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Énergie géothermique au Kenya | Le projet Borgen

Énergie géothermique au KenyaL’utilisation de l’énergie géothermique, ou de la chaleur contenue dans les roches et les fluides sous la surface de la Terre, s’étend dans le monde entier. L'énergie géothermique peut générer un approvisionnement continu en chaleur pour alimenter les maisons et les immeubles de bureaux. Il peut produire seulement un sixième des émissions de CO2 produites dans une usine de gaz naturel. Aujourd'hui, l'énergie géothermique au Kenya est devenue une source d'énergie durable et a contribué à la réduction de la pauvreté dans toute l'Afrique de l'Est.

L'emplacement privilégié

Pour accéder à l'énergie géothermique, les équipes de production creusent des puits profonds dans des réservoirs de vapeur et d'eau chaude. La méthode d'accès limite les centrales géothermiques aux emplacements le long des plaques tectoniques. Pour cette raison, certains ont qualifié la géothermie de «source d'énergie la plus spécifique au lieu» au monde. Avec un potentiel géothermique estimé à 10 000 mégawatts, la vallée du Grand Rift au Kenya est une promesse exceptionnelle pour le développement des énergies propres. Le Rift s'étend sur près de 4 000 milles, s'étendant au nord jusqu'au Liban et au sud au Mozambique. Situé au milieu de la ligne de faille, le Kenya est en mesure d'exploiter de vastes réserves d'énergie souterraine.

Le premier site géothermique a ouvert ses portes ici en 1984, dans la région d’Olkaria (à environ 250 kilomètres de la capitale nationale, Nairobi). À l'heure actuelle, le Kenya travaille à l'extension de ses 23 sites, dont seulement quatre contiennent des puits profonds. Alors que les centrales géothermiques d'Olkaria maintiennent une capacité de production d'environ 700 mégawatts et peuvent alimenter les grandes villes voisines, les géologues espèrent doubler leur impact d'ici 2025.

En route vers un avenir durable

L'énergie géothermique au Kenya reste vitale pour assurer un avenir durable à l'échelle nationale. Contrairement au gaz naturel ou même à l'énergie solaire, la géothermie est à l'abri des aléas climatiques. De plus, il est disponible toute l'année et est relativement peu coûteux après le forage. Représentant la moitié de la puissance au Kenya certains jours, il a atténué la pénurie nationale d'énergie. De plus, il contribue à fournir à 75% des Kenyans un accès à l'électricité. Il s'agit d'une augmentation significative par rapport à 56% en 2016.

La Kenya Electricity Generating Company (KenGen) reconnaît la nécessité de mettre en œuvre l'énergie géothermique dans les efforts de durabilité. Selon Cyrus Karingithi, responsable du développement des ressources chez KenGen, «nous sommes trop dépendants de l'hydroélectricité et cela pose un réel problème avec la répétition des sécheresses.» Les deux tiers de l'énergie au Kenya provenaient de barrages en 2010. Avec la montée en puissance de la géothermie, des entreprises innovantes comme KenGen ont réduit ce nombre à moins de 50% et visent 28% d'ici 2024. Pour atteindre leur objectif, les géologues continuer d'identifier de nouvelles zones de forage le long de la ligne de faille.

Croissance économique

La récolte de l'énergie géothermique au Kenya fournit des solutions environnementales et stimule également la croissance économique. Alors que les centrales géothermiques créent des emplois et alimentent les entreprises kenyanes, ces opérations peuvent exercer une influence directe sur la lutte contre la pauvreté. Par exemple, Oserian est l'un des principaux exportateurs de fleurs au Kenya. Oserian s'appuie sur l'énergie géothermique pour chauffer les serres et vendre 380 millions de tiges de fleurs chaque année. De plus, l'entreprise peut cultiver de nouvelles variétés de roses avec un approvisionnement en chauffage 24h / 24. La même centrale géothermique produit de l'énergie pour 300 000 autres petites ou moyennes entreprises de la région. Avec une économie à croissance rapide, le Kenya s'oriente déjà vers l'industrialisation et la modernisation. La nation espère devenir un pays à revenu intermédiaire de la tranche supérieure au cours de la prochaine décennie. Les responsables restent optimistes que l'énergie géothermique peut alimenter des industries en plein essor dans tout le pays.

Ouvrir la voie

Le Kenya est le premier producteur d'énergie géothermique sur le continent africain et le huitième au monde. La nation a contribué à créer un précédent précieux pour la construction d'infrastructures vertes et la mise en œuvre d'efforts durables de réduction de la pauvreté. De plus, le Kenya sera bientôt en mesure d'offrir à d'autres pays son équipement et son expertise en géothermie. KenGen a l'intention de construire certaines des premières centrales géothermiques dans les pays voisins tels que l'Ouganda et l'Éthiopie. Par ailleurs, la société a prévu des investigations géoscientifiques au Rwanda et aux Comores. KenGen a établi un partenariat avec le gouvernement kenyan, l'Agence japonaise de coopération internationale (JICA), la Banque mondiale et le Programme des Nations Unies pour le développement afin d'obtenir un soutien pour le développement des ressources.

Aujourd'hui plus que jamais, la géothermie au Kenya est une source d'énergie alternative prometteuse. Bien qu'elle ne soit pas sans défis, l'énergie tirée de l'intérieur de la terre favorise de nombreuses avancées financières et environnementales. En fin de compte, l'énergie géothermique peut aider les Kenyans à se propulser eux-mêmes et leurs voisins sur une voie durable vers la stabilité économique.

Katie Painter

Photo: Flickr

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