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Solidarité et entraide

Flint n'a toujours pas d'eau propre. Ce n'est pas seul.

Megan, qui vit actuellement à Pittsburgh, a été hospitalisée en septembre pour une pneumonie. Ce n'était qu'un séjour d'une journée, et elle avait une assurance maladie, mais même ainsi, les factures se sont accumulées, pour un total de 6 500 $.

La seule chose qui a rendu leur paiement réaliste, a-t-elle dit, c'est qu'elle a reçu un remboursement d'impôt de 4 200 $ cette année.

«J'aurais reporté mes paiements médicaux (sans remboursement)», m'a-t-elle dit par e-mail. «Entre le loyer et les dépenses quotidiennes, je n'ai pas les revenus pour payer les deux. … Même avec une assurance, les chiffres semblaient insurmontables jusqu'à ce que j'obtienne mon remboursement. Sans cela, j'aurais dû présenter une nouvelle demande pour les plans de paiement avec le risque d'être envoyé aux collections. "

Les déclarations de revenus étaient officiellement dues cette semaine, ce qui signifie qu'environ 80% des déclarants qui reçoivent des remboursements auront bientôt leur argent, s'ils ne l'ont pas déjà. Le remboursement d'impôt moyen jusqu'à présent cette année est de 2 995 $, ce qui correspond à peu près à celui de l'an dernier. Pour la famille moyenne qui reçoit un remboursement, le montant équivaut à près de six semaines de revenu. Et une grande partie de l'argent que les Américains reçoivent pendant la saison de remboursement, comme celle de Megan, sert à payer les soins de santé.

Selon un rapport du JP Morgan Chase and Co. Institute, les familles qui reçoivent un remboursement d'impôt augmentent leurs dépenses de santé de 60% la semaine suivante. Les dépenses en soins de santé restent plus élevées que la normale pendant 75 jours après le remboursement.

«L'infusion de liquidités représentée par un paiement de remboursement d'impôt a permis à plus de personnes de faire plus d'achats de produits et de services de santé, mais, de manière encore plus conséquente, elle a facilité des paiements plus importants», indique le rapport. «Cela implique que l'infusion de liquidités générée par un paiement de remboursement de taxe a déclenché des dépenses supplémentaires pour les articles de ticket de soins de santé de grande taille que les consommateurs auraient le moins pu se permettre avec leur flux de trésorerie avant remboursement.»

«100% des nôtres paieront les soins prénatals et la naissance de notre deuxième enfant, prévue pour juin», a déclaré Molly, qui a reçu un remboursement d'environ 2 000 $ pour les taxes locales et d'État de sa famille. «La naissance de notre premier enfant en 2017 a été simple et routinière, et même si je ne me souviens pas de ce que nous avons payé de notre poche par rapport à l'assurance couverte, de la naissance, de l'anesthésiologiste péridurale, de la guérison et d'un séjour d'une journée en pédiatrie (en raison de la jaunisse, probablement le traitement néonatal le plus courant) était un peu plus de 20 000 $. Nous comptons donc sur les remboursements de 2019 pour rembourser cette naissance également, car nous atteindrons facilement notre franchise. "

62% des dépenses de santé supplémentaires déclenchées par les remboursements ont été versées en personne à des prestataires de services de santé. Cela indique que l'augmentation des dépenses ne se limite pas au paiement de factures pour des services passés, mais que les remboursements d'impôts ont en fait conduit les familles à demander des soins qu'elles avaient différés jusqu'à ce qu'elles reçoivent une perfusion en espèces. Les dentistes reçoivent une part disproportionnée des dépenses supplémentaires: un adulte sur quatre ayant un revenu inférieur au seuil de pauvreté évite les soins dentaires nécessaires en raison des coûts, et les problèmes liés aux soins dentaires sont responsables d'environ 1 milliard de dollars par an en dépenses d'urgence.

Que tant d'Américains aient besoin d'une manne de remboursement pour accéder aux soins médicaux, malheureusement, est logique. Selon un récent sondage de West Health-Gallup, environ un adulte sur quatre – 65 millions de personnes – a déclaré avoir sauté un traitement médical en raison des coûts. L'année dernière, les Américains ont emprunté 88 milliards de dollars pour des traitements médicaux, ce qui n'inclut pas les totaux des campagnes de crowdfunding médical désormais omniprésentes qui ont proliféré sur les réseaux sociaux.

