Catégories
Solidarité et entraide

Dr Bret Gustafson sur l'énergie, la pauvreté et la politique

énergie, pauvreté et politique
Les Américains brûlent des combustibles fossiles à des taux historiquement élevés. L'US Energy Information Administration rapporte que les États-Unis se classent au premier rang des principaux producteurs et consommateurs d'énergie à partir de 2019. Alors que les effets intérieurs de la consommation de pétrole, de gaz et de charbon peuvent sembler familiers, l'impact de l'industrie dépasse les frontières américaines, influençant l'énergie, la pauvreté et politique.

Dans une interview avec The Borgen Project, le Dr Bret Gustafson, professeur d'anthropologie socioculturelle à l'Université de Washington à Saint-Louis et auteur de «Energy and Empire: Bolivia in the Age of Gas», a expliqué l'interaction entre l'énergie, la pauvreté et la politique.

Conséquences socio-économiques et écologiques des combustibles fossiles

Gustafson considère le lien entre les combustibles fossiles et la pauvreté comme un paradoxe. Les profits importants renforcent la richesse des entreprises et de leurs propriétaires plutôt que ceux qui vivent et travaillent à proximité des pôles industriels d'extraction de combustibles fossiles. De même, nombre des pays riches en ressources qui fournissent une grande partie des combustibles fossiles dans le monde semblent en profiter beaucoup moins que les pays qu’ils fournissent.

Les régions impliquées dans la production de combustibles fossiles existent en tant que «zones de sacrifice». Ces zones sont ainsi nommées parce que les droits sociaux et environnementaux des personnes à proximité sont perdus à des fins lucratives. Gustafson soutient que les chefs d’entreprise d’entreprises de combustibles fossiles se rendent compte du détriment de leur industrie. Cependant, «la logique du PDG de l’entreprise est que tout ce qui est négatif peut être payé.»

Les combustibles fossiles provoquent également des destructions environnementales et sociales. De l'extraction au transport, le forage et l'exploitation minière peuvent entraîner des accidents, des déversements toxiques et la pollution de l'eau / de l'air. De plus, la production de combustibles fossiles comporte des risques humains. En fait, entre 2008 et 2012, 34 décès et plus de 1 400 blessés ont été causés par des plates-formes pétrolières offshore.

Le rôle de l’industrie dans la politique américaine: subventions et lobbying

L'énergie, la pauvreté et la politique se croisent également aux États-Unis. Malgré les preuves de dommages socio-économiques et écologiques, les industries des combustibles fossiles bénéficient d'un soutien politique favorable aux États-Unis.Des estimations crédibles des subventions annuelles à l'exploration et à la production de combustibles fossiles au pays varient entre 10 et 52 milliards de dollars par an. Ces estimations devraient rester élevées compte tenu de l’objectif de «domination énergétique» de l’administration actuelle, un terme synonyme des efforts du président Trump pour accélérer la production de combustibles fossiles et mettre fin à la «guerre contre le charbon».

L'industrie des combustibles fossiles et certains politiciens américains entretiennent une relation symbiotique. L'industrie pétrolière et gazière a été la quatrième plus grande dépense de l'industrie aux États-Unis pour le lobbying politique en 2019. De plus, de 2017 à 2018, les entreprises liées aux combustibles fossiles ont dépensé près de 360 ​​millions de dollars en dons de campagne et en lobbying. Koch Industries, ExxonMobil et Chevron étaient les principaux dépensiers. En comparaison, les industries des énergies renouvelables ont dépensé 26 millions de dollars au cours de la même période.

Un avenir durable dans l'énergie, la pauvreté et la politique

Pour résoudre avec succès les problèmes liés à l'énergie, à la pauvreté et à la politique, il faudra probablement des flux parallèles de changement d'infrastructure et de pression publique. Les experts de l'Institut d'étude de l'environnement et de l'énergie plaident en faveur de reconfigurations plus efficaces du réseau énergétique, telles que le passage au transport électrique et aux bâtiments à énergie renouvelable.

Gustafson pense que la sensibilisation et la protestation catalyseront l'action politique nécessaire pour intégrer ces changements. «Cela n'arrivera pas tout seul», dit-il. «Nous avons besoin de gens dans la rue, qui marchent, manifestent.»

Bien que l'industrie des combustibles fossiles fonctionne dans des contextes socio-économiques et politiques complexes, les individus peuvent marcher, faire du vélo, voter ou manifester à court terme pour une énergie juste et durable.

Maya Gonzales
Photo: Flickr

*

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *