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Efforts anti-esclavagistes en Mauritanie | Le projet Borgen

Efforts anti-esclavagistes en Mauritanie
La Mauritanie, décrite dans un documentaire de CNN comme «Le dernier bastion de l’esclavage», a été le dernier pays au monde à abolir formellement l’esclavage. Les arrestations pour protestation contre l’esclavage et les pratiques punitives laxistes ont montré que la longue liste de lois anti-esclavagistes subséquentes de la Mauritanie n’était que du bout des lèvres. Pourtant, une attention récente et une fréquence croissante de poursuites réussies suggèrent des progrès progressifs et des efforts intersectionnels contre l'esclavage en Mauritanie.

La situation

Depuis l'interdiction de l'esclavage en 1981, les responsables mauritaniens ont publiquement nié toute présence de la pratique à leurs frontières. Malgré ces affirmations, les données recueillies par des observateurs indépendants montrent que l'esclavage est toujours répandu: le Global Slavery Index (GSI) estime que 90000 Mauritaniens vivent dans l'esclavage moderne, un chiffre probablement inférieur à la réalité car le gouvernement fait obstacle à tous les efforts pour étudier la pratique. .

La Mauritanie se classe sixième dans l’indice de prévalence du G.S.I, derrière la Corée du Nord, l’Érythrée, le Burundi, la République centrafricaine et l’Afghanistan. D'autres estimations, provenant de sources locales, affirment que jusqu'à 20% de la population vit en esclavage.

Parce que le gouvernement mauritanien a catégoriquement nié l'existence de l'esclavage, les efforts pour mesurer ou sanctionner cette pratique ont lentement progressé. Des sites majeurs comme le Washington Post affirment qu'il n'y a pas de statistiques fiables sur le nombre de personnes asservies en raison de l'obstruction du gouvernement et des normes culturelles qui rendent la mesure difficile. En fait, le recensement de la Mauritanie ne compte pas les esclaves. L'esclavage n'a été criminalisé qu'en 2015 et les tribunaux mauritaniens ont largement négligé de poursuivre les individus accusés d'esclavage.

SOS-Esclaves et Anti-Slavery International

Pourtant, les efforts de lutte contre l'esclavage en Mauritanie ont vu de petites victoires d'un impact variable. SOS-Esclaves, rejoint par Anti-Slavery International, a intenté une action en justice en 2016 qui a purgé une peine de cinq ans de prison pour deux anciens maîtres d'esclaves et les a forcés à verser une indemnisation importante à deux victimes. Ils ont obtenu une condamnation similaire en novembre 2019, mais les accusés ont fait appel de leur condamnation et restent libres. La victoire la plus récente a eu lieu le 9 juillet 2020, lorsque les tribunaux ont purgé deux anciens maîtres d'esclaves des peines de 10 et 15 ans et ont ordonné à l'État de les aider à obtenir la citoyenneté. Le manque de citoyenneté étant l’un des plus grands obstacles à l’autosuffisance des anciens esclaves, les ONG ont présenté cette dernière décision comme une victoire significative.

La fréquence croissante de ces victoires juridiques suggère des progrès progressifs mais réguliers dans les efforts de lutte contre l'esclavage en Mauritanie. D'autres victoires mettent en évidence l'intersectionnalité de la question. Parallèlement aux deux premières condamnations réussies en 2016, des appels réussis ont abaissé les accusations de deux militants anti-esclavagistes qui ont pacifiquement protesté contre l'esclavage, leur permettant de marcher librement. Selon le groupe de réflexion Freedom House, de telles condamnations sont des tactiques d'obstruction courantes utilisées par le gouvernement. Les tribunaux mauritaniens condamnent fréquemment des individus pour activisme et empêchent une presse libre: «les journalistes risquent d'être arrêtés pour avoir couvert des sujets sensibles», et le gouvernement «continue d'arrêter les militants anti-esclavagistes et anti-discrimination».

Les défis

Les efforts des organisations non gouvernementales pour mettre fin à l’esclavage sont tributaires d’un système politique qui s’oppose activement à leur cause. À son tour, le gouvernement mauritanien a résisté à la pression internationale de réforme. En janvier 2019, les États-Unis ont mis fin à leur accord commercial avec la Mauritanie, invoquant des pratiques de travail forcé et des représailles du gouvernement contre l'activisme pacifique.

De plus, le désert du Sahara couvre 90% du territoire mauritanien, ce qui rend seulement 0,2% des terres mauritaniennes exploitables. Dans les déserts du sud de la Mauritanie, l'esclavage et la pauvreté sont intimement liés. Les maîtres permettent à de nombreuses familles asservies de vivre et de cultiver seules, mais les familles doivent renoncer à une partie de leur récolte à chaque visite de leurs maîtres. Lorsque les gens parviennent à s'échapper, ils se rassemblent souvent dans des villages désertiques appelés adwaba où la nourriture et l'eau sont rares et les conditions de pauvreté reflètent celles de leurs vies antérieures. Le climat rude de la région et le manque de ressources font qu’il est extrêmement difficile de fuir les abus ou de trouver de meilleures conditions.

Les efforts de lutte contre l'esclavage en Mauritanie luttent également contre les distinctions raciales enracinées. Une majorité d'esclaves sont les descendants de personnes à la peau sombre qui ont capturé des berbères arabes à la peau plus claire des siècles auparavant. Lors d'entretiens, les esclaves affirment ne pas être représentés dans un gouvernement composé de Mauritaniens à la peau plus claire.

Façons d'abolir l'esclavage en Mauritanie

L’esclavage en Mauritanie est profondément lié aux racines culturelles, politiques et géographiques du pays. Les créateurs de «Le dernier bastion de l’esclavage» affirment que l’abolition de l’esclavage en Mauritanie signifie s’attaquer à la pauvreté profonde à laquelle de nombreux Mauritaniens à la peau sombre sont confrontés. Dans une interview qu'ils ont menée, une ancienne esclave qui avait été battue et violée par son maître l'a néanmoins décrit comme un parent bienveillant car «il s'est également assuré qu'elle était nourrie dans un pays où beaucoup meurent de faim».

L'approche qu'eux-mêmes et les organisations locales de lutte contre l'esclavage préconisent aborde non seulement l'esclavage, mais aussi les problèmes à ses racines: pauvreté, famine, manque de citoyenneté ou de droits légaux, obstructions à la justice et persécution des militants. De plus, l'esclavage se situe à l'intersection de la race, du sexe, de la pauvreté et de la géographie en Mauritanie. La poursuite avec succès des maîtres d'esclaves entraîne des progrès lents et progressifs que les décisions incohérentes, que la Cour de l'Union africaine a condamnées en 2018, sapent toujours. Les efforts de lutte contre l'esclavage en Mauritanie comprennent des améliorations de la criminalisation, mais ils étendent également les autres domaines mentionnés. Tout ce qui leur manque, c'est l'unité et les ressources.

– Skye Jacobs
Photo: Flickr

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