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Solidarité et entraide

La discrimination sanctionnée par l'administration empêche les enfants en famille d'accueil de vivre dans des foyers aimants

Alex * a été adoptée en famille d'accueil à l'âge de deux ans et est sortie dans sa famille adoptive à l'âge de 14 ans. Après cela, Alex ne s'est jamais senti en sécurité à la maison. Immédiatement après sa sortie, sa famille adoptive a commencé à l'appeler, à faire des commentaires désobligeants sur son orientation sexuelle et à lui interdire de participer à des activités adaptées à son âge, telles que passer du temps avec des amis ou participer à des programmes parascolaires. «C'était vraiment difficile pour moi», a déclaré Alex. «Je n’étais pas autorisée à aller nulle part, et je n’étais pas autorisée à faire des activités parascolaires, et (ma mère adoptive) pensait que je lui mentais juste pour aller rencontrer une fille ou quelque chose. Quand j'ai eu 18 ans, j'ai été viré. »

Aux États-Unis, près d'un demi-million d'enfants sont actuellement placés en famille d'accueil, dont 123 000 attendent d'être adoptés. Les données sur le bien-être de l'enfance indiquent qu'environ 23% des enfants placés en famille d'accueil s'identifient comme lesbiennes, gays, bisexuels ou queer, comme Alex.

Dans l'État de Caroline du Sud, le département américain de la Santé et des Services sociaux (HHS) a récemment renoncé à la politique fédérale de non-discrimination en matière de placement familial et d'adoption. Alors que la Caroline du Sud est le seul État à avoir reçu une telle dérogation à ce jour, il existe 10 États – Alabama, Kansas, Michigan, Mississippi, Dakota du Nord, Oklahoma, Caroline du Sud, Dakota du Sud, Texas et Virginie – qui utilisent des dollars fédéraux soutenir les agences confessionnelles privées, même lorsque ces agences font de la discrimination contre les parents adoptifs et adoptifs qui ne partagent pas leurs valeurs religieuses déclarées.

Beaucoup de choses ont été écrites sur les principes de cette politique. Mais on a beaucoup moins parlé de la capacité de ces agences à faire leur travail efficacement.

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Retarder, voire empêcher, le placement dans des familles permanentes – ce que les agences font par défaut lorsqu'elles restreignent le nombre de familles disponibles – peut avoir des conséquences à vie pour les enfants placés. Chaque année, environ 20 000 jeunes sortent du système de placement familial sans être adoptés, ce qui les laisse avec moins d'opportunités d'éducation et d'emploi, et plus susceptibles de connaître le sans-abrisme, de tomber enceinte tôt, de ne pas avoir accès aux soins de santé et de participer à la justice pénale système.

Il y a aussi une question plus nuancée de savoir si les agences qui discriminent contre les futurs parents sont capables de soutenir les divers enfants – les enfants de différentes origines religieuses, races, ethnies, capacités, identités de genre et orientations sexuelles – qui composent la population d'accueil. .

Idéalement, les parents adoptifs et adoptifs travaillant avec les États devraient refléter la même diversité que les enfants qu'ils servent, et surtout, chaque parent nourricier avec lequel un État travaille devrait être en mesure de soutenir, d'affirmer et de répondre aux besoins de tout enfant pris en charge. La démographie des enfants en famille d'accueil et des parents d'accueil et adoptifs est différente dans chaque État. Cependant, les enfants de couleur et les enfants qui s'identifient comme LGBTQ + sont disproportionnés dans les systèmes de protection de l'enfance et connaissent des disparités pendant leur séjour. Il existe également une diversité incroyable dans les besoins confessionnels des enfants placés en famille d'accueil. De nombreux jeunes expriment le désir d'être connectés à leur communauté religieuse. C’est un élément essentiel de l’identité d’un jeune, et les seuls besoins de foi et de spiritualité à prendre en compte sont les leurs.

Les parents d'accueil travaillant avec les États devraient refléter la même diversité que les enfants qu'ils servent.

Des études ont montré que l’attention portée à l’identité d’un enfant est essentielle à la promotion de la santé et du bien-être – et que cela a un impact sur sa réussite et sa stabilité à l’âge adulte. Par exemple, la recherche a démontré que donner aux enfants de couleur des opportunités de cultiver une relation positive avec leur identité ethnique et raciale peut servir de facteur de protection, compenser les traumatismes, augmenter l'estime de soi et aider à atténuer les effets de la discrimination raciale. La recherche montre également que la reconnaissance et l'affirmation de l'orientation sexuelle, de l'identité de genre et de l'expression des jeunes sont d'une importance cruciale pour la santé et le bien-être d'un jeune, et favorisent à la fois la sécurité et leur succès dans les foyers d'accueil et d'adoption.

En référence à la nouvelle commande de Caroline du Sud, Erin Hall, un ancien fournisseur et l'ancien PDG de l'Association Palmetto pour les enfants et les familles, a déclaré: «Trouver des foyers d'accueil et adoptifs consiste à faire correspondre les besoins d'un enfant avec une famille. En Caroline du Sud, nous avons fait passer la préférence d'une agence confessionnelle avant la mission de protection de l'enfance. Cela ne reflète pas ce que nous savons être dans le meilleur intérêt des enfants ou ce que la plupart des fournisseurs de services confessionnels en Caroline du Sud croient être juste. »

Lorsque les agences de protection de l'enfance donnent la priorité aux besoins des agences confessionnelles par rapport aux enfants, ce qui restreint leur capacité à recruter et à agréer des foyers d'accueil et d'adoption aimants et affirmatifs, il y a des conséquences négatives importantes pour les enfants. L’expérience d’Alex en est un exemple.

Dans le cas d’Alex, en plaçant un jeune enfant dans un foyer qui n’affirmait pas, elle a grandi sans le soutien que les parents nourriciers et adoptifs se sont engagés à fournir, et l’État s’est engagé à établir.

Les experts en protection de l'enfance, y compris de nombreux prestataires confessionnels, savent que ces lois sur le refus religieux font du tort aux enfants. Malheureusement, le climat politique actuel et le pouvoir trop souvent incontrôlé des gouverneurs et des législateurs des États sur les politiques qui régissent les systèmes de protection de l'enfance sont susceptibles de conduire à plus de refus religieux à l'avenir. Le procureur général du Texas a maintenant demandé une dérogation pour exempter les groupes religieux de son État. En Pennsylvanie, plusieurs législateurs, sans passer par leur gouverneur, ont envoyé une demande de dérogation directement au HHS. Ces actions peuvent répondre aux désirs de certains prestataires, mais ne sont pas alignées sur la majorité des prestataires confessionnels de protection de l'enfance et sont fermement en dehors des normes de bonnes pratiques en matière de protection de l'enfance.

Lena Wilson, vice-présidente de la division des enfants et des familles de Samaritas, l'un des plus grands prestataires confessionnels du Michigan, a décrit ce qu'elle considérait comme l'obligation d'organisations comme la sienne à la suite de l'adoption d'une loi sur le refus religieux dans son État. : «En tant qu'agences, nous devons être vigilants pour garantir que tous nos enfants et familles soient servis sans discrimination. Actuellement, une loi discriminatoire est adoptée en pleine nuit, ce qui marginalise encore plus nos jeunes et leurs familles LGBTQ et leur refuse l'égalité d'accès aux services qu'ils méritent. »

* Le nom a été modifié pour des raisons de confidentialité.

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