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Développement hydroélectrique au Bhoutan | Le projet Borgen

Développement hydroélectrique au BhoutanLe Bhoutan est le premier et le seul pays au monde à carbone négatif grâce à sa concentration sur l'énergie propre et la protection de l'environnement. Les pays définis comme à carbone négatif absorbent plus de carbone qu'ils n'en produisent, ce qui rend la quantité nette libérée négative. Cela est dû en partie à plus de 70% des terres couvertes d’arbres qui absorbent le carbone et aux initiatives strictes de durabilité environnementale du Bhoutan. L'hydroélectricité est une forme d'énergie propre qui a permis au Bhoutan d'atteindre ce statut. L'hydroélectricité est également le principal exportateur et principal moteur économique du pays.

Bénéfices économiques

L’hydroélectricité est un secteur majeur de l’économie du Bhoutan depuis les années 2000, car elle représente 27% des revenus du Bhoutan et environ 14% de son PIB. En fait, le Bhoutan produit tellement d'énergie à partir de l'hydroélectricité qu'environ 80% de son excédent d'électricité est exporté vers l'Inde.

Le potentiel hydroélectrique du pays d'Asie du Sud, qui compte 765 000 habitants, se trouve dans les nombreux fleuves puissants du Bhoutan dans les montagnes de l'Himalaya. Il existe au moins cinq centrales hydroélectriques opérationnelles qui produisent plus de 1 600 mégawatts (MW) d'électricité. Cependant, ce n'est qu'une fraction de ce que le pays peut générer. Le potentiel hydroélectrique du Bhoutan est estimé à 30 000 MW et, sur ce montant, 23 760 MW sont considérés comme économiquement réalisables.

DEVELOPPEMENTS récents

Afin d'atteindre l'objectif potentiel de l'hydroélectricité, davantage de centrales sont en cours de réalisation. Punatsangchu I et II, Nikachu et Khonlongchu sont quatre de ces centrales qui fourniront 2 000 MW supplémentaires. Cela doublerait la quantité d'hydroélectricité déjà produite au Bhoutan. Les projets seront achevés au cours des deux prochaines années et renforceront les succès passés. La centrale de Mangdechhu (produisant 720 MW) a été achevée en 2019 et est la centrale électrique la plus rentable d'Asie du Sud.

Cependant, le terrain du Bhoutan est difficile à traverser lors de la construction de centrales hydroélectriques, il est donc rare de réaliser un projet économiquement réalisable. La centrale de Sankosh de 2585 MW proposée a reçu une subvention d'un partenariat entre le Bhoutan et l'Inde en 2017 et sera le plus grand projet hydroélectrique de la région. Le projet coûtera 1,65 milliard de dollars, ce qui est un projet ambitieux et coûteux pour un petit pays avec un PIB de 2,3 milliards de dollars. Le projet témoigne de la volonté du pays de poursuivre le développement de l'hydroélectricité au Bhoutan. Bien que Sankosh soit toujours à l’étude, ce projet massif pourrait aider l’économie du Bhoutan et entraîner une croissance de l’emploi une fois le barrage entamé. Les projets hydroélectriques impliquent généralement des centaines de millions de dollars, mais les revenus tirés de l'exportation de l'électricité excédentaire couvrent le coût élevé à long terme.

Bonheur national brut

Bien que le développement de l'hydroélectricité au Bhoutan semble aider son économie, l'excédent d'électricité est également utilisé pour aider ceux qui n'ont pas les moyens de se payer de l'électricité. De l'électricité gratuite est fournie aux agriculteurs ruraux, ce qui évite également d'avoir à utiliser du bois et de l'essence comme combustible. Le Bhoutan a un taux d'électricité de 99% depuis 2017, ce qui représente un bond en avant par rapport à 61% en 2006. Plus de 95% de l'électricité du Bhoutan provient de l'hydroélectricité. L'accent mis par le pays sur l'énergie propre est la raison pour laquelle il s'agit d'un puits de carbone; les arbres absorbent tout le carbone produit par ses habitants.

Le développement économique du Bhoutan depuis 1972 est basé sur le bonheur national brut (GNH), une initiative politique unique qui guide le développement du pays dans tous les domaines. Les quatre piliers du bonheur national brut comprennent la conservation de l'environnement, la bonne gouvernance, la préservation et la promotion de la culture et le développement socio-économique durable et équitable. Cette initiative a permis d'orienter le développement de l'hydroélectricité au Bhoutan tout en préservant l'environnement. Par exemple, dans le cadre du GNH, au moins 67% des arbres du pays doivent rester conformes à la constitution du Bhoutan. Cela aide à prévenir la déforestation tout en empêchant le carbone de l'air. Le pays n'a atteint qu'environ 2% de son potentiel hydroélectrique, mais le développement hydroélectrique au Bhoutan continue de croître.

– Lucas Schmidt

Photo: Flickr

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