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La guerre contre la tuberculose au Lesotho

Tuberculose au Lesotho
Le 13 mai 2020, le Lesotho a confirmé son premier cas de COVID-19, ce qui en fait le dernier pays d'Afrique à contracter le virus. Le pays doit maintenant prendre une décision difficile sur la manière de prendre en charge la situation. Bref, le gouvernement a du pain sur la planche.

Mais COVID-19 n'est pas la première maladie que le pays a dû combattre. Depuis des années, le Lesotho est en guerre contre la tuberculose, une maladie incroyablement infectieuse qui agit de manière similaire à COVID-19. Bien que la lutte du Lesotho contre la tuberculose ne soit pas terminée, il a certainement fait de grands progrès vers la fin de l'épidémie dans laquelle vivent ses citoyens.

Tuberculose au Lesotho

Le Lesotho est un pays d'Afrique que l'Afrique du Sud entoure de toutes parts. C'est un pays en développement qui abrite environ 2,11 millions de personnes. Actuellement, le Lesotho se classe au deuxième rang mondial pour les personnes atteintes de tuberculose, avec environ 724 cas pour 100 000 personnes, soit environ 15 276 personnes au total. Au Lesotho, la tuberculose est particulièrement nocive pour les personnes vivant avec le VIH, car 73% des personnes qui contractent la tuberculose sont également infectées par le VIH.

La tuberculose est la principale maladie infectieuse mortelle au monde et elle tue plus de 1,6 million de personnes dans le monde chaque année. La tuberculose est une maladie aéroportée: elle se transmet lorsqu'une personne respire des gouttelettes d'air contaminées d'une personne activement malade. Si elle n'est pas traitée, la tuberculose active peut être mortelle. Cependant, 90 à 95% des personnes infectées ne présentent pas de symptômes. La plupart des tuberculoses sont traitables, car le taux de réussite du traitement au Lesotho est d'environ 77%, mais le pays a connu une augmentation de la tuberculose multirésistante ou de la tuberculose multirésistante. Comme son nom l'indique, la tuberculose multirésistante est immunisée contre les médicaments courants contre la tuberculose. Selon le National Center for Infectious Diseases, la TB-MR touche environ 10% des personnes atteintes de tuberculose à frottis positif, soit environ 1 000 personnes. La souche plus forte de la bactérie nécessite que les médecins développent des options de traitement plus créatives.

Traiter la tuberculose

Bien que l'épidémie de tuberculose ait eu un impact significatif sur la vie au Lesotho, le pays n'a pas mis fin à sa guerre en cours avec lui. Des agents de santé communautaires formés traitent et supervisent plusieurs patients à domicile. Ces travailleurs administrent des injections et surveillent les effets secondaires des traitements. Les patients qui tombent gravement malades se rendent à l'hôpital de Botshabelo, un endroit spécialisé dans la TB-MR dans la capitale Maseru.

Le CDC s'est également associé au Lesotho en 2007 pour aider à lutter contre l'infection. Depuis lors, il travaille avec diligence pour ramener la paix. Le CDC aide les efforts du Ministère de la santé et de la protection sociale pour le traitement du VIH et de la tuberculose en améliorant les systèmes d’information sanitaire, en empêchant la transmission du VIH entre la mère et l’enfant, en augmentant la capacité des laboratoires et en donnant des conseils et des tests pour les personnes atteintes du VIH. Il travaille également avec le ministère sur le diagnostic et le traitement des nombreuses variantes de tuberculose infectant le pays. Au total, le CDC a abaissé le taux de mortalité par tuberculose à seulement 46 décès pour 100 000 personnes infectées.

Résilience mondiale

Dans l'ensemble, le monde a fait des progrès phénoménaux dans sa lutte contre la tuberculose. Les efforts mondiaux ont sauvé plus de 50 millions de vies depuis 2000. En outre, l'aide mondiale est en fait l'un des meilleurs investissements dans l'industrie de la santé publique, car chaque dollar consacré à la lutte contre la tuberculose rapporte 43 dollars.

Même si le Lesotho fait face à de nombreuses pertes, y compris celles de ses nouveaux cas COVID-19, le pays est resté résilient au milieu des difficultés. Le Lesotho poursuit sa guerre en cours contre la tuberculose, et il ne s'arrêtera pas tant qu'il n'y aura plus de maladie à combattre. Les habitants du Lesotho montrent chaque jour au monde à quoi ressemble la vraie bravoure alors qu'ils progressent vers une nouvelle ère sans tuberculose.

John Pacheco
Photo: Flickr

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