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Faim et malnutrition en Nouvelle-Calédonie

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La Nouvelle-Calédonie est un territoire français au large de la côte est de l'Australie. Comme de nombreux pays insulaires du Pacifique, ses principaux aliments de base sont le poisson, les fruits et la noix de coco. Si l'insécurité alimentaire n'est pas un problème répandu dans l'ensemble du territoire, les déserts alimentaires le sont certainement. La hausse des prix des denrées alimentaires conduit les citoyens les plus pauvres – le plus souvent, ceux de la communauté kanak (population mélanésienne indigène de Nouvelle-Calédonie) – à chercher l’apport calorique dont ils ont besoin. Les produits alimentaires bon marché sacrifient la nutrition pour la commodité et la prévalence de ces déserts alimentaires en Nouvelle-Calédonie a empêché toute la population de profiter de la nourriture que l'île a à offrir. Tels sont les facteurs qui contribuent au problème de la malnutrition en Nouvelle-Calédonie.

Croissance de la prospérité et des prix alimentaires?

Les taux de retard de croissance et de faim sont généralement faibles en Nouvelle-Calédonie. Cependant, à mesure que les prix des denrées alimentaires augmentent, il devient difficile pour les communautés rurales et tribales (qui ont été les plus touchées par la flambée des taux de pauvreté dans le pays) de maintenir une alimentation saine. Ces augmentations font suite à la croissance de la prospérité de la nation – dérivée de son industrie lucrative du nickel et des paiements de la France métropolitaine.

La malnutrition en Nouvelle-Calédonie résulte de limitations économiques et géographiques. Malgré la façon dont le territoire semble s'épanouir, la richesse est inégalement répartie. Ceci, à son tour, conduit une partie importante de la population aux prises avec la hausse des prix des denrées alimentaires. Lorsque les marchés manquent de concurrence, les vendeurs peuvent augmenter le prix des produits sans risquer qu'un concurrent les sous-cote. En plus des disparités de richesse et de salaire, les populations les plus pauvres du pays n'ont pas les moyens d'acheter des aliments nutritifs.

Une victime de la géographie

Comme la plupart des îles, la Nouvelle-Calédonie fonctionne sous les contraintes de son éloignement, qui implique un espace limité et un marché local plus restreint. Les prix des denrées alimentaires sont environ 33% plus élevés en Nouvelle-Calédonie, l'inflation ayant augmenté sur le territoire à un rythme plus rapide qu'en France. Les personnes au-dessus du seuil de pauvreté en Nouvelle-Calédonie ne consacrent qu'environ un quart de leurs revenus à l'alimentation. Pourtant, pour les 17% vivant en dessous, ils pourraient dépenser plus de la moitié de leur revenu pour la nourriture. En Nouvelle-Calédonie, 85% des adultes mangent du poisson au moins une fois par semaine. Sur la quantité totale pêchée, 92% sont utilisés pour la subsistance, ce qui laisse les 8% restants pour le marché.

Alors que la Nouvelle-Calédonie possède plusieurs grandes denrées agricoles de base, la dépendance à l'agriculture a diminué en raison d'une réduction des terres disponibles (ainsi que de l'augmentation des emplois non agricoles). La répartition des terres agricoles disponibles correspond à la disparité de répartition des richesses et de sécurité alimentaire entre la communauté kanak et le reste de la population de la Nouvelle-Calédonie. La Province du Sud, à dominante européenne, détient environ 22% des terres agricoles limitées de la Nouvelle-Calédonie. Pendant ce temps, la province native du nord du Kanak n'en détient que 14% environ.

En 2004–2006, la prévalence de la sous-alimentation dans la population était de 9,6%. Ce taux a diminué au cours de la prochaine décennie, passant à 8,2% en 2017-2019. À titre de comparaison, le taux de sous-alimentation aux États-Unis, l'un des pays les plus riches du monde, est inférieur à 2,5%.

Combler les lacunes

Si la faim n’est pas un problème pour tous ses citoyens, la malnutrition en Nouvelle-Calédonie a tendance à frapper ceux qui reçoivent moins des richesses du territoire par rapport aux autres. À mesure que les prix des denrées alimentaires augmentent, bon nombre de ceux qui ne reçoivent pas une nutrition adéquate tombent dans la tranche de revenus les plus faibles et, par conséquent, sous le seuil de pauvreté. De plus, cela a malheureusement tendance à inclure les membres de la communauté kanak. Cette disparité de richesse (et la disparité nutritionnelle qui en résulte) est exacerbée par des taux plus faibles d'éducation et de formation professionnelle au sein des communautés kanak. Cela se traduit bien sûr par une baisse des taux d'emploi chez les Kanak. En comblant d'abord le fossé en matière d'éducation et d'emploi, des fermetures sur la richesse et les écarts nutritionnels peuvent alors s'ensuivre.

Catherine Lin
Photo: Flickr

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