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Emplois dangereux. Harcèlement. Longues heures. Bienvenue au service communautaire ordonné par le tribunal.

En 2017 – quatre ans après le début de la crise de l'eau à Flint – les responsables du département de la santé ont découvert des niveaux dangereusement élevés de plomb dans le sang de plus de 1600 enfants de moins de six ans à Détroit. C'est plus que le nombre d'élèves qui fréquentent un lycée américain moyen. L'empoisonnement au plomb provoque des retards de développement, des difficultés d'apprentissage, une perte de poids, des vomissements, une perte auditive et des convulsions, parmi une foule d'autres effets secondaires.

Cette année-là, la ville a demandé une subvention de 1,34 million de dollars aux Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ce qui aurait permis à la ville d'embaucher plus de personnel du service de santé chargé d'aider les efforts continus de la ville pour prévenir l'intoxication au plomb chez les enfants. La subvention aurait financé des fonctionnaires de la ville pour tester plus de jeunes enfants pour l'empoisonnement au plomb et collecter de meilleures données qui leur permettraient d'identifier les enfants les plus à risque.

Quelques mois seulement après la demande, la ville a été refusée. Mais la raison n'a rien à voir avec la santé publique. Comme l’a expliqué le CDC, le recensement américain de 2010 a dénombré 713777 habitants à Detroit, ce qui est loin des 750 000 habitants requis par la subvention. Le CDC a déclaré dans un communiqué qu’il n’avance pas les demandes de subvention qui ne remplissent pas les critères d’éligibilité pour un examen plus approfondi.

L'occasion manquée souligne l'importance d'avoir un décompte précis de toutes les personnes vivant aux États-Unis pendant le recensement décennal mandaté par la Constitution. Le nombre compte dans la façon dont les milliards de dollars fédéraux sont distribués dans tout le pays. Le nombre de personnes dans votre ville peut déterminer l'admissibilité aux ressources nécessaires pour résoudre le problème du plomb, réparer les routes ou améliorer les écoles.

Il est difficile de savoir si la population de Détroit en 2010 était sous-estimée par exactement 36 223 personnes, le nombre d'habitants par lequel la ville n'a pas atteint le seuil de la subvention de prévention du plomb. Mais il y a beaucoup de preuves que la population du recensement de Détroit en 2010 était inférieure au nombre de personnes vivant réellement dans la ville, et il est probable qu'elle aurait atteint 750 000 avec un dénombrement plus précis. Les sous-dénombrements sont typiques des grandes villes comptant un grand nombre de populations difficiles à dénombrer telles que les locataires ou les immigrants.

À Détroit, seulement 64% des ménages ont répondu au recensement, selon Victoria Kovari, directrice exécutive de la campagne de recensement 2020 de la ville. Au total, environ 220 000 personnes n'ont pas envoyé les formulaires. Le Bureau du recensement a pu retrouver des informations sur certains de ces ménages après que les travailleurs ont parlé aux résidents à leurs portes, ainsi qu'aux propriétaires, aux voisins ou même au facteur.

Mais, selon le Census Bureau, 26585 personnes n'ont jamais été dénombrées, et représentaient plutôt un nombre estimé de personnes vivant dans des unités non dénombrées, que l'agence fédérale a calculées sur la base d'une formule qui inclut des tailles de ménage comparables pour le quartier spécifique. Il est probable que le Bureau du recensement ait déformé ses estimations et que le nombre réel était plus élevé.

Les populations de Détroit pour lesquelles le recensement n'a pas été en mesure de collecter des informations et forcées de deviner incluent les personnes vivant dans des communautés fermées ou les locataires tels que les jeunes et les petites familles à faible revenu vivant dans des immeubles multifamiliaux, a déclaré Kovari.

Kovari a déclaré qu'il était trop difficile de dire s'il y avait un sous-dénombrement, mais sur la base du nombre élevé de personnes que le Bureau du recensement devait faire une supposition, le décompte n'était probablement pas exact. "Il est clair que les locataires de logements multifamiliaux ne sont pas pris en compte", a déclaré Kovari. «J'irais jusqu'à dire que nous n'avons pas obtenu un décompte précis dans ces domaines.»

Pour une ville comme Detroit, qui a déposé son bilan il y a à peine six ans, les fonds fédéraux qui ont été refusés en raison d'un sous-dénombrement auraient pu être critiques, a déclaré Lyke Thompson, directrice du Center for Urban Studies de la Wayne State University, qui étudie l'empoisonnement au plomb au Michigan.

