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Solidarité et entraide

Dans les coulisses d'une célébration de Noël de compassion

Une anticipation vertigineuse envahit la foule d'enfants qui arrivent pour la célébration de Noël de la compassion. Je regarde depuis la fenêtre d'une grange transformée en église en Ouganda, qui se trouve en amont d'un centre de développement pour enfants où les enfants se rassemblent. Je me souviens des matins de Noël quand j'étais enfant dans le Colorado, mes frères et sœurs et moi assis sur l’escalier en attendant que nos parents nous laissent descendre et ouvrir des cadeaux.

une vue aérienne d'un bâtiment entouré d'enfants, en arrière-plan sont des collines verdoyantes et un ciel nuageux
Ma vue de la fenêtre de l'église des enfants à l'extérieur de leur centre de développement de l'enfant.

L'excitation que j'ai ressentie à l'époque ne doit être rien comparée à ce que ressentent ces enfants, sachant qu'ils vont bientôt ouvrir des cadeaux et manger du gâteau. Ayant rencontré et interviewé des dizaines d'enfants et de familles parrainés au cours de mes années de travail pour Compassion, Je sais qu'il est probable que certains de ces enfants n'aient jamais reçu de cadeau ou goûté de gâteau de toute leur vie.

Derrière moi, une femme chasse les chèvres de l'église et utilise un balai fait à la main pour balayer le sol de terre après elles. Cela pourrait-il être plus Bethléem? Je me demande.

trois chèvres se couchent à l'intérieur d'un bâtiment avec des poutres en bois et des fenêtres. une chaire et des bannières colorées sont vus
Les chèvres se refroidissent dans la grange transformée en église avant la célébration de Noël de la compassion.

C'est puissant – être dans cet endroit qui ressemble tellement à la description biblique de l'endroit où le premier Noël s'est passé, avec des sons et des odeurs des chèvres récemment rebondies (qui bêlent de colère à l'extérieur et essaient de rentrer).

Plus tôt ce matin-là, alors que j'aidais les agents du centre de développement de l'enfant à transporter des centaines de cadeaux emballés jusqu'à l'église, j'ai remarqué que chaque cadeau comprenait un nom manuscrit. Chaque nom appartient à l'un des enfants qui vient ici pour les repas, le tutorat, les bilans de santé, les leçons bibliques et les jeux. Certains centres de compassion accueillent plus de 300 enfants (avec des groupes d'âge différents à des moments différents des jours ou des semaines). Mais même avec tous ces enfants à leur charge, le personnel et les bénévoles s'engagent sérieusement à connaître chacun d'eux personnellement. Ils connaissent leurs noms, leur situation familiale, les noms de leurs parrains, leurs problèmes de santé, leurs personnalités.

une pile de cadeaux dans du papier d'emballage brillant est visible au premier plan, tandis que les enfants sont assis à l'arrière-plan à l'intérieur de l'église de la grange

Alors que la plupart des pays du monde peuvent ignorer ou se détourner de ces enfants qui vivent dans les circonstances les plus modestes, les adultes bienveillants de cette humble église ne le font pas. Et bientôt, les enfants se dirigent vers l'église pour célébrer une naissance des plus humbles.

Notre plan pour leur distribuer les cadeaux se déroule aussi bien que possible, étant donné qu'il y a comme 200 enfants dans une pièce remplie de cadeaux brillants et emballés, attendant d'entendre leur nom appelé (plusieurs travailleurs aident à distribuer des cadeaux). Quand c'est enfin leur tour, ils déchirent le papier et le déposent sur le sol, inspectant les nombreux cadeaux à l'intérieur.

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Je marche d'un groupe d'enfants à l'autre, en regardant leurs réactions. Voitures miniatures, poupées, sacs à dos, bouteilles d’eau, bonbons, livres, vêtements, chaussures… le directeur du centre me dit que lorsque le personnel achetait les cadeaux de Noël des enfants, ils s’assuraient que chaque enfant reçoive des articles pratiques et des articles purement amusants.

Un jeune garçon sourit en portant un nouveau sac à dos qu'il a obtenu lors d'une célébration de Noël de compassion. Les enfants se tiennent derrière lui

La joie débridée dans cette salle est longue à venir. Cela a commencé il y a des mois, lorsque des gens comme vous et moi – qui n’avaient probablement pas encore pensé à Noël – ont décidé de donner au Fonds de cadeaux de Noël de Compassion. Sinon, cette église n’aurait pas pu acheter des cadeaux pour tous les enfants qu’elle sert dans le programme de Compassion.

Mais grâce à ceux qui ont donné au fonds, les enfants de cette célébration de Noël de la compassion sont remplis de joie et de bonbons alors qu'ils suivent leurs professeurs en bas de la colline jusqu'au centre pour le gâteau. Beaucoup de ces enfants ont des parrains, tandis que d'autres attendent encore. Mais tous ont reçu un emballage brillant avec leurs noms et cadeaux choisis juste pour eux. C'est un aspect du Fonds de cadeaux de Noël Compassion qui conduit à l'une des questions les plus fréquemment posées par les sponsors: «Que se passe-t-il lorsque je donne un cadeau de Noël à mon enfant parrainé?» Et la réponse est différente de celle lorsqu'un parrain offre un cadeau familial ou d'anniversaire, qui va directement à son enfant parrainé ou à la famille de l'enfant.

Le Fonds de cadeaux de Noël Donner à Compassion fonctionne différemment des autres cadeaux. Pourquoi? Pouvez-vous imaginer à quel point cette célébration de Noël serait différente si seulement certains des enfants recevaient des cadeaux? Qu'en est-il de ceux dont les sponsors ne pouvaient pas se permettre d'envoyer un cadeau cette année ou qui avaient annulé? Cela poserait un problème encore plus grand pour Noël cette année, compte tenu du nombre de sponsors qui ont dû annuler après avoir perdu leurs revenus à cause de la pandémie. C’est pourquoi tous les dons vont à un seul fonds pour les cadeaux de Noël, de sorte que la générosité et l’espoir de Jésus puissent être partagés entre tous les enfants du programme Compassion à travers le monde.

Une fille portant un pull vert sourit tout en portant le nouveau sac à dos qu'elle a obtenu lors de la célébration de Noël de la Compassion
«Aujourd'hui, lorsque j'ai reçu mon cadeau de Noël, j'étais très heureuse», me dit Brunah, 10 ans. «Ma famille m'avait acheté un sac, mais sa poignée s'est cassée. Alors aujourd'hui, j'étais très excité d'avoir un nouveau sac.

Alors que la célébration de Noël de compassion commence à se terminer, les enfants finissent leur gâteau et jouent à l'extérieur. Je demande à un garçon souriant de 10 ans nommé Andrew, que j’avais rencontré plus tôt, ce qu’il dirait aux personnes qui ont offert les cadeaux de Noël. Il dit:

Je tiens à vous remercier beaucoup de nous avoir apporté des cadeaux. Nous sommes très heureux de recevoir vos cadeaux. »

Bientôt Andrew, dont le cadeau préféré était un livre, et les autres enfants rassembleront leurs nouveaux cadeaux et commenceront à rentrer chez eux. Certains ont des kilomètres à parcourir, mais ils le font avec un sourire qui vient de la joie de célébrer Noël avec des amis et des professeurs bien-aimés. Ou peut-être que c’est le sucre. Quoi qu'il en soit, tout cela n'est possible que grâce à des personnes extraordinaires comme vous qui donnent au Fonds des cadeaux de Noël!


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Photos par Emily Turner et Willow Welter.


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