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Impact du COVID-19 sur la sécurité alimentaire en Palestine

Marché fermier palestinien

La Palestine est une région du Moyen-Orient comprenant la bande de Gaza et la Cisjordanie, avec une grande partie du territoire actuellement sous occupation israélienne. La Palestine connaît déjà un certain nombre de crises humanitaires et de restrictions sur des biens tels que la nourriture et les ressources naturelles. Cependant, la pandémie signifie que les régions doivent maintenant résoudre les problèmes liés au COVID-19 et à la sécurité alimentaire.

Actuellement, sur les 3 millions de Palestiniens qui résident en Cisjordanie et les 2 millions à Gaza, environ 1,7 million d'entre eux ont connu une insécurité alimentaire en 2019, avant les effets de la pandémie. De plus, de nombreux enfants à travers le territoire souffraient déjà de malnutrition et avaient désespérément besoin d'une nutrition appropriée. Environ 63% des enfants de moins de 5 ans en Palestine consommaient une alimentation peu diversifiée, et environ 7,4% des enfants de moins de 5 ans semblaient souffrir de malnutrition chronique. Il existe également un écart entre les sexes, car l'insécurité alimentaire est plus élevée chez les femmes que chez les hommes. Si, dans l’ensemble, 32% des familles en Palestine qui souffrent de la pauvreté alimentaire sont dirigées par des femmes, il s’agit en particulier d’un problème dans la bande de Gaza, où il s’agit de 54% des familles.

Après que le Premier ministre palestinien a déclaré l'état d'urgence début mars en raison d'un nombre croissant de cas confirmés de COVID-19, le territoire est rapidement entré en lock-out. Les effets ultérieurs de la pandémie et du verrouillage ont été dramatiques. Elle est extrêmement préjudiciable aux moyens de subsistance de nombreux Palestiniens et a un impact sur le développement socioéconomique, l’emploi et expose nombre d’entre eux à un risque accru de vivre dans la pauvreté. Elle a placé les communautés vulnérables qui connaissaient déjà l'insécurité alimentaire et économique dans une position exponentiellement difficile.

L'épidémie a également affecté la logistique alimentaire, la commercialisation et la production de certains produits tels que les produits laitiers, les fruits et légumes. En outre, la mise en œuvre de mesures de distanciation sociale et la limitation générale des déplacements ont eu un impact désastreux sur l'agriculture et la transformation. Par conséquent, une des principales raisons de l'insécurité alimentaire accrue en Palestine est la disponibilité réduite de la nourriture. Alors que les experts ne sont pas sûrs de l'impact total du COVID-19 sur la sécurité alimentaire, on peut estimer qu'il continuera à ravager les systèmes alimentaires en Palestine et que ces populations vulnérables en souffriront le plus. Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), on peut s'attendre à ce que jusqu'à 50% de la population soit confrontée à une grave insécurité alimentaire et cet effet pourrait s'intensifier si Israël suit ses plans d'annexion. «La situation sera exacerbée si Israël poursuit ses projets d'annexion de certaines parties de la Cisjordanie, limitant davantage l'accès aux ressources de base, comme la terre et l'eau, et les possibilités de subsistance agricoles.

Le problème de l'insécurité alimentaire persistait en Palestine bien avant la pandémie, et de nombreuses organisations se sont employées à s'attaquer au problème dans la région. L'une de ces organisations est le Programme alimentaire mondial (PAM). Il fournit une aide alimentaire aux populations vulnérables de Palestine depuis 1991. Le PAM se concentre sur des zones telles que la bande de Gaza et le sud de la Cisjordanie, où la pauvreté et l'insécurité alimentaire sont des problèmes particulièrement pressants. En réponse à la crise du COVID-19, le PAM a étendu ses efforts à l'ensemble de la Cisjordanie et a également réussi à fournir des «actifs agricoles climato-intelligents», tels que la culture hydroponique et les lits à mèche, aux ménages pauvres.

La pauvreté alimentaire a été un problème très préoccupant en Palestine occupée bien avant l'épidémie de COVID-19. Cependant, la pandémie a eu des effets désastreux sur les conditions socio-économiques des Palestiniens – dont beaucoup se trouvaient déjà dans des positions vulnérables. Bien qu'il y ait de nombreuses implications troublantes sur la façon dont le COVID-19 et la sécurité alimentaire continueront d'affecter les moyens de subsistance du développement socio-économique des Palestiniens, des organisations telles que le Programme alimentaire mondial continuent d'aider les communautés en situation d'insécurité alimentaire à obtenir l'aide dont elles ont besoin.

Shreeya Sharma

Photo: Flickr

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