Alors que l'intoxication au plomb chez les enfants à Detroit s'est améliorée ces dernières années, ses taux dépassent toujours ceux de Flint, à proximité. En 2016, les autorités de la ville ont constaté que 8,8% des enfants de moins de six ans testés étaient positifs pour le saturnisme, contre 1,8% des enfants du comté de Genesee, qui comprend Flint, selon le Detroit News. Les niveaux élevés étaient plus élevés dans les quartiers les plus pauvres de la ville, y compris un code postal qui englobe le quartier historique de l'avenue Atkinson et le parc Yates, dans lequel 22% des 686 enfants ont été testés positifs.

Une grande partie des problèmes d’intoxication au plomb dans l’enfance de la ville sont dus au vieillissement des infrastructures qui rend l’eau impropre à la consommation et au parc de logements vieillissants de la ville, souvent situés dans des quartiers plus pauvres, avec des murs intérieurs et extérieurs recouverts de peinture au plomb. Les enfants de ces quartiers sont exposés aux copeaux et à la poussière provenant des murs et respirent le plomb exposé après la démolition des maisons voisines sans respecter les normes de restauration environnementale.

«1,3 million de dollars iraient un long chemin pour que (les responsables de la ville) se rendent dans les maisons, mesurent les taux sanguins dans ces maisons et fournissent des services de gestion de cas et d'autres services à ces familles. Ils perdent simplement cela grâce à ce processus », a déclaré Thompson. "Detroit a certains des pourcentages les plus élevés d'enfants avec empoisonnement au plomb dans toutes les grandes villes du pays, donc ils ont vraiment besoin de soutien."

D'autres villes ont probablement connu des occasions perdues similaires. Le département américain de la Santé et des Services sociaux s'appuie sur les données démographiques pour distribuer près de 3 milliards de dollars chaque année en financement et en remboursement de cinq de ses programmes de subventions, dont Medicaid, le Children's Health Insurance Program, un programme de placement familial, un programme d'aide à l'adoption et a child care and development fund program, a trouvé un rapport de 2018 de l'Institut des politiques publiques de l'Université George Washington.

Ces chercheurs ont identifié 37 États qui pourraient avoir perdu des millions de dollars en financement fédéral au cours de l'exercice 2015 si leur population était sous-estimée de 1% lors du recensement de 2010. Cela comprend le Texas de 291,9 millions de dollars, la Pennsylvanie de 221,7 millions de dollars, la Floride de 177,8 millions de dollars, l'Ohio de 139 millions de dollars, l'Illinois de 122,2 millions de dollars et le Michigan de 94,2 millions de dollars.

Dans la plupart des cas, il est impossible de dire quelles collectivités ont pu perdre des fonds fédéraux en raison d'un sous-dénombrement du recensement en raison du fait qu'il existe de nombreux programmes qui se chevauchent avec différentes formules de financement complexes qui prennent en compte des statistiques au-delà de la taille de la population, comme le l'âge et le revenu d'une région, selon un autre rapport récent de l'Institut des politiques publiques de l'Université George Washington.

De nombreux Detroiters n'avaient aucun intérêt à être comptés et la ville n'a jamais cherché à les convaincre du contraire.
– Kurt Metzger

Mais ce qui est clair, c'est qu'il y a des sous-dénombrements aux États-Unis, ce qui a un impact disproportionné sur la population noire.

Selon la propre analyse du Census Bureau de 2014, près d'un million d'enfants – 4,6% de tous les enfants de moins de cinq ans aux États-Unis – n'étaient pas représentés dans le décompte de 2010. Les enfants qui sont Latinx ou noirs étaient sous-comptés à des taux plus élevés que les enfants blancs. Ces sous-dénominations sont dues aux enfants qui ont des situations de vie complexes, comme le partage du temps entre des parents qui ne vivent pas ensemble, ou qui viennent de familles considérées comme difficiles à compter, telles que celles qui vivent dans des quartiers très pauvres ou logement locatif, selon le site FiveThirtyEight.

«Le sous-dénombrement des enfants de moins de cinq ans dans le recensement décennal et dans des enquêtes comme l'American Community Survey (ACS) est réel et en augmentation», indique le rapport du Bureau du recensement de 2014. «Ce n'est pas un problème nouveau et il est présent dans les recensements décennaux depuis de nombreuses décennies. Le sous-dénombrement différentiel de cette population à travers la géographie et la démographie en fait un problème plus important pour certains groupes raciaux et ethniques et certaines parties du pays. »

Il est raisonnable de conclure que le sous-dénombrement de Détroit était supérieur à la moyenne nationale. La population des enfants de moins de cinq ans de la ville est supérieure à la moyenne nationale et, selon les recherches menées par la City University of New York, plusieurs de ses quartiers sont considérés comme parmi les plus difficiles à dénombrer dans le pays.