La saison des impôts injecte donc de l'argent pour que ces ménages obtiennent les soins qu'ils auraient dû retarder ou s'endetter pour obtenir.

Il convient de noter que le fait de recevoir un gros remboursement signifie qu'un contribuable a payé ses impôts en trop au cours de l'année, que ce soit via des retenues automatiques sur les chèques de paie ou en payant des impôts trimestriels estimés (ce qui est une exigence pour les indépendants et les entrepreneurs indépendants), donnant ainsi au gouvernement un prêt sans intérêt. Un remboursement est simplement le montant payé en trop qui est remboursé.

Cependant, le public ne le voit pas vraiment de cette façon: selon un récent sondage du New York Times, 77% des gens préféreraient payer trop cher et recevoir un remboursement à l'heure des impôts, ce qui est logique. 40% des gens n’ont pas 400 $ pour couvrir les frais d’urgence, et l’économie moyenne des 20% des ménages les plus pauvres est de zéro dollar, donc un paiement d’impôt inattendu peut porter un coup dur.

Un adulte sur quatre a déclaré avoir sauté un traitement médical en raison des coûts.

Mais les gens utilisent également leur remboursement comme moyen de faire réaliser des économies: payer leur argent au gouvernement puis le récupérer signifie qu'ils ne peuvent pas le dépenser entre-temps. Des rapports récents ont montré que l'administration Trump, dans une tentative d'injecter plus tôt de l'argent de sa facture fiscale de 2017 dans l'économie, a diminué les retenues afin que les gens aient moins retiré chaque chèque de paie pour les impôts tout au long de l'année, ce qui signifie qu'ils étaient moins susceptibles de surpayer leurs taxes et exigent un remboursement. Mais ce stratagème a eu un échec spectaculaire. De nombreux contribuables auraient été contrariés de recevoir des remboursements inférieurs à ce qu'ils attendaient le jour de l'impôt, même si leur facture globale était dans de nombreux cas inférieure à celle de l'année précédente.

"Nous ne sommes en fait pas ces types qui essaient d'avoir un gros remboursement chaque année. Nous préférons ne pas permettre au gouvernement de conserver un prêt sans intérêt toute l'année. Mon mari a modifié ses retenues à la source, donc nous recevons plus de chèques de paie chaque semaine, car nous en avons besoin pour toutes les copays, le gaz, etc. », a déclaré Lindsey Cox de Thomasville, en Caroline du Nord. Elle et son mari sont tous deux porteurs d'un gène d'une maladie rare appelée syndrome de Van Maldergem, que deux de ses trois enfants ont, tandis que le troisième a de graves problèmes de système nerveux. Leurs factures de soins de santé totalisent des centaines de milliers de dollars par an. Cette année, leur remboursement d'impôt de 2 940 $ a été accordé à un éventail de besoins des ménages.

"Notre déclaration de revenus est allée rattraper le paiement de la maison, la facture d'électricité, d'autres petites factures diverses et certains entretiens que nous avions reportés, comme les inspections, les rotations des pneus, les changements d'huile, etc.", a déclaré Cox. «Nous sommes devenus des experts dans le jeu de notre système et savons par exemple que nous pouvons avoir 60 jours de retard sur l'électricité avant de devoir la couper. Nous avons très bien appris comment voler Peter pour payer Paul et rester à flot dans le processus. "

Le fait que tant d'Américains aient besoin d'une injection rapide d'argent pour voir un médecin ou accéder à d'autres nécessités est un problème qui peut être résolu par la politique: pensez aux soins de santé universels ou aux propositions d'élargir à la fois le bassin de personnes éligibles au revenu gagné Crédit d'impôt et permettre aux ménages à faible revenu de recevoir une partie de leur remboursement plus tôt. Comme l'explique Bryce Covert, "aussi puissant que l'EITC soit, il y a beaucoup de gens qui en reçoivent à peine de l'argent ou qui en manquent complètement."

La Journée de la fiscalité devrait être une célébration de l'engagement de l'Amérique envers la responsabilité civique et le bien-être collectif, et non un sombre rappel que beaucoup trop de gens ne peuvent pas accéder à des choses qui devraient être des droits humains fondamentaux. Cependant, pour un trop grand nombre, un remboursement d'impôt n'est pas seulement la différence entre rester à flot et non, mais entre voir un médecin et non, ce qui peut littéralement être la différence entre la vie et la mort.

Note de l'éditeur: sur demande, les noms de famille ont été omis pour permettre aux gens de parler librement de leurs finances.


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