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COVID-19 en Afrique: ce que les chiffres ne révèlent pas

covid-19 en afrique

Sur une carte mondiale de la distribution des cas de COVID-19, la situation semble assez optimiste pour l'Afrique. Alors que certaines parties de l'Europe, de l'Asie et des États-Unis ont une couleur sombre, indiquant des taux d'infection relativement élevés, la plupart des pays africains sont clairs en comparaison. Cela a créé une incertitude quant à savoir si l'impact du COVID-19 en Afrique est aussi grave que sur d'autres continents.

Manque de tests

Un examen plus attentif des zones aux couleurs plus claires révèle que la situation en Afrique est tout aussi obscure que les nuances fanées qui colorent ses pays. En Afrique, les couleurs sombres indiquant des taux d'infection élevés ne marquent que les villes et les zones urbainessouvent les seuls endroits où des tests sont disponibles.

Bien que les tests insuffisants aient été un problème pour les pays du monde entier, les nombres de tests sont étonnamment bas en Afrique. Les États-Unis effectuent 249 tests pour 100 000 personnes par jour. En revanche, le Nigéria, pays le plus peuplé d’Afrique, n’exécute qu’un test pour 100 000 habitants par jour. Alors que 6,92% des tests reviennent positifs aux États-Unis, 15,85% sont positifs au Nigeria. Surtout, le Nigéria est l'un des meilleurs pays africains pour les tests: il a effectué 80% du nombre total de tests en Afrique.

En tant que continent abritant 1,2 milliard d'individus de la population mondiale, l'Afrique a du mal à quantifier l'impact du COVID-19 sans tests supplémentaires. Pour améliorer ces circonstances, le CDC africain s'est fixé comme objectif d'augmenter les tests de 1% par mois. Conscients de l’impossibilité de procéder à des tests fiables, des pays comme l’Ouganda ont réussi à ralentir la propagation du virus en imposant des mesures de verrouillage strictes. En conséquence, le pourcentage de cas positifs en Ouganda n'était que de 0,78% au 1er septembre 2020.

Une population jeune

Le COVID-19 en Afrique a eu un taux de mortalité inférieur à celui de tout autre continent. En fait, beaucoup émettent l'hypothèse que les taux de mortalité pourraient même être inférieurs à ce qui a été rapporté. Les immunologistes au Malawi ont constaté que 12% des travailleurs de la santé asymptomatiques avaient le virus à un moment donné. Les chercheurs ont comparé leurs données à celles d'autres pays et ont estimé que les taux de mortalité étaient huit fois plus faibles que prévu.

La raison la plus probable du faible taux de mortalité en Afrique est sa population jeune. Seuls 3% des Africains ont plus de 65 ans, contre 6% en Asie du Sud et 17% en Europe. Les chercheurs étudient d'autres explications telles que l'immunité possible à certaines variations du virus SRAS-CoV-2 et des niveaux plus élevés de vitamine D en raison d'une plus grande exposition au soleil.

Systèmes de santé faibles

Malgré ces facteurs, l'impact du COVID-19 en Afrique est probablement élevé. Les hôpitaux sous-déclarants et sous-équipés qui ne sont pas préparés à gérer les surtensions dans les cas peuvent contribuer à des chiffres peu fiables. Au Soudan du Sud, il n'y avait que quatre ventilateurs et 24 lits de soins intensifs pour une population de 12 millions d'habitants. Représentant 23% des maladies dans le monde et seulement 1% des dépenses mondiales de santé publique, le système de santé africain était déjà mis à rude épreuve.

Les travailleurs de la santé sont les plus exposés au risque d'infection dans tous les pays. En Afrique, la pénurie de masques et d'autres équipements augmente encore davantage le taux d'infection parmi les agents de santé. L'Afrique a également le ratio médecin-patient le plus bas au monde. Comme la guérison du COVID-19 peut prendre des semaines, l'infection et les temps de récupération ultérieurs pour les travailleurs de la santé impliquent que moins de personnes sont disponibles pour travailler. Ainsi, le COVID-19 en Afrique aggrave encore sa pénurie de soins de santé.

De plus, les personnes à risque ou non assurées peuvent rarement se permettre un traitement vital en Afrique. Par exemple, un médicament appelé remdesivir a montré des résultats prometteurs dans le traitement du COVID-19. Cependant, le coût du traitement par remdesivir est de 3120 $. Bien que ce prix soit gérable pour les Américains couverts par une assurance, il n'est pas abordable pour la majorité des Africains. La pauvreté a donc le potentiel d'augmenter la gravité du COVID-19 en Afrique.

Facteurs économiques et psychologiques

Des verrouillages stricts ont aidé certains pays à contrôler la propagation du COVID-19 en Afrique, mais à un prix élevé. Un manque général de technologie signifie que, suite à des fermetures d'écoles généralisées, les élèves ont arrêté d'apprendre. De nombreux adultes ont également perdu leur emploi. Plus de 3 millions de Sud-Africains sont tombés au chômage en raison du verrouillage.

En outre, les verrouillages ont également entraîné des taux beaucoup plus élevés de violence domestique, de maltraitance et de mariage d'enfants. De nombreux cas de ce type ne sont pas signalés, ce qui signifie que la portée réelle du problème est probablement plus vaste. Les services de santé mentale pour les victimes ou ceux qui luttent pendant la pandémie sont également souvent indisponibles. Au Kenya, les Nations Unies ont lancé un appel de 4 millions de dollars pour soutenir les personnes touchées par la violence sexiste.

La lente propagation du COVID-19 en Afrique a permis au continent et à ses dirigeants de se préparer. Surtout, sa population jeune réduira la gravité de l’impact du virus. Bien que ces circonstances donnent des raisons d’espérer, il ne fait aucun doute que l’économie et l’avenir de l’Afrique souffriront du virus. Ce potentiel met en évidence la nécessité d’une aide étrangère non seulement pour contrôler le COVID-19 en Afrique, mais aussi pour la reprise du continent pour les années à venir.

– Beti Sharew
Photo: Flickr

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