG (au lieu de rester basée à l'université) et a renommé l'organisation Maasai American Organization.

Communautés Maasai du Kenya

MAO a scolarisé 300 filles Maasai à l'école primaire et secondaire dans une culture qui, historiquement, n'a pas approuvé l'éducation des filles. L’objectif de l’organisation était d’éduquer les filles qui retourneraient dans le Masai Mara et aideraient à améliorer leurs communautés. Beaucoup de ces filles deviendraient infirmières, enseignantes, entrepreneurs et travailleurs sociaux. MAO a également contribué à la construction de 10 écoles maternelles dans des régions éloignées, permettant à certaines des 300 filles diplômées d'y être embauchées comme enseignantes. La plupart des enfants qui viennent à l'école n'ont jamais entendu le kiswahili ou l'anglais. Les enfants sont généralement enseignés par des enseignants de la zone urbaine qui n'ont jamais entendu le KiMaa, la langue masaï. Pour éradiquer les barrières linguistiques, MAO enseigne aux enseignants à commencer dans les langues maternelles, puis à passer aux langues nationales si possible.

La plupart des femmes Masaï marchaient plus de deux heures pour aller chercher l'eau des ruisseaux pollués. En conséquence, MAO a mis davantage l’accent sur l’acquisition d’eau potable par la communauté. L'organisation a installé des puits profonds là où c'était possible et enseigné des techniques de purification de l'eau si les puits ne pouvaient pas être creusés. Ces puits ont permis aux femmes de planter des cultures et même d'élever de petits troupeaux de chèvres. Par conséquent, ces changements ont amélioré la nutrition et la santé des enfants. MAO a également construit et géré trois cliniques familiales, fournissant des agents de santé jusqu'à ce que les filles éduquées soient prêtes à prendre la relève.

Communautés mayas du Guatemala

Parallèlement à sa concentration sur les communautés kenyanes, Pellet a ressenti le besoin d'apporter son travail au Guatemala. MAO s'est concentré sur l'éducation des filles mayas pour aider à construire et à doter des cliniques de santé. Il s'est également concentré sur le développement de marchés pour les produits artisanaux indigènes et sur l'enseignement des femmes à la gestion d'entreprises artisanales de groupe. L'organisation a construit et soutenu une école maternelle et a permis à environ 50 filles mayas de réussir leur carrière scolaire. L'une des contributions les plus importantes a été de faire entrer 80 à 100 femmes dans l'entrepreneuriat en tant que tisseuses de perles de verre et joaillières.

Pellet supervise personnellement les projets les plus récents au Guatemala. Elle y fait des voyages annuels avec une équipe pour y impliquer différentes initiatives et y travailler avec les projets d'éducation et de santé. Ses efforts se sont arrêtés avec la pandémie. Elle espère reprendre à l'avenir quand il sera sécuritaire de le faire.

Avantages des organismes sans but lucratif à petite échelle

Les petites organisations à but non lucratif peuvent avoir un impact incroyable lorsqu'elles travaillent avec des communautés à faibles ressources. Voici quelques façons dont les petites initiatives comme l'Organisation américaine Maasai peuvent se différencier des grandes organisations:

  • Message ou incitation unique
  • Flexibilité et innovation
  • Moins de paperasse
  • Rentable
  • Présence personnelle
  • Axé sur la communauté
  • Proximité

Il existe de nombreuses situations dans lesquelles l'interaction personnelle et l'aide individuelle sont plus utiles que l'envoi d'un montant en dollars. L’Organisation Maasai American de Lea Pellet est un excellent exemple de petite organisation à but non lucratif qui a fait toute la différence dans le passé, le présent et l’avenir des Maasai et des Mayas.

Savannah Gardner
Photo: Flickr

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