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COVID-19 en Afrique: ce que les chiffres ne révèlent pas

COVID-19 en AfriqueSur une carte mondiale de la distribution des cas de COVID-19, la situation semble assez optimiste pour l'Afrique. Alors que certaines parties de l'Europe, de l'Asie et des États-Unis sont ombragées par des couleurs sombres qui impliquent un taux d'infection plus élevé, la plupart des pays africains semblent pâles. Cela a créé une incertitude quant à savoir si l'impact du COVID-19 en Afrique est aussi grave que sur d'autres continents.

Manque de tests

Un examen plus attentif des zones portant des teintes claires révèle que leur situation est tout aussi obscure que les teintes fanées qui les colorent. Les taches sombres indiquent plus d'infections dans des endroits comme les États-Unis.Cependant, en Afrique, ce ne sont généralement que des villes et des zones urbaines, souvent les seuls endroits où des tests sont disponibles.

Bien que les tests insuffisants aient été un problème pour les pays du monde entier, les nombres de tests sont beaucoup plus faibles en Afrique. Les États-Unis effectuent 205 pour 100 000 personnes par jour. Le Nigéria, le pays le plus peuplé, effectue chaque jour un test pour 100 000 habitants. Alors que 8,87% des tests reviennent positifs aux États-Unis, 15,69% sont positifs au Nigéria (au 4 août 2020). Le Nigéria était l'un des 10 pays qui ont effectué 80% du nombre total de tests en Afrique.

En tant que continent qui compte 1,2 milliard de la population mondiale, l’impact du COVID-19 en Afrique est encore plus difficile à mesurer sans tests supplémentaires. Pour améliorer cela, le CDC africain s'est fixé comme objectif d'augmenter les tests de 1% par mois. Conscients de l'impossibilité d'effectuer des tests fiables, des pays comme l'Ouganda ont réussi à ralentir la propagation en imposant des mesures de verrouillage strictes. En conséquence, le pourcentage de cas positifs en Ouganda n'était que de 0,82% (au 4 août 2020).

Une population résistante

Le COVID-19 en Afrique a eu un taux de mortalité inférieur à celui de tout autre continent. Les taux de mortalité peuvent même être inférieurs à ceux rapportés. Les immunologistes du Malawi ont constaté que 12% des travailleurs de la santé asymptomatiques étaient infectés par le virus à un moment donné. Les chercheurs ont comparé leurs données à celles d'autres pays et ont estimé que les taux de mortalité étaient huit fois plus faibles que prévu.

La raison la plus probable du faible taux de mortalité est la population jeune. Seuls 3% des Africains ont plus de 65 ans contre 6% en Asie du Sud et 17% en Europe. Les chercheurs étudient d'autres explications telles que l'immunité possible aux variations du virus SRAS-CoV-2 ainsi qu'une plus grande quantité de vitamine D chez les Africains plus exposés au soleil.

Systèmes de santé faibles

Malgré ces facteurs, l'impact du COVID-19 en Afrique est probablement élevé. Les hôpitaux sous-déclarés et sous-équipés contribuent à des chiffres peu fiables. La plupart des hôpitaux ne sont pas préparés à faire face à une augmentation des cas. Au Soudan du Sud, il n'y avait que quatre ventilateurs et 24 lits de soins intensifs pour une population de 12 millions d'habitants. Représentant 23% des maladies dans le monde et seulement 1% des dépenses mondiales de santé publique, le système de santé africain était déjà mis à rude épreuve.

Les agents de santé sont les plus exposés au risque d'infection dans tous les pays. En Afrique, la pénurie de masques, d'équipement et de capacité augmente encore le taux d'infection parmi les agents de santé. L'Afrique a également les ratios médecins / patients les plus bas au monde. Comme la guérison du COVID-19 peut prendre des semaines, le rétablissement des travailleurs de la santé signifie que moins de personnes sont disponibles pour travailler.

De plus, ceux qui sont à risque et non assurés peuvent rarement se permettre un traitement vital en Afrique. Par exemple, un médicament appelé remdesivir a montré des résultats prometteurs dans le traitement du COVID-19. Cependant, le coût du traitement par remdesivir est de 3 120 dollars – un prix ingérable pour la majorité des Africains. Ces facteurs détermineront la gravité du COVID-19 en Afrique.

Facteurs économiques et psychologiques

Des verrouillages stricts ont aidé certains pays à contrôler la propagation du COVID-19 en Afrique, mais à un très bon prix.

Le manque de technologie signifie souvent que tous les étudiants arrêtent d'apprendre et beaucoup perdent leur emploi. Plus de trois millions de Sud-Africains sont tombés au chômage en raison du verrouillage. Les verrouillages ont également entraîné des taux beaucoup plus élevés de violence domestique, d'abus et de mariages d'enfants. Beaucoup de ces cas ne sont pas signalés et les services de santé mentale pour les victimes ou ceux qui luttent contre la pandémie ne sont pas disponibles. Au Kenya, l'ONU a lancé un appel de 4 millions de dollars pour soutenir les personnes touchées par la violence sexiste.

La lente propagation du COVID-19 en Afrique a permis au continent et aux dirigeants de se préparer, et la jeune population en diminuera l'impact. Bien qu’il y ait des raisons d’espérer, il ne fait aucun doute qu’il y aura un impact sur l’économie et l’avenir de l’Afrique. Cela nécessite une assistance étrangère – non seulement pour contrôler le COVID-19 en Afrique, mais aussi pour le relèvement du continent pour les années à venir.

Beti Sharew
Photo: Flickr

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