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La situation des soins de santé en Afrique du Sud

Santé en Afrique du Sud

Alors que l'Afrique du Sud a parcouru un long chemin depuis l'ère pré-Mandela, beaucoup la considèrent encore largement comme l'un des pays les plus inégaux au monde. L'histoire de l'apartheid en Afrique du Sud afflige encore de nombreux secteurs de son gouvernement, en particulier son système de santé. Les disparités raciales et de richesse croissantes entre les Sud-Africains contribuent à un accès inégal à des services de santé de haute qualité. Voici quelques informations supplémentaires sur l'état des soins de santé en Afrique du Sud.

Résultats positifs après l'apartheid

Deux ans après la fin de l'apartheid, le 27 avril 1994, l'Afrique du Sud a élaboré une nouvelle Constitution qui comprenait une Déclaration des droits. Une nouvelle loi en vertu de l'article 27 a déclaré que toute personne a droit à des soins de santé en Afrique du Sud, y compris le droit à des soins de reproduction et à un traitement médical d'urgence garanti. Il indique également que le gouvernement doit avoir mis en place des mesures pour mener à bien ces programmes.

Depuis sa mise en œuvre, l'espérance de vie est passée de 54 ans en 2005 à près de 63 ans en 2018, parallèlement à une baisse continue de la transmission mère-enfant du VIH. Alors que les services de santé et les traitements médicaux se sont considérablement améliorés depuis les années 90, l'égalité d'accès reste un problème majeur dans le pays.

Le secteur de la santé public et privé

Alors que les soins de santé publics sont légalement accessibles à tous en Afrique du Sud, ils s'accompagnent d'une énorme pénurie de fournitures appropriées, de machines fonctionnelles et de services de haute qualité. Parallèlement à cela, il comprend des délais d'attente pratiquement garantis, des rendez-vous hâtifs et l'indisponibilité de médecins qualifiés. Seuls cinq des 696 hôpitaux publics répondent à la plupart des normes nationales, qui comprennent des services pour contenir les maladies infectieuses et pour fournir des ordonnances et des médicaments.

Ce n'est pas le cas dans le secteur privé de la santé. Seuls 14% des Sud-Africains paient pour une assurance maladie privée, mais plus de la moitié des fonds de santé vont à ces 14%. Ils ont accès à 70% des médecins du pays, tandis que le reste de la population utilisant les soins de santé publics a accès à beaucoup moins de médecins.

Disparités raciales

À première vue, il semble y avoir une bataille entre les services gouvernementaux et les compagnies d'assurance à but lucratif dans le secteur de la santé en Afrique du Sud. Cependant, il est de plus en plus clair qu'il existe un fossé entre l'élite historique et les pauvres systémiques.

En 2018, la Banque mondiale a désigné l'Afrique du Sud comme le pays présentant la pire inégalité au monde. En 2015, environ 55% de la population du pays vit avec moins de 5 dollars par jour. Pendant ce temps, le seuil de pauvreté inférieur de 1,50 $ par jour comprend 47% d'Africains noirs, 23% de métis et moins de 1% de blancs. L'histoire de l'apartheid est loin d'être révolue car elle a créé un système avec un manque d'opportunités pour tous les citoyens. Alors que l'Afrique du Sud peut avoir légalement interdit la discrimination, beaucoup la pratiquent encore, et les données décrivant qui a accès à des soins de santé de haute qualité le montrent clairement.

Projets et initiatives pour améliorer l'état des soins de santé en Afrique du Sud

L'Afrique du Sud tente de nationaliser complètement ses soins de santé d'ici 2026 grâce à une proposition d'assurance maladie nationale (NHI). Le pays l'a mis en œuvre pour la première fois en 2012 et le réalisera par étapes sur 14 ans. Dans le cadre du programme complet, les citoyens pourront recevoir gratuitement des soins dans les cliniques et les hôpitaux, mais auront également la possibilité de rechercher et de payer des soins privés s'ils le souhaitent. Si l'Afrique du Sud la met en œuvre comme prévu, elle devrait contribuer à réduire le nombre de ceux qui recherchent une assurance privée et permettre la réaffectation des fonds au secteur public. Pour que cela se produise correctement, les élites gouvernementales devront examiner comment briser leur propre histoire de racisme systémique.

La SAME Foundation (South Africa Medical and Education Foundation) s'efforce de fournir des services médicaux de haute qualité à tous ceux qui reçoivent des soins de santé publics. L'hôpital de Khayelitsha au Cap était incroyablement sous-financé et surpeuplé, en particulier dans son service d'urgence et son service de santé mentale, laissant de nombreux patients dormir et recevoir des soins par terre.

En 2018, SAME a fourni à la salle d'urgence 16 nouveaux lits de civière, un ventilateur, une machine à rayons X, un kit de diagnostic et un testeur HB. Les médecins peuvent désormais fournir des soins de meilleure qualité à plus de patients à tout moment. Le nouvel équipement donne des résultats plus précis et accomplit certaines tâches que les médecins auraient autrement à faire à la main (c'est-à-dire la RCR continue par rapport à un ventilateur). Au sein du service de santé mentale, SAME a collecté suffisamment d'argent pour fournir 65 nouveaux lits aux bords arrondis, faciles à nettoyer, imperméables et ignifuges. Ces efforts ont créé un environnement plus positif et plus sûr, ainsi que restauré la dignité des patients.

L'état général des soins de santé en Afrique du Sud pourrait certainement s'améliorer au sein de son secteur public, cependant, le pays tente activement de surmonter des décennies de ségrégation et les pratiques actuelles de discrimination de facto afin de fournir des services de haute qualité à tous les citoyens. Avec l'aide d'ONG et alors que l'Afrique du Sud continue de mettre en œuvre la nouvelle initiative de santé au cours des prochaines années, seul le temps nous dira si les objectifs du pays atteignent l'égalité et la justice.

Stephanie Russo
Photo: Flickr

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