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La tuberculose aux Îles Marshall: une urgence de santé publique

La tuberculose aux Îles Marshall

La tuberculose aux Îles Marshall est l'un des nombreux problèmes de santé qui déciment la civilisation du Pacifique central. Le pays, qui comprend environ 1 200 îles, est confronté à des taux de pauvreté élevés et à un accès limité à des soins de santé et à des médicaments durables.

Faits généraux sur la tuberculose

La tuberculose est l'une des pandémies les plus durables de l'histoire moderne. Comme le maladie infectieuse la plus meurtrière au monde, il tue environ 4 000 personnes par jour et affecte le plus souvent les poumons. Appelée familièrement «consommation» dans les années 1800, la tuberculose, si elle n'est pas traitée, consomme massivement le corps d'un individu. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) estime que la maladie touche environ un quart de la population mondiale atteinte de tuberculose latente, mais seul un petit pourcentage de ces cas deviennent actifs.

La tuberculose devient active en raison des problèmes de santé publique qui accompagnent la pauvreté, tels que la malnutrition, la surpopulation et le manque de soins de santé accessibles. Aux Îles Marshall, 30% de la population vit sous «la ligne de revenu des besoins de base», Et plus de 75% de la population réside sur ses deux îles principales: Ebeye et Majuro. Cette densité de population expose la population du pays à un risque grave de tuberculose.

Facteurs de risque aux Îles Marshall

Le documentaire de PBS, «Causes non naturelles: les inégalités nous rendent-elles malades?» explore la crise de la tuberculose aux Îles Marshall. Le sixième épisode de la série sur les Marshallais explique que le taux de tuberculose est 23 fois plus élevé qu'aux États-Unis, en partie à cause du surpeuplement. Ebeye Island est plus densément peuplée que Manhattan, avec Majuro derrière juste derrière.

Aux Îles Marshall, la plupart des gens n'ont pas les moyens d'aller à l'hôpital. Au lieu de cela, ils comptent sur la sensibilisation de la santé publique pour leur livrer quotidiennement des médicaments contre la tuberculose. Bien que la tuberculose soit hautement traitable, le coût et le régime médicamenteux quotidien strict d'une durée de six mois à deux ans contribuent également à ce que les Marshallais deviennent de plus en plus sensibles à la tuberculose.

«Ce dont la tuberculose a besoin pour s’épanouir dans le corps d’une personne, c’est un système immunitaire défaillant», a déclaré Jim Yong Kim, MD, médecin de l’Université de Harvard. «Le stress lui-même de la pauvreté peut contribuer à la probabilité de développer une tuberculose active.»

Tuberculose multirésistante

De plus, si une personne cesse de prendre ses médicaments alors qu'elle n'a pas terminé le cycle complet, elle risque de développer une tuberculose multirésistante. Les antibiotiques n'affectent pas cette souche de la maladie et sont donc pratiquement impossibles à traiter.

En 2010, les Îles Marshall ont déclaré «une urgence de santé publique» en raison d'une soudaine augmentation de la tuberculose multirésistante. Alors que le pays a fait l'effort de mettre en quarantaine les personnes infectées, la plupart des Marshallais n'ont pas l'option économique de mettre en quarantaine et de rester à la maison du travail.

Taux de traitement et projets

Pourtant, parmi ces histoires poignantes de tuberculose, le taux mondial de la maladie diminue d'environ 2% par an, selon l'Organisation mondiale de la santé. De plus, les Îles Marshall, en 2017, ont un taux de réussite de traitement de 83%.

Alors que la tuberculose aux Îles Marshall présente un exploit effrayant, certains groupes extérieurs travaillent également dans le pays pour lutter contre la maladie.

En particulier, un groupe du Migrant Clinicians Network (MCN) s'est lancé dans un ambitieux projet de 24 semaines en 2018 pour dépister chaque personne sur l'île d'Ebeye pour la tuberculose. Le groupe a réussi à filtrer 70% de la population, ce qui a permis au projet de connaître un énorme succès compte tenu du temps et de la main-d'œuvre nécessaires pour tester toute une île densément peuplée.

Le MCN a identifié plus de 250 cas de tuberculose active et placé tous les cas dans un régime de traitement strict. Le Dr Zuroweste, MD, l'un des médecins qui ont travaillé sur le projet, a également noté le besoin extrême de tests généralisés non seulement pour des raisons de santé mais aussi pour des raisons économiques. «Chaque fois que vous avez une incidence de tuberculose supérieure à 1%, il a été démontré qu'il était rentable de dépister la population pour la maladie», a déclaré Zuroweste, notant l'incidence de 1,5% aux Îles Marshall.

De plus, MCN a noté que les tests et le traitement des Marshallais auraient des «effets en aval». La plupart des cas de tuberculose actifs en Arkansas, aux États-Unis, proviennent d'immigrants marshallais, donc l'identification du problème à la source peut empêcher sa propagation à d'autres pays.

Alors que la tuberculose représente une menace importante pour les îles Marshall, des missions médicales dans les îles et des efforts concentrés pour réduire les souches dangereuses de la maladie sont déjà en cours. La sensibilisation à la maladie et à ses complications nocives peut également encourager davantage d'efforts pour aider le problème de santé publique dans le monde entier.

Grace Ganz
Photo: Flickr

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