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Diabète et COVID-19: les doubles épidémies en Afrique du Sud

Diabète et COVID-19
L'Afrique compte un total de 1 067 573 cas confirmés de COVID-19 dans 47 pays touchés. Le continent n’a pas connu de pic dramatique comme le reste du monde, mais le COVID-19 pose une grave complication à l’autre pandémie dominante en Afrique: le diabète. On estime que 19,4 millions d'adultes dans 48 pays subsahariens souffrent de diabète. Cela dépasse de loin les cas de COVID-19 et persiste comme un problème pour les Africains en général. La double épidémie de diabète et de COVID-19 en Afrique du Sud pourrait s'avérer être un défi pour le pays. Cependant, la situation n'est pas complètement sombre. Des actions efficaces sont en cours pour aider ceux qui souffrent des deux maladies.

Diabète et COVID-19

Les diabétiques bien gérés courent un risque moindre de souffrir de la maladie COVID-19. En revanche, les patients qui ne gèrent pas bien sont plus susceptibles de subir des fluctuations des lectures de glycémie et un risque accru de complications liées au diabète. Pour les personnes souffrant de comorbidités, telles que les maladies cardiaques, le risque de tomber gravement malade s'ils développent le COVID-19 est beaucoup plus élevé. Comme pour la plupart des infections virales, le corps a du mal à éviter les infections. Ces infections peuvent provoquer un gonflement interne ou une inflammation, ce qui peut aggraver d'autres complications.

Les diabétiques de type 1 contractant une infection virale courent un risque plus élevé d'acidocétose diabétique (ACD), qui peut provoquer un choc septique ou une septicémie chez les patients COVID-19. De plus, les personnes atteintes de diabète de type 2 partagent ce risque accru de tomber gravement malades.

Impact sur l'Afrique du Sud

Même avant la pandémie du COVID-19, le diabète figurait parmi les principales causes de décès au monde. En Afrique du Sud, le nombre de diabétiques est encore inconnu, car «une date actuelle précise sur la prévalence du diabète en Afrique du Sud est assez difficile à trouver car il n'y a pas d'études robustes récentes dans toutes les provinces d'Afrique du Sud.»

Depuis le 16 juillet 2020, environ 42% des patients diabétiques atteints de COVID-19 sont décédés du virus. Bien que ces données n'indiquent pas que le diabète crée un risque plus élevé de contracter la maladie, elles démontrent un risque plus élevé de tomber gravement malade en cas d'infection. Au Cap-Occidental, 52% des décès dus au COVID-19 étaient des diabétiques. Ceux dont le contrôle glycémique était insuffisant avaient un risque accru d'infection.

Une raison apparente pour laquelle de nombreux diabétiques en Afrique du Sud ont succombé au virus est que les patients retardent les soins hospitaliers jusqu'à devenir gravement malades.

Plan d'action sur le diabète

Le Cap occidental a pris des mesures importantes pour créer des résultats plus prometteurs pour les personnes atteintes de diabète. Le ministère de la Santé, par exemple, s'est engagé à contacter tous les diabétiques connus et à aider à la surveillance des symptômes du COVID-19, à la gestion du diabète et à l'admission précoce dans les hôpitaux.

Cette intervention s'est avérée fructueuse. Comme l'a déclaré le porte-parole du département, Mark Van der Heever, «sur les 63 (patients recevant une intervention du gouvernement), trois des patients admis sont décédés, 40 des patients admis ont été libérés et les 20 autres patients ne sont pas en détresse clinique.

Focus sur le diabète

Sweet Life, est une ONG à la pointe de l'épidémie de diabète en Afrique du Sud. Notamment, il a rassemblé 22 000 membres dans sa communauté Facebook. L'organisation vise à fournir des informations et des conseils aux personnes atteintes de diabète en Afrique du Sud. En outre, il a créé un partenariat avec le Département national de la santé (NDoH) pour atteindre cet objectif.

Sweet Life travaille avec la Diabetes Alliance pour offrir une formation et une éducation aux personnes dans le besoin. La Diabetes Alliance a été créée en septembre 2019. Elle a joué un rôle déterminant dans l'unification des entreprises, des organisations et des associations dans la lutte pour une gestion efficace du diabète. L'Alliance s'est associée au NDoH pour créer un projet éducatif destiné à aider les prestataires de soins de santé et les patients à en apprendre davantage sur le diabète. De plus, ces initiatives ont compilé des conseils et des informations utiles pour les personnes touchées par le diabète et le COVID-19.

La prévention est la clé

Les diabétiques vivant en Afrique du Sud peuvent rester en bonne santé pendant la pandémie en s'assurant que leurs conditions sont correctement gérées et surveillées. Le maintien des notes des lectures de glycémie, de l'exercice régulier et une alimentation saine devraient suffire à éviter les complications graves.

La double épidémie de diabète et de COVID-19 en Afrique du Sud a sans aucun doute fait des ravages dans le pays. Cependant, avec des programmes d'intervention efficaces d'organisations comme le ministère de la Santé, on espère que le pays continuera à voir une amélioration chez les patients diabétiques.

Michael Santiago
Photo: Flikr

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