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Fondation Cotopaxi: vers le BON

Fondation Cotopaxi
Le lama Cotopaxi, présenté sur les sacs à dos, les vestes et les bonnets, est devenu plus qu'une simple marque; c'est aussi un idéal. Cotopaxi, du nom d'un volcan équatorien, est une entreprise basée dans l'Utah qui produit du matériel, qu'il s'agisse de matériel de randonnée ou de vêtements. Cotopaxi équipe ses clients pour faire face à leur environnement. Cependant, l’impact de Cotopaxi va bien au-delà des engins. Son entreprise considère la production éthique, la durabilité et les efforts humanitaires comme les piliers de son modèle commercial. Cotopaxi envoie un message avec ses produits pour que les gens «font le bien» à travers ses produits et la Fondation Cotopaxi.

Ce que la durabilité signifie pour Cotopaxi

Angie Agle est la directrice du marketing d'impact et communautaire de Cotopaxi. Dans une interview accordée au projet Borgen, elle a défini la durabilité comme «fonctionnant de manière à donner aux générations futures les ressources dont elles ont besoin pour assurer un avenir heureux et complet.»

Cotopaxi pousse un business model consciencieux qui limite son impact environnemental. Elle utilise exclusivement des matériaux au design pour limiter les déchets, comme sa toison de lama emblématique ou des tissus recyclés. Ces tissus recyclés s'emboîtent pour rendre chaque produit unique. Les résultats sont des sacs à dos ou des manteaux aux couleurs vives qui se démarquent dans n'importe quelle foule.

Une déchirure ou une déchirure d'un produit Cotopaxi ne marque pas la fin de son utilisation. Au lieu d'encourager les clients à remplacer les anciens produits par de nouveaux achats, Cotopaxi met en œuvre un programme de réparation. L'article endommagé est réparé puis revendu ou donné. Tous les bénéfices sont reversés à la Fondation Cotopaxi. Le programme de réparation permet aux matériaux de rester utiles et réduit considérablement les émissions de carbone de l'entreprise.

La durabilité, selon la définition de Cotopaxi, est une considération pour l’avenir. Il ne se limite pas aux questions environnementales mais englobe tous les efforts visant à aider les générations futures. Les efforts humanitaires de Cotopaxi, par exemple, démontrent une deuxième manière d’être «durable».

La Fondation Cotopaxi

Davis Smith, PDG et co-fondateur de Cotopaxi, cite son enfance comme l’inspiration derrière le but philanthropique de son entreprise. Avant de déménager dans l'Utah, il a grandi en Amérique du Sud et a été témoin de la façon dont la pauvreté peut affecter une communauté. Il a déclaré à Deseret News: «Les gens que je voyais tous les jours étaient aussi intelligents que moi, tout aussi travailleurs et aussi ambitieux, mais n'avaient aucune opportunité. Il a entrepris de s'attaquer à la pauvreté mondiale à sa manière; par engrenage. Cinq ans après avoir fondé Cotopaxi, Smith a créé une fondation adjacente appelée la Fondation Cotopaxi pour combiner don et randonnée.

Cotopaxi alloue 1% de ses fonds à la Fondation Cotopaxi, qui distribue ensuite ces fonds entre des bénéficiaires soigneusement sélectionnés, ce qui signifie qu'une partie de chaque achat par les consommateurs sert à faire le bien. Les boursiers de Cotopaxi couvrent un large éventail de causes bien méritées. Ceux-ci inclus:

