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COVID-19 et les maisons de cercueil de Hong Kong

maisons de cercueilPendant des années, Hong Kong est restée la ville la plus chère du monde, avec des prix de l'immobilier en moyenne de 2 091 dollars le pied carré. Les effets de la mondialisation et une densité de population croissante ont aggravé les inégalités de richesse dans la région. Alors que le PIB par habitant de Hong Kong est de près de 50 000 dollars, un recensement récent a révélé qu’un habitant de Hong Kong sur cinq vit dans la pauvreté. Alors que la ville devient de plus en plus peuplée, de nombreux résidents à faible revenu ne peuvent se permettre de vivre que dans les «cercueils» de Hong Kong. Ces unités subdivisées représentent près de 20% des logements de Hong Kong. Ils sont souvent surpeuplés, insalubres et sans fenêtres. En conséquence, les familles vivant dans ces maisons ont été touchées de manière disproportionnée par le COVID-19. Les enfants ne peuvent pas sortir, ont du mal à suivre l'apprentissage en ligne et sont souvent confrontés à un stress financier et émotionnel. Heureusement, des organisations comme la Society for Community Organization (SoCO) utilisent l'activisme politique de la base pour défendre les familles touchées.

Maisons de cercueil de Hong Kong

Des photos prises par le photographe de l'AP Kin Cheung montrent des personnes vivant dans des logements aussi petits que six pieds sur trois. Beaucoup sont de la taille d'un placard, nichés dans des chambres plus grandes avec salles de bains et cuisines communes. Ces unités subdivisées sont pleines de matelas, de vêtements, de téléviseurs et de poubelles. Beaucoup n'ont pas de place pour que les résidents puissent se tenir debout ou dormir, et les résidents signalent des infestations de cafards et de punaises de lit.

Un recensement de 2016 a estimé que 209700 citoyens de Hong Kong vivaient dans des unités subdivisées. Le revenu mensuel médian des résidents était de 1 741 $ par mois, dont beaucoup travaillaient dans les services de restauration. Les résidents luttent car le COVID-19 a forcé la fermeture de restaurants à proximité, limitant le nombre de clients. Le South China Morning Post rapporte que, de janvier à mars 2020, les revenus de l'industrie de l'alimentation et des boissons à Hong Kong ont chuté de plus de 30%. Une enquête auprès d'adultes à faible revenu, menée au début de mars 2020, a révélé que 38% d'entre eux avaient perdu leur emploi. Alors que Hong Kong connaît sa troisième vague de COVID-19, les résidents continuent d'être confrontés au chômage.

COVID-19 et les enfants de Hong Kong

SoCO rapporte qu’un quart des enfants de Hong Kong vivent en dessous du seuil de pauvreté. Environ 50 000 enfants vivent dans de petits appartements, des cabanes sur les toits ou des unités subdivisées. L'apprentissage en ligne présente de sérieuses difficultés pour ces étudiants, car près de 70% des étudiants à faible revenu de Hong Kong interrogés par SoCO ne possédaient pas d'ordinateurs. Près de 30% n'avaient pas non plus accès à Internet haut débit.

En plus d'un apprentissage limité, les enfants sont plus susceptibles de subir des effets psychologiques à long terme en raison de la détention à domicile. Souvent, les enfants vivant dans les cercueils de Hong Kong n’ont pas d’espace pour être actifs et, en raison du COVID-19, ne peuvent pas sortir. Le stress financier, l'interaction sociale limitée, l'espace personnel minimal et l'ennui peuvent causer des dommages psychologiques à long terme. Une enquête auprès des parents menée par l'Université de Californie à Los Angeles a révélé qu'après la mise en quarantaine, 30% des enfants répondaient aux critères du trouble de stress post-traumatique. Tous ces effets sont exacerbés pour les enfants vivant dans des cercueils. De plus, les espaces exigus et insalubres permettent au COVID-19 de se propager à des taux plus élevés.

Plaidoyer populaire pour les pauvres de Hong Kong

SoCO est une ONG qui travaille à Hong Kong pour minimiser les inégalités de richesse. SoCO aide une variété de citoyens de Hong Kong touchés par la pauvreté en enseignant la participation politique et le plaidoyer communautaire. Pour ceux qui vivent dans les «cercueils» de Hong Kong, l’organisation fait pression pour le contrôle des loyers, la construction de plus de logements sociaux et un soutien financier. En outre, SoCO recueille des données sur les problèmes touchant les enfants pour évaluer les 10 principales préoccupations à porter à l’attention du gouvernement. Cela incite les enfants de moins de 18 ans à comprendre et à défendre leurs droits. SoCO s'est également associé à de plus petites organisations pour proposer des activités physiques et des cours gratuits aux enfants.

Alors que les conditions à Hong Kong s'aggravent, les familles à faible revenu et celles vivant dans des «cercueils» ne peuvent être ignorées. Les enfants peuvent souffrir le plus du confinement à la maison, d'un accès limité à l'école et du stress financier. Bien qu'il n'y ait pas de solution immédiate, des organisations comme SoCO poursuivent leur travail tout au long de la pandémie pour s'assurer que le gouvernement reste conscient des grandes inégalités de richesse et d'éducation à Hong Kong.

Ann Marie Vanderveen
Photo: Flickr

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