En fait, la population de la ville répond à la définition même de difficile à compter: les zones dans lesquelles moins de 73% de ses habitants ont répondu à la première tentative du bureau de les atteindre.

Les communautés difficiles à compter comprennent souvent de jeunes enfants, des minorités raciales et ethniques, des non-anglophones, des personnes à faible revenu, des personnes handicapées, des sans-abri et des personnes qui ne vivent pas dans un logement traditionnel, selon Ron Jarmin, directeur adjoint du US Census Bureau.

Détroit a un taux de pauvreté de 37,9%, 85% de sa population sont considérés comme des minorités ethniques, plus de 10% de sa population utilise une langue autre que l'anglais à la maison et 20% de sa population est handicapée, selon les données du Census Bureau.

Pour compliquer les choses, un détroit sur cinq est expulsé chaque année, un problème qui, selon l'auteur lauréat du prix Pulitzer Matthew Desmond, affecte de manière disproportionnée les femmes noires, ce qui entraînerait également un sous-dénombrement.

Enfin, la récession économique de 2008, qui a fait chuter l’économie de la ville, a peut-être également joué un rôle, selon Kurt Metzger, démographe et maire du Michigan qui a lancé l’organisation locale de données, Data Driven Detroit. En 2010, les dirigeants de la ville, a-t-il déclaré, tentaient de lutter contre le taux de chômage élevé de Détroit, la crise des saisies immobilières et la chute des valeurs des logements, les habitants étant sous l'eau sur les hypothèques et les contrats fonciers, ils ne pensaient donc pas au recensement.

Metzger s'attendait à un sous-dénombrement, mais le résultat final était bien pire qu'il ne l'avait prévu, a-t-il déclaré.

«Bien que je n'aie pas de sous-dénombrement exact en tête, j'ai été terrassé lorsque j'ai entendu le décompte de 2010. Je savais qu'il y aurait une perte de pop importante même sans sous-dénombrement, mais je m'attendais à quelque chose de plus proche de 775 000 », a déclaré Metzger dans un e-mail.

«Le sous-dénombrement était la raison de ne pas être admissible à la subvention. De nombreux Detroiters n'avaient aucun intérêt à être comptés et la ville n'a jamais cherché à les convaincre du contraire », a-t-il ajouté.

L'administration Trump va aggraver cette mauvaise situation. Il a tenté d'inclure une question de citoyenneté dans le recensement, une décision qui aurait causé un sous-dénombrement d'au moins 9 millions de personnes, car les non-citoyens et les ménages ou les familles avec des membres non-citoyens craindraient les représailles du gouvernement s'ils répondaient. La Cour suprême a jugé que l'administration Trump ne pouvait pas inclure la question à moins qu'elle ne modifie sa justification pour l'ajouter, ce qui, selon eux, visait à mieux appliquer la loi sur les droits de vote.

L'administration Trump a abandonné la question peu de temps après, mais fournit toujours un approvisionnement insuffisant en ressources nécessaires pour assurer un décompte précis. L'ANACP a intenté un procès l'année dernière contre le Census Bureau et l'administration Trump, affirmant que leur manque de préparation au recensement de 2020 violait la Constitution américaine, car le gouvernement est tenu de procéder à un dénombrement complet de toutes les personnes vivant dans le pays.

L'organisation des droits civiques a affirmé que le Bureau du recensement était sous-financé et sous-préparé, embauchant moins de personnes pour frapper aux portes et compter les personnes qui ne répondaient pas elles-mêmes, et ouvrant la moitié du nombre de bureaux extérieurs à travers le pays. Ces compressions sont en cours tandis que le Bureau du recensement déploie, pour la première fois, un système de réponse aux enquêtes sur Internet.

Il existe de nombreuses préoccupations en matière de cybersécurité liées au fait de permettre aux gens de répondre à l'enquête numériquement, et de telles techniques pourraient affecter les réponses des communautés avec un accès Internet limité, qui sont souvent des zones à forte population de personnes de couleur qui sont considérées comme difficiles à compter.

Le Bureau du recensement dans un communiqué a défendu ses efforts de dénombrement en 2020. Selon le bureau, l'agence prévoit le plan de marketing et de sensibilisation le plus solide de l'histoire de l'agence: elle dépensera 500 millions de dollars en marketing, contre 376 millions de dollars en 2010, fera de la publicité dans «de nombreuses langues différentes» et conçoit un «robuste »Plan de sensibilisation et recrutement local pour s'engager avec les communautés et atteindre les populations difficiles à compter.

