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La rougeole en République démocratique du Congo

rougeole en République démocratique du congoLa République démocratique du Congo a déclaré une épidémie de rougeole en juin 2019. Depuis, plus de 310 000 personnes ont été touchées par cette épidémie. La rougeole est une maladie extrêmement contagieuse et aéroportée qui peut provoquer des éruptions cutanées, de la fièvre et de la toux. Le virus est particulièrement dangereux pour les enfants. La plupart des pays développés peuvent lutter contre la rougeole grâce à la vaccination, mais les pays en développement ne sont pas en mesure d’éradiquer complètement et de parvenir à une immunité collective d’une importante majorité de la population, ce qui entraîne des flambées constantes.

Comment le COVID-19 affecte la situation

En raison du COVID-19, plus de 117 millions d'enfants n'ont pas pu recevoir leur vaccin contre la rougeole suite à l'arrêt des campagnes de vaccination. La rougeole peut tuer plus de personnes dans les pays en développement que le COVID-19 si les épidémies se poursuivent. Au moins 6 500 enfants sont déjà morts de la rougeole en RDC. La plupart des dirigeants mondiaux se concentrent sur le COVID-19 plutôt que sur les maladies évitables par la vaccination qui pourraient potentiellement faire des ravages dans les pays en développement. La République démocratique du Congo est actuellement en tête du monde pour le plus grand nombre de cas de rougeole. Cette tendance devrait se poursuivre sans aide significative et sans la poursuite des campagnes de vaccination. La RDC a également un système de santé incroyablement faible, elle dépend donc largement des ONG et de l'aide étrangère pour administrer des vaccins et des médicaments vitaux au pays.

Autres maladies en RDC

Outre la rougeole, la RDC lutte actuellement contre le choléra, la polio, le COVID-19 et Ebola. «Le 1er juin 2020, la République démocratique du Congo a déclaré sa onzième épidémie d'Ebola.» C'était avant que la dixième épidémie ne soit déclarée terminée le 25 juin 2020; cependant, l'OMS a déclaré que ces deux flambées sont distinctes. En raison des ressources limitées causées par la pandémie de COVID-19, cette épidémie sera plus difficile à contenir que les épidémies précédentes.

Dans le passé, plusieurs flambées d'Ebola ont attiré plus d'attention que la rougeole en République démocratique du Congo. Maintenant, COVID-19 attire plus l'attention que la rougeole. Cependant, les trois maladies doivent être traitées parallèlement aux autres maladies qui nuisent à la RDC. Lors d'une épidémie d'Ebola au cours des premiers mois, la rougeole a été négligée, ce qui a entraîné une résurgence. La rougeole en République démocratique du Congo doit recevoir l’attention nécessaire pour la combattre. En plus de la maladie elle-même, la RDC souffre également de malnutrition, d'insécurité alimentaire et d'incertitude économique. Tous ces facteurs rendent la population plus vulnérable à d'autres maladies, en particulier les enfants.

Comment aider

Le meilleur moyen de lutter contre la rougeole en RDC est de garantir la reprise des campagnes de vaccination. Une augmentation de l'aide étrangère aidera la nation à atteindre cet objectif. La RDC doit atteindre 95% de vaccination pour se rétablir, mais cet objectif semble incroyablement improbable en raison de la panique actuelle du COVID-19. La majorité du monde se concentrant également sur le COVID-19, il est peu probable que la RDC reçoive toute l'aide internationale dont elle a besoin en ce moment. Un montant supplémentaire de 40 millions de dollars sera nécessaire en plus des 27,6 millions de dollars reçus pour lutter avec succès contre la rougeole en République démocratique du Congo.

Des organisations comme Médecins sans frontières travaillent en permanence pour lutter contre les flambées de rougeole en RDC. En juin 2020, l'organisation a réussi à vacciner 82 000 enfants après «trois campagnes consécutives». Médecins sans frontières prévient le monde que la rougeole ne peut être ignorée même avec la crise actuelle du COVID-19. Ils prennent des précautions supplémentaires pendant cette période pour réduire le risque de co-infection.

Bien que le COVID-19 soit une question importante et urgente, il est impératif que les dirigeants continuent d'envoyer de l'aide à ceux qui luttent à l'étranger avec les retombées de la pauvreté chaque fois que possible. La rougeole en République démocratique du Congo est un exemple de l'importance de l'aide étrangère et des campagnes de vaccination pour sauver des vies dans les pays en développement.

– Jacquelyn Burrer
Photo: Flickr

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