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Empoisonnement au plomb: le danger caché qui menace les enfants du monde

Empoisonnement au plomb chez les enfantsLe plomb est un toxique qui s'accumule avec le temps dans le corps et est particulièrement nocif pour les enfants. Chaque niveau de plomb dans le corps a des effets nocifs. Le saturnisme peut provoquer une hypertension artérielle, des retards de développement, des lésions rénales et chez les femmes enceintes, une fausse couche et une naissance prématurée. Le saturnisme a causé 1,06 million de décès en 2017. Ces risques sont particulièrement élevés dans les pays en développement car ils ne disposent pas toujours des mêmes garanties que les pays développés.

Le risque pour les enfants dans les pays en développement

Le saturnisme affecte un enfant sur trois dans le monde. Cela représente 800 millions d'enfants, dont la plupart vivent en Asie du Sud. L'Inde est l'un des pays les plus touchés, avec 275 millions d'enfants souffrant de saturnisme. Ces niveaux élevés peuvent entraîner des retards de développement, des lésions rénales et des troubles cardiovasculaires. L'effet sur le cerveau est le plus destructeur pour les enfants de moins de 5 ans car le plomb endommage le cerveau avant qu'il ne soit complètement développé. Cela entraîne des troubles neurologiques, cognitifs et physiques à vie. Ces déficiences peuvent entraîner une réduction du QI, une réduction de la durée d'attention, une augmentation des comportements antisociaux et une augmentation de la criminalité et de la violence. On estime que le saturnisme coûtera aux pays en développement près de 1 billion de dollars au cours de la vie de ces enfants.

Les taux de saturnisme sont plus élevés dans les pays en développement parce que les garanties environnementales ne sont souvent pas en place ou ne sont pas appliquées. Dans ces pays, le plomb peut être trouvé dans la poussière et les vapeurs d'incendies, les batteries de voitures, les vieilles peintures, les conduites d'eau, les casseroles et poêles, les cosmétiques et même certains médicaments. Ces dernières années, la majorité des intoxications au plomb proviennent des batteries de voiture en raison de l'augmentation du nombre de voitures dans les pays en développement. Cela a conduit à une augmentation du recyclage des batteries au plomb-acide, souvent de manière illégale et non réglementée. Ces batteries représentent 85% du plomb mondial et, lorsqu'elles sont recyclées illégalement, le plomb est déversé dans le sol ou dans l'air par des fours à ciel ouvert.

La bonne nouvelle est que le saturnisme est évitable, comme le montre le fait que les taux de saturnisme sont nettement inférieurs dans les pays développés. Accroître la sensibilisation et éduquer les pays en développement sur les pratiques de recyclage sûres peut aider à réduire le saturnisme. La réduction de la pollution par le plomb peut entraîner une productivité accrue, un QI plus élevé et moins de violence dans les pays en développement du monde entier.

Solutions à l'empoisonnement au plomb

L'OMS a identifié le plomb comme l'un des 10 produits chimiques qui posent un problème de santé publique majeur. En conséquence, il a formé l'Alliance mondiale pour éliminer la peinture au plomb. L'objectif de l'Alliance est d'éliminer progressivement la vente et la fabrication de peintures au plomb dans le monde d'ici la fin de 2020. L'OMS s'est également associée au Fonds pour l'environnement mondial pour aider 40 pays à adopter des contrôles sur les peintures au plomb. L'UNICEF et Pure Earth se sont associés pour rédiger un rapport qui couvre les effets du saturnisme sur les enfants. Le but du rapport est de sensibiliser et de donner un aperçu aux dirigeants des pays en développement pour lutter contre les dangers de la pollution par le plomb. Ce plan comprend:

  • Augmenter la quantité de tests de plombémie

  • Empêcher l’exposition des enfants à la céramique, à la peinture et aux jouets contenant du plomb

  • Renforcer les systèmes de santé pour mieux gérer le saturnisme et proposer une thérapie comportementale

  • Élaboration et application de normes de santé et de sécurité pour la fabrication et le recyclage des batteries au plomb

Certains pays ont déjà pris de petites mesures pour réduire le niveau de pollution par le plomb:

  • Le Sénégal a basculé une zone de recyclage de batteries au plomb polluées vers le jardinage hydroponique

  • Le Vietnam a déplacé une opération de recyclage de batteries au plomb de l'intérieur vers l'extérieur du village de Dong Mai

  • L'Indonésie a retiré le sol chargé de plomb des terrains de football

  • Le Pérou a promulgué de nouvelles lois sur la pollution des sols

Il faut espérer qu’avec la mise en œuvre réussie de ces programmes, le saturnisme ne sera plus une menace mondiale pour la santé des enfants.

– Rae Brozovich
Photo: Flickr

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