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Crise de coronavirus: quelles sont les prochaines étapes pour les enfants au Royaume-Uni?

Au début de la crise des coronavirus, Save the Children a exprimé sa crainte que la pandémie ne soit ressentie de la manière la plus aiguë par les familles vivant dans la pauvreté au Royaume-Uni. Il était clair, même en mars, que les enfants seraient durement touchés – non seulement par les risques sanitaires importants du virus, mais en faisant basculer leur monde à l'envers.

Les enfants en Angleterre manquent maintenant d'école et de crèche depuis plus de sept semaines, et leurs expériences à la maison auront considérablement varié. Certains auront profité du temps passé avec les parents, disposant d'un espace calme pour apprendre avec toute la technologie dont ils ont besoin et se baignant dans les pataugeoires du jardin. Pour les enfants des ménages les plus pauvres du Royaume-Uni, nous savons que leurs expériences auront été très différentes.

L'adoption de notre programme de subventions d'urgence nous donne une indication du niveau de privation que certaines familles connaissent pendant cette crise, car le soutien le plus demandé dans le cadre du programme au cours des dernières semaines a été de loin les bons de supermarché. Cela montre que les parents du Royaume-Uni ont du mal à subvenir à leurs besoins et à ceux de leurs enfants: la nourriture.

Nous avons vu plus de 2 millions de personnes faire une nouvelle demande de crédit universel depuis mars, soulignant une fois de plus la situation financière précaire de tant de personnes. Étant donné qu'un nombre encore plus élevé d'enfants bénéficiera désormais du crédit universel que jamais et avec une récession économique imminente à l'horizon, il est temps de s'assurer que le système fournit les revenus dont ils ont besoin pour s'en sortir.

Nous ne devons pas perdre espoir pour les enfants. Les bonnes interventions peuvent aider à remettre les enfants sur la bonne voie – quelle que soit leur situation à la maison et chaque fois qu'ils retournent à l'école ou dans un environnement de petite enfance. Le gouvernement peut prendre toute une série de mesures pour permettre aux enfants de s'épanouir.

Le gouvernement a annoncé une augmentation bienvenue des prestations, mais il est clair que les familles avec enfants ont besoin d'un soutien supplémentaire. Les factures d'énergie, d'Internet et de nourriture ont explosé pour beaucoup de ceux qui sont maintenant à la maison à temps plein, et ceux qui ont les revenus les plus faibles ont du mal à couvrir ces factures et ceux qui ont des enfants devront faire face à des coûts supplémentaires. Pour aider les familles à couvrir ces coûts supplémentaires, le gouvernement devrait augmenter l'élément enfant du crédit universel et du crédit d'impôt pour enfants de 20 £ par semaine.

Pour s'assurer que toutes les familles voient les avantages de ces changements et le soutien social supplémentaire déjà mis en place par le gouvernement britannique, le gouvernement devrait également augmenter le niveau du plafond des prestations. Sans ce changement, l’augmentation du soutien ne sera pas ressentie par certains groupes.

Parallèlement à d'autres mesures visant à améliorer le système de prestations pour les familles, nous devons voir des mesures pour soutenir l'apprentissage des enfants – et avec beaucoup de discussions sur le retour des écoles et des crèches en Angleterre dans les semaines et les mois à venir, il y a des discussions très en direct sur la façon de fais ça.

Notre priorité est de veiller à ce que les parents soient aidés à participer à l'apprentissage de leurs enfants à la maison – c'est là que les enfants passent la plupart de leur temps, et la maison a le plus grand impact sur notre développement précoce. Pour s'assurer que les écoles et les établissements de la petite enfance en Angleterre disposent des ressources dont ils ont besoin pour aider les parents à traverser cette crise et à l'avenir, le ministère de l'Éducation devra renforcer les conseils et les ressources – financement, soutien bénévole et tout ce dont ils ont besoin – qu'ils donnent aux paramètres.

Il ne sera pas facile d'obtenir un soutien adéquat. Mais ces efforts pour s'assurer que les enfants reçoivent le soutien dont ils ont besoin sont essentiels – nous devons voir le gouvernement agir pour protéger nos plus jeunes.

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