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École Akshar: éducation de qualité pour les déchets plastiques

École AksharL'éducation est l'un des catalyseurs les plus importants de la réduction de la pauvreté. Il fournit aux individus des connaissances, des compétences, des talents, des ressources et des réseaux précieux. Bien que l'éducation joue un rôle remarquable dans la détermination de l'avenir d'un individu, tout le monde n'a pas un accès égal à l'éducation. L'école Akshar, également connue sous le nom de Forum Akshar, s'efforce de lutter contre l'inégalité d'accès à l'éducation en Inde en offrant à tous les élèves une chance égale d'aller à l'école.

L'éducation en Inde

L'Inde abrite le deuxième plus grand nombre de personnes pauvres au monde. Cependant, sa population nombreuse et croissante de jeunes présente une opportunité de développement économique pour l'ensemble de la population indienne. En Inde, les enfants doivent fréquenter l’école de 6 à 14 ans. Bien que le système éducatif indien comprenne des écoles publiques financées par le gouvernement, de nombreux parents préfèrent envoyer leurs enfants dans des écoles privées.

Au cours des années scolaires 2010-2011 et 2014-2015, les inscriptions dans les écoles publiques indiennes ont diminué de 11,1 millions. Dans le même temps, les inscriptions dans les écoles privées indiennes ont augmenté de 16 millions. Les écoles privées qui facturent des frais de scolarité peu élevés ont connu une augmentation particulièrement importante des inscriptions, en particulier dans les familles à faible revenu. Cela tient en grande partie au fait que la plupart des écoles privées indiennes proposent l’anglais comme élément central de leur programme, contrairement aux écoles publiques indiennes.

Cette augmentation des inscriptions dans les écoles privées reflète également la mauvaise qualité du système scolaire public indien. Les familles à faible revenu préfèrent payer les frais de scolarité afin d'envoyer leurs enfants dans des écoles où ils recevront une éducation de qualité, espérant que cette éducation leur permettra d'échapper à la pauvreté.

L'école Akshar

L'école Akshar, une école privée située à Assam, en Inde, révolutionne le système éducatif indien. Il permet aux étudiants issus de familles à faible revenu de recevoir une éducation de qualité en échange de déchets plastiques.

L'épouse et mari Parmita Sarma et Mazin Mukhtar ont fondé l'école en 2016. Ils étaient fatigués de sentir le plastique brûlé et les déchets toxiques dans leurs salles de classe, produits par des familles vivant à proximité de leur école essayant d'éliminer les déchets. Le couple a alors décidé de demander aux élèves de leur école de payer leurs frais de scolarité sous forme de déchets plastiques. Les frais de scolarité de l’école équivalent à 25 déchets plastiques collectés auprès d’une communauté étudiante.

L'école recycle ensuite les déchets collectés en nouveaux objets, comme des éco-briques, dans son centre de recyclage. Le centre offre des emplois rémunérés aux adolescents plus âgés qui fréquentent l'école dans l'espoir de gagner également un revenu. Beaucoup de ces adolescents viennent de familles à faible revenu qui dépendent de leurs enfants pour une source de revenus supplémentaire, bien qu'il soit illégal en Inde pour les enfants de moins de 14 ans de travailler. En ce sens, l'école Akshar veille à ce que les enfants plus âgés puissent rester à l'école et gagner un revenu pour leur famille.

Les élèves de l'école ont obtenu des résultats exceptionnels, en particulier au cours de la dernière année scolaire. En plus des frais de scolarité abordables, l'école Akshar emploie des adolescents plus âgés comme entraîneurs pour les plus jeunes enfants, offrant aux jeunes enfants une aide individualisée que leurs enseignants réguliers ne peuvent pas toujours offrir. Ce programme permet également aux adolescents d'acquérir une source de revenus, des compétences en leadership et la possibilité de renforcer leurs propres compétences académiques.

La Fondation Akshar: élargir sa portée

L’organisation à but non lucratif de Sarma et Mukhtar, la Fondation Akshar, vise à ouvrir 100 écoles similaires à l’école Akshar. Étant donné que la fréquentation de l'école Akshar a augmenté de 500%, ils prévoient de suivre le même modèle pour les nouvelles écoles. En outre, la Fondation Akshar a l'intention d'offrir des opportunités d'apprentissage technologique, de formation professionnelle, de conservation de l'environnement, de leadership et d'implication communautaire et d'entrepreneuriat. Il prévoit également d’offrir sa propre bourse à tous les élèves des nouvelles écoles.

Le modèle éducatif de la Fondation Akshar tente de lutter contre le cycle de la pauvreté intergénérationnelle auquel de nombreuses familles indiennes sont confrontées. En offrant à tous les enfants une chance égale d'accéder à une éducation de qualité, la Fondation Akshar présente un modèle que le gouvernement indien lui-même devrait envisager d'adopter et de mettre en œuvre. Compte tenu de sa population et de ses progrès économiques notables, l’Inde a le potentiel de réduire une grande partie de sa pauvreté actuelle dans les années à venir. Cependant, l'Inde doit reconnaître que l'éducation est l'un des éléments les plus importants pour garantir la stabilité économique, le progrès et le bien-être général.

Stacy Moïse
Photo: Flickr

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