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Solidarité et entraide

Entreprises appartenant à des femmes en Amérique centrale

Entreprises appartenant à des femmesL’organisation à but non lucratif Mary’s Pence s’emploie à créer un monde de femmes autonomes qui apportent des changements dans leurs communautés. Pour y arriver, Mary’s Pence travaille en partenariat avec des organisations locales au Canada, aux États-Unis et en Amérique centrale pour fournir des programmes de financement et de développement aux entreprises appartenant à des femmes.

La directrice générale, Katherine Wojtan, pense que Mary’s Pence est différente des autres organisations à but non lucratif car l’organisation s’occupe non seulement des femmes, mais supervise également la pérennité de leurs petites entreprises. Mary’s Pence apprécie également l’idée de «l’accompagnement», expliquée par Wojtan comme utilisant les capacités de chacun pour réaliser une vision partagée à long terme. Ce concept est appliqué à l’exécution par l’organisation des programmes dans les États et en Amérique centrale, en se concentrant sur l’amélioration de l’ensemble plutôt que de l’individu.

ESPERA

Le programme en Amérique centrale appelé ESPERA, ou Economical Systems Providing Equitable Resources for All, a été créé il y a près de 12 ans. «Espera» est le mot espagnol pour espérer, un nom approprié pour le programme qui change la vie en collaboration avec les femmes au Mexique, au Guatemala, au Honduras, au Nicaragua et au Salvador.

«C'est très intentionnel, il ne s'agit pas d'enrichir individuellement les femmes, mais de garantir que toutes les femmes ont accès aux ressources et aux compétences pour faire leur chemin dans le monde et gagner ce dont elles ont besoin pour une bonne vie», a déclaré Wojtan.

ESPERA vient en aide aux femmes qui ont été victimes de violence domestique ou de gang ou qui sont des mères célibataires qui ont du mal à joindre les deux bouts. En accordant des subventions à des organisations locales dans des communautés en difficulté, Mary’s Pence crée des pools de prêts communautaires auprès desquels les femmes peuvent contracter des prêts pour démarrer des entreprises locales appartenant à des femmes et générant des revenus. Pour assurer le succès, le personnel de Mary’s Pence enseigne la gestion des prêts communautaires et aide à élire les dirigeants pour suivre les prêts.

Gilda Larios, chef d'équipe ESPERA, a grandi à Guadalajara, au Mexique, et a travaillé avec des réfugiés d'Amérique centrale avant de commencer à travailler avec Mary’s Pence. Le financement ESPERA redonne à toute la communauté, pas seulement aux femmes qui reçoivent de l'aide. Au lieu de se concentrer sur la construction de crédit, les femmes se rendent compte de l'importance de faire circuler l'argent et les produits.

"Leur confiance a augmenté – ils ont d'abord demandé un très petit prêt, et au fil du temps, ils ont demandé des prêts plus importants et ont développé leurs entreprises", a déclaré Larios au Borgen Project. «Grâce à leur force, ils sont des modèles pour un nouveau leadership dans la communauté.»

ESPERA et COVID-19

ESPERA a aidé à développer de nombreuses petites entreprises appartenant à des femmes qui créent des emplois pour leurs communautés et génèrent des revenus pour les femmes en difficulté. Malheureusement, la pandémie de COVID-19 a mis un grand nombre de ces entreprises en danger car les travailleurs craignaient pour leur vie, mais l'équipe ESPERA a répondu rapidement, changeant son objectif de développement à long terme en réponse immédiate aux besoins des femmes.

Alors que certaines femmes paniquaient au sujet de leurs affaires et des effets de la pandémie, l'équipe ESPERA a répondu avec une série de bien-être émotionnel de 12 semaines, livrée via WhatsApp, et a soutenu les magasins afin qu'elles puissent maintenir des prix raisonnables pour les communautés. Pour les femmes en train de rembourser des prêts au pool de prêts communautaires, leur statut est suspendu jusqu'à ce qu'elles aient les revenus nécessaires pour continuer leur paiement.

Malgré le réseau de soutien ESPERA, la pandémie a révélé des lacunes dans le système. Il était difficile d'assurer la sécurité des femmes victimes de violence domestique. Le manque d'accès aux téléphones et à Internet a rendu la communication entre les communautés et les dirigeants ESPERA difficile. Cependant, cette période de crise a également rapproché les communautés et prouvé l'importance de travailler ensemble par le biais des entreprises locales.

Dans son entretien avec The Borgen Project, Larios a parlé d'une femme nommée Aminta, qui fait partie du programme ESPERA à San Salvador, au Salvador. Elle est passée du travail dans une «maquila» ou une usine à la création de sa propre entreprise de couture d'uniformes pour les équipes sportives locales. Pendant COVID-19, elle a également commencé à coudre des masques pour aider à garder sa communauté en santé. Les histoires de réussite d'entreprises appartenant à des femmes comme celle-ci propulsent les communautés vers une plus grande sécurité financière et permettent aux autres femmes de faire de même.

Confiance et création d'avenir

Surtout, ESPERA et Mary’s Pence espèrent donner aux femmes confiance en leurs propres capacités à créer l’avenir qu’elles souhaitent pour elles-mêmes et pour leurs familles. Pour Larios, la partie la plus gratifiante du travail avec les femmes ESPERA est le «sentiment de satisfaction et de joie de les voir embrasser leurs possibilités et leurs capacités qu’avant de penser qu’elles n’avaient pas».

Grâce à ESPERA et à leur rôle dans la création d’entreprises appartenant à des femmes, Mary’s Pence continue de changer la vie des femmes en leur montrant le pouvoir qu’elles avaient déjà en elles-mêmes.

Kiyomi Kishaba
Photo: Google Images

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