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Solidarité et entraide

La mission de fournir de l'eau potable au Rwanda

L'eau propre au Rwanda
Le 10 janvier 2020, Zeke Delgado a emprunté un étroit chemin de terre jusqu'à un village rural rwandais, à deux heures de la capitale Kigali. Delgado avait déjà visité le village de Ngenda une fois. Cette fois, il a cherché à améliorer l'accès à l'eau potable au Rwanda en construisant un puits de 25 000 $.

Jean Hajabakiga sert de liaison entre Delgado, originaire des États-Unis, et le village africain isolé. À la suite du génocide rwandais de 1994, Hajabakiga a déménagé au Canada pendant plusieurs années avant de retourner dans son pays d'origine pour atténuer l'extrême pauvreté. En 2017, Hajabakiga s'est rendu à Twain Harte, en Californie, pour partager son histoire avec Revive Warehouse Ministries, où il a motivé Delgado à rejoindre une poignée d'autres hommes lors de leur premier voyage missionnaire à Ngenda.

Les défis de l'accès à l'eau potable au Rwanda

Au-delà de la diffusion de l'évangile chrétien, le voyage missionnaire visait à promouvoir l'eau potable au Rwanda. Dans une interview exclusive avec The Borgen Project, Delgado a développé les barrières logistiques à l'eau potable. Il a expliqué: «Il faut de deux à trois heures pour obtenir de l'eau d'un ruisseau près du village. L'eau qu'ils reçoivent (de la crique) est sale et il est difficile de brûler les bactéries en la faisant bouillir. "

Les défis concernant l'accès à l'eau à Ngenda existent dans tout le pays. Selon l'UNICEF, 43% de la population rwandaise n'a pas accès à l'eau potable à moins de 30 minutes de son domicile. Par conséquent, les enfants abandonnent un temps critique à l'école pour aller chercher de l'eau pour leurs familles.

Au-delà des problèmes logistiques, Delgado a observé comment l'eau contaminée cède la place à d'autres complications liées à la santé. Il a raconté: «À cause de l’eau sale, l’estomac des enfants était plein d’amibes et de parasites.» En fait, à l'échelle mondiale, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) retrace près d'un demi-million de décès liés à la diarrhée à l'eau potable insalubre. Il peut également propager des maladies telles que le choléra, la typhoïde et la polio.

Supprimer les obstacles à l'eau sanitaire

En 2018, Hajabakiga a dirigé son équipe dans la construction d'un toit sur son église qui captait environ 30000 gallons d'eau de pluie par an. L’eau du toit s’est avérée bénéfique pour la santé des villageois et a résolu le besoin de boire dans le ruisseau contaminé éloigné. Pourtant, comme le toit reposait sur la pluie, les périodes de sécheresse limitaient la constance d'un approvisionnement en eau propre.

En 2009, le gouvernement rwandais a confirmé le problème des sources d'eau dépendant du climat. Le rapport sur l’état de l’environnement et les perspectives du Rwanda déclare que «les moyens de subsistance des populations sont vulnérables à la variabilité climatique», en particulier dans les situations où les ressources en eau dépendent des précipitations.

Ainsi, Hajabakiga a contraint ses missionnaires américains à retourner au Rwanda en 2020 pour forer un puits de village. Le puits a permis l'installation de plusieurs toilettes, huit douches et une source constante d'eau potable.

L'impact positif du puits d'eau

Delgado célèbre le succès de l'effort accompli, affirmant: «L'eau c'est la vie. C’est le numéro un. Si vous n’avez pas d’eau, vous ne pouvez pas vivre. Avec de l'eau courante, ils ont accès à des douches, des toilettes et de l'eau propre qui améliore l'hygiène générale. »

Bien que le Rwanda continue de souffrir d'une pauvreté généralisée et d'un approvisionnement en eau limité, les efforts à petite échelle de passionnés comme Delgado et Hajabakiga offrent des solutions durables. Pour reprendre les mots de Delgado, "C'est incroyable que pour 25 000 dollars, vous puissiez sauver autant de vies." Il espère retourner à Ngenda tous les deux ans pour continuer à promouvoir l'accès à l'eau potable au Rwanda.

– Maya Gonzales
Photo: Wikimedia Commons

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