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Solidarité et entraide

En savoir plus sur les paiements de prestations numériques dans une pandémie

Une rue animée de Dacca

Note de l'éditeur: il s'agit du premier d'une série d'articles sur l'adaptation d'un projet politique en cours sur les paiements numériques avec le gouvernement du Bangladesh à la crise actuelle du COVID-19.

Lors d'un de mes nombreux voyages au Bangladesh, j'ai rencontré Rohima, dont l'histoire m'a marqué. À l'âge de 22 ans, Rohima a quitté un village rural, laissant ses deux jeunes enfants sous la garde de leurs grands-parents, afin qu'elle puisse travailler dans l'une des nombreuses usines de confection de Dhaka. La liste des défis qu'elle a dû trouver immédiatement (et sans éducation formelle) était stupéfiante: comment se déplacer, sa nouvelle profession et naviguer sur un lieu de travail. Imaginez sa réaction quand elle a découvert qu'elle ne pouvait obtenir son salaire que par téléphone portable. Elle ne savait ni lire ni écrire et ne possédait pas de téléphone.

Heureusement, Rohima a compris comment vérifier les soldes, déterminer si son salaire avait été déposé et renvoyer de l'argent chez elle à sa famille dans son village. Son histoire en est une de résilience, de courage, de persévérance et, finalement, de fierté de ses réalisations. Mais cela reflète également des problèmes structurels qui pèsent de manière disproportionnée sur les femmes et devraient peser encore plus lourd à mesure que la crise du COVID-19 s'aggrave. Les fonds de protection sociale doivent être distribués rapidement et largement aux personnes vulnérables. Le Bangladesh, comme de nombreux gouvernements, doit répondre à la crise, mais les canaux les plus rapides impliquent généralement les banques et les téléphones portables. Le Bangladesh présente l'un des écarts entre les sexes les plus élevés dans les deux pays ayant un compte bancaire officiel1 et en ce qui concerne la possession de téléphones portables: 58% des femmes possèdent un téléphone portable, contre 86% des hommes.2

Ces différences entre les sexes sont à la fois un symptôme et une cause du manque d’inclusion financière totale des femmes au Bangladesh. Alors que les nouvelles stratégies d'inclusion financière mettent l'accent sur la propriété officielle des comptes et les paiements numériques, les femmes risquaient déjà de prendre encore du retard. Désormais, le risque est encore plus élevé, COVID-19 interférant avec le «statu quo» dans de nombreux aspects de la vie économique et limitant les contacts en face à face. Pour aider à atténuer les lacunes dans la réponse à la crise actuelle, l'IPA fait pivoter un projet de recherche existant avec le gouvernement du Bangladesh sur les paiements numériques pour répondre aux défis du COVID-19.

L'importance du suivi des paiements en espèces numériques

Le gouvernement du Bangladesh effectue des paiements directs en espèces aux populations vulnérables depuis de nombreuses années. C’est traditionnellement un processus ardu, les bénéficiaires faisant la queue pendant des heures pour recevoir leurs paiements en espèces à des heures et des bureaux désignés, souvent loin de chez eux.

Alors que les nouvelles stratégies d'inclusion financière mettent l'accent sur la propriété officielle des comptes et les paiements numériques, les femmes risquaient déjà de prendre encore du retard. Maintenant, le risque est encore plus élevé.

Ces dernières années, le gouvernement a entrepris de numériser ces paiements à travers le pays – en ouvrant des comptes bancaires et en déposant des transferts sociaux directement dans les comptes des bénéficiaires, dont certains sont accessibles par téléphone portable. L'envoi numérique de paiements est généralement plus rapide et plus sûr, et il y a des raisons de penser qu'il offre la promesse d'une plus grande autonomie et autonomisation des femmes et des personnes vulnérables, mais il peut également amplifier les risques. Beaucoup de femmes dans la position de Rohima ne sont pas capables d’apprendre à lire, à utiliser un téléphone ou à avoir systématiquement à la fois l’accès à la technologie et le temps d’antenne dont elles ont besoin pour accéder à leur propre argent.

L'IPA a récemment lancé un projet avec A2i, une branche du gouvernement du Bangladesh, pour aider à surveiller le processus de numérisation de trois populations vulnérables distinctes: les retraités, les veuves et les personnes handicapées. L'objectif est d'identifier les défis que les bénéficiaires peuvent rencontrer, afin qu'ils puissent être résolus rapidement pour améliorer le processus:

  • Adoption par les bénéficiaires de la nouvelle façon d'accéder numériquement au système: Savent-ils comment accéder à leur argent? Quels défis rencontrent-ils?
  • Expériences des bénéficiaires avec le nouveau système: Comment reçoivent-ils des informations sur le paiement? Combien de temps leur faut-il pour accéder à l'argent? Rencontrent-ils des interruptions de service, d'autres problèmes techniques ou ont-ils d'autres griefs avec le système? Quelle est leur satisfaction globale à ce sujet?

Comment effectuez-vous des recherches pendant une pandémie?

Au moment où les opérations pour la vision originale de l'étude commençaient, COVID-19 est arrivé et l'IPA a suspendu toute collecte de données en face-à-face. Au lieu de cela, nous avons repositionné ce projet sur une enquête téléphonique. La réalisation d’enquêtes téléphoniques suscite un large éventail de préoccupations, dont certaines reflètent des préoccupations concernant la finance numérique: comment atteindre efficacement les bénéficiaires qui ne possèdent pas de téléphone mobile; comment tenir compte d'un échantillon de personnes que nous atteignons qui peut ne pas représenter toutes les personnes vulnérables; comment encourager les participants qui peuvent se méfier des escroqueries par téléphone portable que notre enquête est légitime; et comment contrer la «fatigue du sondage» des participants à qui l'on demande de répondre à de longs appels téléphoniques.

Les défis auxquels nous sommes confrontés dans l'adaptation de nos recherches sur les paiements numériques sont formidables, mais ils reflètent également ceux auxquels les gouvernements tentent de répondre à la crise seront confrontés dans le monde entier.

Certains commentateurs ont décrit la crise du COVID-19 comme un «miroir» qui reflète et approfondit les vulnérabilités existantes dans la société. Pour des gens comme Rohima, qui vivent déjà dans des situations vulnérables et qui travaillent dur pour surmonter des obstacles complexes, les impacts sanitaires et économiques de la pandémie seront décourageants. Les défis auxquels nous sommes confrontés dans l'adaptation de nos recherches sur les paiements numériques sont formidables, mais ils reflètent également ceux auxquels les gouvernements tentent de répondre à la crise seront confrontés dans le monde entier. Nous espérons que notre travail fournira des informations précieuses au gouvernement du Bangladesh et à la communauté des chercheurs au sujet de la fourniture d’une aide gouvernementale aux populations vulnérables, en particulier en période de crise comme la présente.

Dans notre prochain article, nous discuterons plus en détail de la façon dont nous avons surmonté les obstacles logistiques que COVID-19 crée pour nos recherches et de ce que nous avons appris jusqu'à présent – restez à l'écoute!

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