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Solidarité et entraide

Journée mondiale de l'alimentation: le COVID-19 a créé une crise de faim

Les problèmes mondiaux causés par le COVID-19 semblent presque impossibles à compter, mais des millions de personnes vivant dans la pauvreté partagent un obstacle qui peut éclipser tous les autres: la faim.

Alors que la pandémie s'est transformée en une urgence économique généralisée, les problèmes de malnutrition et de famine sont devenus une réalité nouvelle et potentiellement mortelle pour des millions d'enfants – y compris ceux que la Compassion sert.

Une mère éthiopienne nourrit son fils de 4 ans

À l'occasion de la Journée mondiale de l'alimentation, une journée réservée pour attirer l'attention sur la faim, la malnutrition et l'insécurité alimentaire à travers le monde, nous reconnaissons le lourd impact que la crise du COVID-19 a eu sur les enfants et les familles pauvres. Nous avons mal au cœur de savoir que la faim liée au virus a déjà entraîné la mort de 10 000 enfants par mois, selon les estimations des Nations Unies.

Compassion est en première ligne de ce problème, travaillant avec des milliers d'églises locales partenaires pour fournir plus de 6 millions de colis alimentaires aux enfants pauvres depuis avril. C’est juste une façon dont nous prenons soin des besoins holistiques des enfants au milieu d’une saison qui met leur vie en danger – et le combat ne fait que commencer.

Un enfant au Burkina Faso portant une expression sombre et des vêtements traditionnels

Un temps de grande angoisse

Pour des enfants comme Jonas, 9 ans, en République dominicaine, la pandémie a créé des scénarios de vie ou de mort. Les parents de Jonas, qui occupaient tous deux des emplois décents avant la pandémie, ne pouvaient plus travailler après le coup du COVID-19. «Nous avons passé 30 jours à manger le peu que nous trouvions», raconte la mère de Jonas, Miguelina. «C'était une période de grande angoisse où nous ne pouvions pas nourrir nos enfants. Je savais qu'ils avaient faim et cela m'a fait mal de voir mes enfants souffrir et dans le besoin.

Jonas avait faim, mais il ne l'a pas dit à sa mère – il ne voulait pas la rendre triste. Un jour, alors qu'il n'avait plus de nourriture à manger chez lui, le personnel du centre de compassion a fourni une bouée de sauvetage, livrant un panier de nourriture à la famille.

Si le centre n’avait pas envoyé cette nourriture », dit Jonas,« je ne sais pas ce qui serait arrivé à ma famille et à moi. »

Jonas, neuf ans, avec sa mère, qui a perdu son emploi à cause du COVID-19.

La pandémie a transformé une situation déjà désastreuse en une urgence pour des familles comme celle de Jonas, et des millions de personnes sont presque sans choix. En 2019, avant que le monde n'ait jamais entendu le nom de COVID-19, près de 690 millions de personnes dans le monde étaient aux prises avec une faim chronique, selon l'ONU. Deux milliards de personnes – près d’un quart de la population mondiale – n’avaient pas accès chaque jour à une alimentation saine et nutritive.

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Aider les familles touchées par COVID-19

Les familles pauvres n'ont pas de filet de sécurité en temps de crise. Aidez à fournir de la nourriture, des soins médicaux et un soutien pendant cette pandémie.

Ensuite, le COVID-19 a frappé et les enfants ont été parmi ses victimes les plus durement touchées. Les enfants dont la nutrition quotidienne dépendait en partie des repas scolaires – 320 millions dans le monde, selon le Programme alimentaire mondial – peuvent désormais ne plus avoir accès à ces repas. De nombreux parents, journaliers qui comptaient sur les revenus de la journée pour nourrir leur famille, ont perdu leur emploi et n’ont plus les revenus nécessaires pour faire leurs courses. Alors que la chaîne d'approvisionnement mondiale s'effondre, de nombreuses communautés ne disposent pas d'un approvisionnement alimentaire suffisant pour soutenir leurs résidents.

Les enfants et les jeunes des régions desservies par Compassion, en particulier ceux d'Afrique subsaharienne et d'Asie du Sud, sont parmi les plus exposés. Avant le COVID-19, 160 000 enfants du programme Compassion souffraient de malnutrition modérée ou sévère. Depuis la pandémie, 300 000 autres pourraient être à risque, selon les estimations des experts.

Un petit garçon vêtu d'une chemise rouge et bleue jette un œil par une porte.

Pour beaucoup de ces enfants, la faim peut devenir si grave qu'elle pourrait causer des dommages physiques et mentaux permanents. Leur corps risque de subir un retard de croissance physique, ils sont très sensibles aux maladies et leur cerveau peut ne pas se développer correctement. L'espoir d'atteindre leur plein potentiel donné par Dieu est gravement menacé.

Dans les pays du monde entier – y compris le Rwanda, le Togo et El Salvador – la plupart des bénéficiaires de Compassion vivent déjà avec moins de 3,20 dollars par jour. Pour de nombreux pays où vivent des enfants et des jeunes soutenus par la compassion, le besoin sera écrasant longtemps après que la pandémie se soit calmée. Compassion estime qu’en raison du COVID-19, 87% des enfants du programme Compassion en Afrique vivront avec moins de 3,20 dollars par jour. En Asie, ce nombre peut atteindre 79% – contre 55% avant la pandémie.

Gratitude sans limites

Une fille portant une chemise bleue et un masque coloré embrasse un sac de haricots secs.

Au-delà des plus de 6 millions de colis alimentaires fournis jusqu'à présent depuis avril, Compassion a également distribué plus de 3,9 millions de kits d'hygiène, ainsi qu'un soutien médical et des transferts monétaires indispensables à des centaines de milliers de familles bénéficiaires.

«Nous avons réussi à atteindre les enfants qui ont vraiment besoin de notre aide, et ils ont encore plus besoin de notre soutien dans des moments comme celui-ci, lorsque les choses s'écroulent», déclare Hilary Leav, directrice du suivi, évaluation, recherche et apprentissage pour la compassion.

Le soutien fourni par Compassion aide non seulement un enfant, mais souvent toute une famille. «Il y avait des jours où je pensais que nous devions nous coucher sans manger, mais le personnel du centre nous a ensuite donné des paniers de nourriture», raconte Ana, la mère d'un enfant parrainé par Compassion en Colombie. «Si nous n'avions pas reçu de nourriture du centre, cette pandémie aurait été encore plus difficile pour nous. Je n'ai pas de mots pour exprimer ma gratitude. »

Rejoignez le combat

Pour ceux qui vivent dans la pauvreté, un peu de soutien est très utile. Sous la direction de Compassion, un cadeau de 40 $ fournit à un ménage un kit alimentaire de deux semaines, avec des aliments de base tels que le riz, les œufs, la viande et le lait dont les familles ont besoin pour survivre.

Un garçon sourit en regardant à travers un sac en plastique rempli de denrées alimentaires

«Nos cœurs se brisent en sachant combien d'enfants de la famille Compassion sont profondément affectés par la faim à cause du COVID-19», déclare Santiago «Jimmy» Mellado, président et chef de la direction de Compassion International.

Nous avons la responsabilité de faire tout ce que nous pouvons pour orienter nos ressources, nos prières et notre énergie vers les besoins immédiats de ces enfants. Nous ne pouvons pas nous permettre d’attendre. »

Veuillez vous joindre à nous alors que nous cherchons à diriger les enfants que nous atteignons vers un nouveau chemin – un chemin sans faim, où ils pourront entrer dans le futur incroyable que Dieu a prévu pour eux.


Remplissez le ventre affamé d'un enfant aujourd'hui!


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