Le bureau a également indiqué que les ménages dans les zones où Internet n'est pas fiable recevront un questionnaire papier sur le premier mailing et tous les ménages qui ne répondront pas, quelle que soit la zone, recevront un questionnaire papier sur le quatrième mailing. Il a ajouté que les gens peuvent répondre dans 12 langues différentes autres que l'anglais par téléphone ou via Internet, et les enquêteurs auront 59 guides de langue non anglaise différents parmi d'autres moyens de contacter des non-anglophones.

Mais de telles menaces à l'exactitude du dénombrement sont réelles, selon Kelly Percival, avocate au Brennan Center for Justice’s Democracy Program.

«Le recensement de 2020 fait face à de nombreuses menaces. Beaucoup de choses que nous avons vues lors des recensements précédents et beaucoup sont uniques pour 2020 », a déclaré Percival.

«Celles-ci ont un effet boule de neige et pourraient conduire à un sous-dénombrement dans certaines communautés», a ajouté Percival. "Cela se traduira par moins de pouvoir politique et moins de financement pour ceux qui en ont besoin … Je pense que c'est une tentative de politiser le recensement, ce qui n'est pas le but du recensement."

Une subvention relativement faible pour la prévention du plomb peut faire beaucoup pour aider de nombreux enfants. Selon des responsables de Détroit, la subvention de 2017 aurait permis à la ville d'augmenter le nombre d'enfants de moins de six ans soumis à des tests de dépistage de plomb de 20%, a permis à la ville de collecter de meilleures données afin d'identifier les populations à haut risque, d'améliorer le plomb sensibilisation et éducation pour ces populations à haut risque, et enfants mieux identifiés qui ont été exposés afin de pouvoir être connectés aux services. Il aurait également fourni une nouvelle formation aux professionnels de la santé publique, aux principaux responsables de la prévention et aux autres parties prenantes qui sont en première ligne de la lutte.

Demandez à la ville, cependant, et perdre sur la subvention n'était pas un gros problème. Alors que «les fonds fédéraux aideront certainement le ministère à coordonner les activités liées au plomb», la ville se débrouille très bien sans le problème, selon le porte-parole de la ville, Tamekia Nixon.

«Après que nous n’ayons pas reçu la subvention de 2017, le Département de la santé de Détroit a poursuivi d’autres sources de financement pour nous permettre de fournir le même éventail de services que celui prévu dans la subvention, quoique dans une moindre mesure. Cependant, à l'heure actuelle, nous ne sommes pas en mesure de quantifier la différence exacte en nombre », a écrit Nixon dans un communiqué.

Le recensement de 2020 fait face à de nombreuses menaces.
– Kelly Percival

La semaine dernière, la ville a reçu une subvention de 9,7 millions de dollars du Département américain du logement et du développement urbain pour évaluer 120 logements et lutter contre les risques de plomb dans 450 maisons de la ville pour les familles à faible revenu avec de jeunes enfants, entre autres fonctions.

Cependant, la fonction principale de la subvention est la réduction du plomb, et non la surveillance de l'empoisonnement au plomb, comme l'aurait fourni la subvention du CDC, et cela ne résoudra pas le problème, a déclaré Thompson. Les fonds fédéraux pour de tels efforts de prévention sont cruciaux, a-t-il déclaré.

«Il est vraiment difficile pour le Département de la santé de se rendre même dans une fraction des maisons et de vraiment travailler avec les familles et ils ont perdu leur soutien pour le faire», a déclaré Thompson.

Les membres du département de la santé de Détroit se sont entretenus avec TalkPoverty en arrière-plan, mais ont renvoyé les questions au service des communications de la ville avant de consigner le dossier. Le département des communications de la ville a donné à TalkPoverty des informations de base sur son programme de plomb après plus d'une semaine de demandes, mais a donné des réponses vagues sur le fait que la perte des fonds du CDC nuisait aux efforts de prévention de la ville. Parfois, Nixon a dit à TalkPoverty de «déposer une FOIA» (demande d'accès à l'information) pour de telles informations.

On ne sait pas pourquoi la ville a minimisé l'importance de passer à côté de la subvention fédérale. Cependant, après s'être vu refuser la subvention du CDC, l'ancien directeur exécutif du département de la santé de la ville, Joneigh Khaldun, dans un appel du 10 juillet 2017 contre la décision de l'agence fédérale, a qualifié les fonds fédéraux de «besoin impérieux».

"S'attaquer à l'exposition au plomb reste un besoin critique étant donné l'histoire de Détroit en tant que grande communauté industrielle et l'ubiquité et la perméation subséquentes du plomb dans nos quartiers", a déclaré Khaldun.

Alors que des villes américaines comme Detroit cherchent du financement fédéral pour résoudre des problèmes très importants auxquels leurs communautés et leurs résidents sont confrontés, un décompte précis en 2020 est crucial.


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