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La biotechnologie pour réduire la tuberculose à Madagascar

La tuberculose à Madagascar
La tuberculose, communément appelée TB, est la maladie mortelle la plus infectieuse au monde. Bien qu'elle soit traitable, la tuberculose tue plus d'un million de personnes par an à travers le monde. La grande majorité des diagnostics et des décès surviennent dans les pays pauvres en développement. Voici quelques informations sur la tuberculose à Madagascar.

La tuberculose à Madagascar

Des cas de tuberculose sévissent à Madagascar, un pays au large de la côte sud-est de l'Afrique, en particulier parmi les citoyens de faible statut socioéconomique. En 2012, 70,7% de la population malgache vivait en dessous du seuil de pauvreté. En conséquence, en 2017, le taux d'incidence de la tuberculose à Madagascar était de 233 cas pour 100000 habitants. La tuberculose est une maladie que la pauvreté perpétue, ce qui fait de Madagascar un candidat probable à une épidémie.

Le manque de conditions de vie, de nutrition et de soins de santé de qualité amplifie le risque d'infection tuberculeuse à Madagascar. Les toilettes et les installations de lavage des mains sont rares pour la majorité des Malgaches. Selon les données de la CIA World Factbook, en 2015, l'accès aux installations d'assainissement à Madagascar restait non amélioré pour 88% de la population totale. Quant aux soins de santé, non seulement la tuberculose est mortelle en soi si elle ne reçoit pas de traitement, mais elle est la principale cause de décès pour les personnes qui souffrent du VIH. En 2018, 39000 Malgaches recevaient un diagnostic de VIH, mais seuls 20865 patients TB avaient également des documents attestant de leur statut sérologique. Sans systèmes de qualité en place pour documenter le statut VIH et TB, la résolution de l'épidémie à Madagascar ne réussira pas.

Le soutien du Fonds mondial

La stigmatisation historique supplémentaire entourant la tuberculose aggrave les choses. Bien qu'ils éprouvent déjà des difficultés financières, les patients craignent souvent que, si leur diagnostic est public, ils risquent de perdre leur emploi. Cependant, divers groupes progressent dans la réduction de cette stigmatisation tout en aidant les personnes atteintes de tuberculose. Le Fonds mondial, une organisation qui aide à financer le soulagement des épidémies, embauche des employés pour administrer des médicaments et encourager les patients tuberculeux à Madagascar à rester sur la bonne voie avec leurs antibiotiques. Ces employés agissent également comme un système de soutien et s'efforcent de démystifier la honte que les patients peuvent ressentir autour de leur diagnostic.

Le Fonds mondial continue de faire d'énormes progrès dans la lutte contre cette maladie. En 2018, l'organisation a financé la guérison de 33000 patients à Madagascar. Pour 2020-2022, il est prévu 18 045 448 $ qui contribueront aux soins de santé contre la tuberculose à Madagascar. Ces énormes sommes d'argent devraient atténuer considérablement le problème. En 2017, sur la base du pourcentage enregistré de nouveaux cas de tuberculose, le taux de réussite du traitement était de 84%.

Solutions biotechnologiques

Bien que la maladie soit incroyablement évitable et curable, il y a un manque d'outils médicaux à Madagascar nécessaires pour diagnostiquer et traiter la tuberculose. Non seulement les fournitures sont minimes, mais le chef de l'unité mycobactéries de l'Institut de santé de Madagascar, Niaina Rakotosamimanana, a déclaré que «nous avons une collection de souches (TB) à l'Institut Pasteur… environ 9 000 souches. Nous avons pensé à étendre et à renforcer notre capacité à analyser ces échantillons. »

Des chercheurs de l'Institut de santé de Madagascar, de l'Université Stony Brook et de l'Université d'Oxford collaborent pour aider à accorder un meilleur accès à un outil portable et abordable, le MinION. Le MinION aide à diagnostiquer et à tester efficacement la résistance des souches de TB aux antibiotiques. Il s'agit d'une option bon marché et abordable accessible aux Malgaches. Alors que les pays développés disposent de la technologie nécessaire pour créer des outils complexes et coûteux pour prévenir la propagation de la tuberculose, les pays à faible revenu, où la maladie affecte davantage de personnes, disposent de beaucoup moins d'informations. Parce que les pays en développement ne peuvent souvent pas soutenir la technologie médicale occidentale, des outils comme le MinION sont incroyablement bénéfiques.

La tuberculose à Madagascar est toujours l'une des 10 principales causes de décès dans le pays, mais Madagascar fait des progrès significatifs vers l'élimination de la maladie. Les efforts que Madagascar déploie pour dépister la tuberculose sont des mesures positives contribuant à l'atténuation de l'épidémie.

Sophia McGrath
Photo: Flickr

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