  1. Comité international de sauvetage: Cotopaxi s'associe à l'IRC pour aider les réfugiés déplacés de leur pays d'origine. En raison de l'emplacement de Cotopaxi, son travail avec l'IRC se concentre généralement sur la région de Salt Lake, organisant des événements éducatifs et contribuant au programme de bourses d'études pour réfugiés de Cotopaxi. Pour aller encore plus loin, Cotopaxi se connecte avec les réfugiés via l'IRC pour leur proposer un emploi. Cette idée est née de la longue tradition de Cotopaxi d'écrire des cartes de remerciement aux clients. Au fur et à mesure que l'entreprise grandissait, les cartes de remerciement devenaient une tâche ingérable pour les employés existants. Smith s'est tourné vers les réfugiés qui avaient besoin d'un emploi pour remplir la tâche d'écriture de la carte et n'a pas regardé en arrière. Le programme d'écriture de cartes par l'IRC comprend désormais une aide au curriculum vitae, une formation aux entrevues et des instructions de codage pour faciliter d'autres possibilités d'emploi.
  2. Fundación Escuela Nueva: FEN s'efforce de remédier aux inégalités en matière d'éducation dans le monde. Il croit fermement au pouvoir de l'éducation pour donner confiance et espoir à un individu et à une communauté, luttant pour que chacun ait accès à ces avantages. Avec l’aide de Cotopaxi, il a réussi à dispenser une éducation à plus de 45 400 enfants dans le monde.
  3. Fondation des Nations Unies – Rien que des filets: Rien que Nets n'a un grand impact avec une solution simple. Les moustiquaires de lit protègent les gens des moustiques pendant leur sommeil et ont sauvé des millions de vies du paludisme. Cotopaxi travaille avec Nothing but Nets pour étendre son organisation afin d'inclure davantage de pays d'Amérique latine et de sauver plus de vies.
  4. Mercy Corps: L’impact de Mercy Corps s’étend dans le monde entier. Cependant, le travail de Cotopaxi avec les centres Mercy Corp en Colombie et au Venezuela, rendant à nouveau hommage aux racines latino-américaines de Cotopaxi et à son homonyme. Ses partenariats fournissent aux réfugiés colombiens et vénézuéliens une assistance allant de l'argent à la médecine.
  5. Services aux réfugiés de l'Utah: Cotopaxi travaille avec Utah Refugees Services pour aider à acclimater les réfugiés à leur nouvel environnement. Cotopaxi prend également des mesures cruciales pour que les réfugiés se sentent chez eux et trouvent du travail. Il emploie régulièrement des réfugiés dans le cadre de son programme de réparation afin d'accueillir des réfugiés dans la communauté.

La Fondation Cotopaxi permet à Cotopaxi d'avoir une fonction en deux parties: engrenage et bien ou «engrenage pour de bon» comme il le dit. Son processus de don, basé sur les revenus, est spécial car il crée l'implication des clients. En fait, l'achat d'un sac à dos de randonnée initie l'acheteur dans le processus de don. Cette implication ne rend pas simplement le client temporairement satisfait de lui-même, mais elle montre également l'exemple de redonner et inspire de nouveaux changements.

Ismael: une vie touchée par le bien

Ismael est arrivé dans l'Utah après avoir fui son pays d'origine, l'Ouganda, et passé deux ans dans un camp de réfugiés au Kenya. Sa nouvelle maison lui offrait une nouvelle série de défis alors qu'il s'adaptait à la nouveauté de tout. Cependant, Cotopaxi l'a rencontré avec un soutien, lui offrant un poste de rédacteur de cartes de remerciement alors qu'il cherchait une occupation à plus long terme.

Ismeal travaille désormais en tant que superviseur de plusieurs magasins appartenant à Paradies Lagardère. En ce qui concerne l'aide qu'il a reçue de Cotopaxi et de ses partenaires IRC, Ismael a déclaré: «Ils ont montré de l'amour pour les réfugiés… J'étais tellement étonné. Sans eux, ce serait très difficile car vous ne savez rien.

Son histoire est l'une des nombreuses. Cotopaxi poursuit sa mission de laisser le monde meilleur qu'il ne l'a trouvé. Elle produit de manière durable des équipements en lesquels les randonneurs font confiance et redonnent à leur communauté via la Fondation Cotopaxi. Chaque sac à dos ou tente portant l'emblème du lama Cotopaxi inspire le changement et fait du bien.

Abigail Grey
Photo: Flickr

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